הפליטים היהודיים שברחו מהנאצים והפריחו את השממה בקריביים

אלבום תמונות נדיר של ההתיישבות היהודית בסוסואה שברפובליקה הדומיניקנית חושף את "ציון הטרופית"

חולבים פרות
חולבים פרותצילום: הארכיון המרכזי לתולדות העם היהודי

מהירות הבזק בה בוצע האנשלוס, הכיבוש והסיפוח של אוסטריה בידי גרמניה הנאצית במארס 1938, הדהים אפילו את הפיהרר עצמו.

ההמונים הצוהלים שקיבלו את פניו של אדולף היטלר הסתירו מאחוריהם אמת נוראה: מתנגדי המשטר הנאצי, אנשי שמאל ומעל הכל - יהודי אוסטריה - החלו מרגישים את נחת זרועה של הרודנות הנאצית מיד עם כניסת כוחות הכיבוש.

עמוד הפתיחה של אלבום התיישבות סוסואה
עמוד הפתיחה של אלבום התיישבות סוסואהצילום: הארכיון המרכזי לתולדות העם היהודי

אלפי יהודים הידפקו על דלתות השגרירות האמריקאית בווינה במטרה לזכות באשרת יציאה מהמדינה שסופחה זה עתה לרייך השלישי.

11 ימים לאחר ביצוע האנשלוס, הציע נשיא ארצות הברית פרנקלין דלאנו רוזוולט את הקמתה של ועידת פליטים מיוחדת שתסייע בהגירתם של פליטים מגרמניה ומאוסטריה.

על פניו נראה הנשיא כמי שמעוניין בפתרונה המהיר והמלא של בעית הפליטים משטחי הרייך השלישי המתרחב, אך רוזוולט מיהר להבהיר שאין לצפות מאף מדינה - כולל ארה"ב - לשנות את מדיניות ההגירה שלה בצורה רדיקלית.

חתימת החוזה עם הרפובליקה הדומיניקנית
חתימת החוזה עם הרפובליקה הדומיניקניתצילום: הארכיון המרכזי לתולדות העם היהודי
הגעת המתיישבים הראשונים
הגעת המתיישבים הראשוניםצילום: הארכיון המרכזי לתולדות העם היהודי

הטון המסויג הזה הכתים את ישיבות הוועידה מתחילתה ועד לניסוח מסקנותיה הסופיות.

במשך תשעה ימים, מה-9 ועד ה-15 ביולי 1938, התכנסו נציגי 32 מדינות במלון רויאל בעיר אוויאן שלחוף אגם ז'נבה בצרפת. טענות מטענות שונות העלו נציגי המדינות המשתתפות כנגד העלאת מכסות אשרות הכניסה לפליטים:

ארה"ב עמדה במילתה ולא הסכימה להגדיל את מכסות הקליטה הקיימות (שעמדו על 27,370 מהגרים מגרמניה ואוסטריה בשנה), אך הבטיחה לנצל אותם במלואן - דבר שלא עשתה בשנים קודמות.

חוף ימה של סוסואה
חוף ימה של סוסואהצילום: הארכיון המרכזי לתולדות העם היהודי
הילדים זוכים בשיעורים בחקלאות
הילדים זוכים בשיעורים בחקלאותצילום: הארכיון המרכזי לתולדות העם היהודי

נציגי הממלכה המאוחדת סירבו בתוקף לדון באפשרות יישוב הפליטים בארץ ישראל. צרפת השמיעה טענה דומה, והוסיפה שמצבה הכלכלי לא מאפשר קליטה של פליטים נוספים.

בלגיה הסכימה עם רוח הדברים וסירבה אף היא להעלות את מכסות הקליטה. הולנד הציעה לקלוט פליטים נוספים, אך צירפה את התנאי הדרקוני לפי היא תשמש נמל מעבר של הפליטים בדרכם ליעד אחר. מעל כל חברי הוועידה התעלה נציג אוסטרליה בטענו ש"עד כאן לא הייתה אצלנו בעיית גזע, ואין אנחנו מוכנים להסתכן בשינוי מצב זה עם בואם של יהודים".

בית וגינה
בית וגינהצילום: הארכיון המרכזי לתולדות העם היהודי
המוצר המרכזי של סוסואה
המוצר המרכזי של סוסואה
חולבים פרות
חולבים פרותצילום: הארכיון המרכזי לתולדות העם היהודי

המדינה היחידה שהסכימה לקלוט כמות משמעותית של פליטים הייתה הרפובליקה הדומיניקנית.

נציג הרפובליקה, מאחרוני הדוברים בוועידה, הבטיח שמדינתו תקצה שטחים נרחבים להתיישבות חקלאים של פליטים מאירופה. המדינה הזעירה אכן עמדה במילתה. כך נולדה שנתיים לאחר מכן, ההתיישבות הידועה בשם "התיישבות סוסואה".

בארכיון המרכזי לתולדות העם היהודי שמור אוסף המתעד את ההתיישבות היהודית במקום, הכולל גם אלבום תמונות המציג את חייה של הקהילה היהודית בסוסואה ממאי 1940 - החודש בו הגיעו ראשוני הפליטים היהודיים מאירופה - ועד יולי 1947.

האכלת העופות
האכלת העופותצילום: הארכיון המרכזי לתולדות העם היהודי
עבודות בגן הירק
עבודות בגן הירקצילום: הארכיון המרכזי לתולדות העם היהודי
המודד
המודדצילום: הארכיון המרכזי לתולדות העם היהודי

הטקסט היחיד באלבום הוא הכיתוב המתווסף לתמונות השונות, אך למעיין באלבום אין ספק בחשיבות התיעוד.


אלבום התיישבות סוסואה 

העיר "סוסואה", מילה שמשמעותה תולעת בפי ילידי האי המקוריים, קיבלה את שמה מנהר סוסואה הנמצא בקרבת העיר.

עבודות בנייה
עבודות בנייהצילום: הארכיון המרכזי לתולדות העם היהודי
עבודות בנייה
עבודות בנייהצילום: הארכיון המרכזי לתולדות העם היהודי
תשתיות מים
תשתיות מיםצילום: הארכיון המרכזי לתולדות העם היהודי
סלילת כבישים
סלילת כבישיםצילום: הארכיון המרכזי לתולדות העם היהודי

לפני הגעת הפליטים היהודיים לאזור וצמיחתה של סוסואה לממדים של עיר, היתה סוסואה יישוב קטנטן - תחילה כמקום מושבם של עובדי מטעי הבננות, ומשעה שמטעים אלו נזנחו - שימש היישוב את עשירי האי כיעד לחופשת הקיץ שלהם.

עם פרוץ מלחמת העולם השנייה העביר שליטה הדיקטטורי והרצחני של הרפובליקה הדומיניקנית, רפאל טרוחיו, את השטח שבאזור סוסואה לניהולו של ג'ימס רוזנברג, אחד מראשי "איגוד ההתיישבות של הרפובליקה הדומיניקנית".

חוגגים חנוכה
חוגגים חנוכהצילום: הארכיון המרכזי לתולדות העם היהודי
מתחפשים בפורים
מתחפשים בפוריםצילום: הארכיון המרכזי לתולדות העם היהודי
שיעור גיאוגרפיה
שיעור גיאוגרפיהצילום: הארכיון המרכזי לתולדות העם היהודי

המכסה הראשונה שהנפיקה הרפובליקה הדומיניקנית לפליטים הסתכמה בחמשת אלפים ויזות. רק 757 יהודים הצליחו לנצלן. המתיישבים הראשונים הגיעו ב-7 במאי 1940 ממדינות הגובלות בגרמניה.

למרות שמדובר באלבום תדמית שהפיקה החברה המיישבת, התמונות באלבום תואמות את הידוע לנו על התפתחות הקהילה החדשה.

גן הילדים של סוסואה
גן הילדים של סוסואהצילום: הארכיון המרכזי לתולדות העם היהודי
הגירה טבעית בסוסואה
הגירה טבעית בסוסואהצילום: הארכיון המרכזי לתולדות העם היהודי

רבים מהפליטים הפנימו את הצורך בזניחת משלח ידם הקודם כרופאים, עורכי דין ושאר מקצועות חופשיים, ומיהרו לאמץ את מקצוע החקלאות. כל מהגר קיבל 80 אקרים של אדמה, יחד עם פרדה, סוס ועשר פרות. קואופרטיב בשם Productos Sosua הוקם במטרה לשווק את התוצרת החקלאית, החלב והבשר שהפיקו המתיישבים.

האלבום מציג בניית תשתיות נרחבת: הקמת בניינים, סלילת כבישים וטיפול מסור בגידולים החקלאיים.

בית הכנסת
בית הכנסתצילום: הארכיון המרכזי לתולדות העם היהודי
חדר קריאה
חדר קריאהצילום: הארכיון המרכזי לתולדות העם היהודי

זניחת המקצועות שעסקו בהם הפליטים באירופה לא הובילה להתנערות מהמסורת והתרבות אותה הביאו עמם המתיישבים החדשים: הם הקימו גנים ובתי ספר בהם למדו הילדות והילדים הצעירים ספרדית, השתלמו בחקלאות וחגגו את חגי ישראל.

גם בתי כנסת ובית עלמין יהודי הוקמו בעיר, כמו גם חדרי קריאה וחנות כללית במודל האירופאי.

ילדים משנגחאי
ילדים משנגחאיצילום: הארכיון המרכזי לתולדות העם היהודי
משפחת שטראוס משנגחאי
משפחת שטראוס משנגחאיצילום: הארכיון המרכזי לתולדות העם היהודי

לאחר מלחמת העולם השנייה הגיעו לסוסואה עוד כמה אלפי פליטים יהודיים מאירופה ומשנגחאי. גם עולים אלה מקבלים ביטויי באלבום.

בשנות החמישים והששים היגרו מרבית בני הקהילה לארצות הברית – רובם התיישבו בניו יורק ובמיאמי. ההערכות הקיימות לגבי מספר היהודים החיים כיום בסוסואה נעות בין עשרות יהודים לכמאה. ראשת העיר כיום היא אילנה נוימן, בעצמה צאצאית של פליטים יהודיים שהגיעו לסוסואה בזמן מלחמת העולם הראשונה.

מתיישבים חדשים משנגחאי מגיעים לסוסואה
מתיישבים חדשים משנגחאי מגיעים לסוסואהצילום: הארכיון המרכזי לתולדות העם היהודי

לכתבות נוספות מבלוג הספרייה הלאומית:

המכתבים האבודים של הגאוצ'וס היהודים בארגנטינה

הילד שניצל מהתופת לומד עברית בפעם הראשונה

בתחפושות, באומץ ומתחת לעיני הבריטים: סיפור גבורתם של המעפילים מלוב

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ