מה זה ירוק, ארוך, עם שיניים צפופות, לועס עלים - ובן 250 מיליון שנה?

מחקר שהתחקה אחר מינים של תנינים קדמוניים מצא כי בשלושה ענפים שונים של עץ ההתפתחות של הזוחלים האימתניים התגלו מינים צמחוניים. אולם, אלה לא שרדו מעבר לסוף עידן הקרטיקון, ייתכן שבשל התחרות על מזון עם יונקים

לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס

נסו להיכנס לראשו של יונק קטן בעידן המזוזואיקון. בוקר אחד אתם נתקלים בזוחל בעל עיניים גדולות, גודלו כשל חתול, עורו מצופה קשקשים והוא דומה למדי לתנינים שמוכרים לנו במאה ה–21. הזוחל פוער את פיו ובתוכו מתגלות... שורה סבוכה של שיניים קטנות. ואז הוא מפנה את ראשו ונוגס בכמה עלים.

ייתכן מאוד שמפגשים כאלה היו שכיחים מאוד בעבר הפרה־היסטורי. מחקר שהתפרסם ביום חמישי שעבר בכתב העת Current Biology מצביע על האפשרות שהצמחונות התפתחה לפחות שלוש פעמים נפרדות אצל תנינים הקדמוניים. מסקנה שאליה הגיעו חוקרים שבחנו שיניים לא רגילות שנתגלו אצל מינים רבים, ובהם הזוחל שתואר לעיל — הסימוסוכוס.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ