מתפתלים גם למעלה וגם הצידה: כך מצליחים נחשים לעופף מעץ לעץ

חוקרים עקבו אחר עשרות נחשים במעופם ותיעדו כיצד הם הופכים את גופם למבנה שמסיט את זרם האוויר בדומה למצנח ולכנף. "זה נראה כמו אתלט שהגיע לקצב הנכון שלו", אמר אחד מהם

לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס

ג'ייק סוצ'ה מומחה לנחשים מעופפים, אימץ דרך צבעונית במיוחד לתאר את מושא המחקר שלו: "הדבר הגדול והמתפתל הזה, שנראה כמו חבל". מדובר בתיאור ראוי בהחלט, אבל אולי קצת מטעה. כשנחש מתעופף מעץ אחד ונוחת על עץ אחר במרחק ארבעה מטרים ממנו באזור הגידול שלו שבדרום מזרח אסיה, אין שום דבר מקרי באותן התפתלויות.

סוצ'ה הוא מרצה להנדסה ומכניקה ביו־רפואית בווירג'יניה טק. יחד עם עמיתיו הוא פרסם ביום שני מחקר בכתב העת Nature Physics, לפיו אותן התפתלויות שהנחש עושה באוויר הן מהלכים מתואמים היטב, אשר ממלאים תפקיד מרכזי בהגברת היציבות הדינמית של הנחש בעת מעופו. "אני לא טוען שכל התעלומות הנוגעות לתעופה הזו נפתרו", אמר סוצ'ה, "אבל הצלחנו להשלים חלקים גדולים מהסיפור".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ