לא ציפור קטנה וחמודה כמו שחשבתם: כך הפך הקוליברי למכונת מלחמה מעופפת

קבוצת מדענים פרסמה מאמר המסכם עשר שנות מחקר, שבו תיעדו בין היתר כיצד הציפורים הקטנות משתמשות במקור הקטלני שלהן בקרבות בין זכרים. לחלק מציפורים אלו יש מקור בצורת קרס משונן, בדומה לשיני כריש

לוגו ניו יורק טיימס
קרב בין שני קוליברים בקולומביה
קרב בין שני קוליברים בקולומביהצילום: Christian Irian
לוגו ניו יורק טיימס

שירים רבים נכתבו על יופיו, מימדיו הזערוריים והחן הטבעי של הקוליברי. כשקוראים אותם, עולה דמותה של ציפור שוחרת שלום ושלווה. גם משוררים טועים לפעמים. מנגד, חוקרים כבר הבינו שתוקפנות היא חלק מהותי ומרכזי בחייהם של הקוליברים. אבל גם מעיניהם נעלמו כמה דברים.

ההתאמה המופלאה לכאורה בין פרחים עתירי צוף לבין המקור של הציפור מוצצת הצוף, מלמדת בבירור על תהליך ההתפתחות של הקוליברי. מבחינה אבולוציונית, ברור שהיוזמה באה מהצמחים. הצורך שלהם במאביקים אמינים הביא להתפתחות פרחים שצורתם מצריכה מקור דק וארוך. אבולוציית הקוליברים נענתה לאתגר. אך בד בבד, הקוליברים היטו אוזן לקריאת המלחמה, שתבעה מסלול אבולוציוני שונה. כך התעצבו חלק מאותם מקורים דקים ועדינים לכלי נשק חזקים, חדים ומסוכנים.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ