לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
כבאי מול להבות שריפת הענק שהשתוללה בצפון קליפורניה, בנובמבר
כבאי מול להבות שריפת הענק שהשתוללה בצפון קליפורניה, בנובמברצילום: Noah Berger/אי־פי
לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס

מדענים בסוכנות החלל האמריקאית, נאס"א, הודיעו היום (רביעי) כי שנת 2018 היתה השנה הרביעית הכי חמה מאז החל התיעוד לפני קרוב ל-140 שנה. הנתון ממשיך את מגמת ההתחממות הכללית של כדור הארץ בשנים האחרונות.

לפי המדענים, חמש השנים הכי חמות שתועדו אי פעם היו חמש השנים האחרונות. "אנחנו לא מדברים יותר על תחזית לעתיד. ההתחממות הגלובלית היא כאן ועכשיו", אמר גאווין שמידט, מנהל מכון גודארד לחקר החלל בנאס"א. בסך הכל 18 מתוך 19 השנים הכי חמות נרשמו מאז 2001.

הקרחון טויוקסו בקזחסטאן. הולך ונעלם
הקרחון טויוקסו בקזחסטאן. הולך ונעלםצילום: BEN C. SOLOMON / NYT

תוצאות המגמה הזו, מסביר שמידט, באות לידי ביטוי בגלי החום באוסטרליה, עונות הבצורת הממושכות לצד השיטפונות בארה"ב והמסת הקרחונים בקטבים. המדענים קושרים את שינויי האקלים גם למספר הולך ועולה של סופות הוריקאן כמו הסופה מייקל ופלורנס בשנה שעברה. הם גם מצאו קשר בין ההתחממות לבין סופת הקור שהכתה בשבוע שעבר במערב התיכון ובצפון מזרח ארה"ב.

לפי המדענים, הטמפרטורה הממוצעת על פני כדור הארץ ב-2018 היתה גבוהה במעלת צלזיוס אחת מממוצע הטמפרטורות בסוף המאה ה-19, אז החלה האנושות לפלוט גזי חממה בהיקף גדול לאטמוספירה. עלייה של יותר משתי מעלות צלזיוס ביחס לטמפרטורה בתקופה הטרום-תעשייתית עלולה לגרום לשינויי אקלים שהשפעתם תהיה הרסנית.

אנשים יושבים על גדת הריין בחלק של הנהר שהתייבש, באוקטובר
אנשים יושבים על גדת הריין בחלק של הנהר שהתייבש, באוקטובר צילום: Wolfgang Rattay/רויטרס

לפי ההערכות הנוכחיות, נראה שהקו הזה ייחצה למרות חתימת 190 מדינות העולם על הסכם האקלים בפריז, כולל ארה"ב שעדיין נחשבת לצד בהסכם, אף שהנשיא דונלד טראמפ הודיע על נסיגתו ממנו.

השנה החמה ביותר עד כה היתה 2016, במהלכה תועדה התופעה הנקראת "אל-ניניו" (עליית טמפרטורת מי האוקיינוס השקט, שמשפיעה על האקלים ברחבי העולם). אולם ב-2018 חווה העולם את התופעה ההפוכה – אל-נינה – כשהטמפרטורה נמוכה מהרגיל. עם זאת, בסוף השנה שעברה נרשם לזמן קצר גם "אל-ניניו קטן" ונראה שהשפעותיו יורגשו גם בשנה הנוכחית.

קשישה מפונה מביתה בצפון קרוליינה אחרי הוריקאן פלורנס, בספטמבר
קשישה מפונה מביתה בצפון קרוליינה אחרי הוריקאן פלורנס, בספטמברצילום: David Goldman/אי־פי
הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ