מחקר: הרגישות לשפעת עולה בגלל ההתחממות הגלובלית

מחקר שנערך בארה"ב מצא קשר בין התחממות כדור הארץ לעלייה בתחלואה בשפעת מכיוון שבשנים חמות יחסית אנשים ממעטים להתחסן

דן אבן
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
דן אבן

מחקר אמריקאי חדש שהתפרסם השבוע מצביע על קשר בין התחממות כדור הארץ לבין ההחרפה בגלי מחלת השפעת במדינות השונות. במחקר, המופיע בכתב העת PLOS Currents: Influenza, נבדקו מגמות התחלואה בארה"ב מ-1997 ועד היום, על ידי צוות חוקרים למדעי המחשב ומתמטיקה מאוניברסיטת אריזונה, בשיתוף חוקרים מאוניברסיטת נורת'איסטרן באילינוי.

ניתוח הממצאים, שהתבסס על היקף תחלואה בשפעת בארה"ב של המרכז האמריקאי לבקרת מחלות (CDC), העלה כי עונות חורף חמות יחסית מובילות לכך שפחות אנשים נדבקים בהם בשפעת, ולכן רבים באוכלוסייה נותרים רגישים לנגיף בחורף העוקב.

ילד אמריקאי מתחסן נגד שפעתצילום: רויטרס

לפי החוקרים, דבר זה מוביל לכך שההידבקות בנגיף תהיה מוקדמת יותר ברוב המקרים בחורף העוקב, כשרבים מהאוכלוסייה עוד לא הספיקו להתחסן, ולכן גל השפעת חמור יותר. הממצאים תואמים גם את דפוס התחלואה המתועד בארה"ב לזני השפעת ממשפחת A, ובכללם זן שפעת החזירים H1N1, וכן זני שפעת ממשפחת B.

השנה מתועד בארה"ב גל נרחב של תחלואה בשפעת, שהחל מוקדם יחסית לשנים קודמות, לאחר חורף חלש יחסית בשנה שעברה, שאופיין גם בימי שמש רבים והיה לחורף הרביעי הכי חם המתועד בארה"ב לאורך ההיסטוריה. החוקרים מתריעים כי אם ההתחממות הגלובלית תימשך, חורפים חמים צפויים להפוך לשכיחים יותר, כך שעומס השפעת יורגש באופן משמעותי יותר.

"הממצאים מרמזים כי הפצה וחלוקה יעילה של חיסוני שפעת אחרי חורפים קלים יחסית היא בעלת פוטנציאל למתן את חומרת התפרצות השפעת העתידית", קובעים החוקרים.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ