איך זה שדובים לא זזים כל החורף – ועדיין יותר בריאים מבני האדם?

חוקרים מנסים להבין את הפיזיולוגיה המיוחדת של הדובים בתרדמתם כדי לסייע להבנת התחלואה האנושית והטיפול בה

אריקה גוד
ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
אריקה גוד
ניו יורק טיימס

אנקורג', אלסקה. אם תעלו במשקלכם עשרות קילוגרמים ותישארו לשכב במיטה במשך חודשים, תפתחו תחלואות רבות — מסוכרת ומחלות לב ועד לאובדן מסת שריר, אוסטאופורוזיס (דלדול עצם) ופצעי לחץ. אלא אם כן אתם דובים. חוקרים מנסים כבר עשרות שנים לפענח את הסודות האבולוציוניים שמאפשרים לדובים ולבעלי חיים אחרים ששוקעים בתרדמת חורף לשכב ללא תנועה במשך עונה שלמה, בלי לצרוך מזון ומים, ובאביב להגיח מתרדמתם בבריאות מצוינת. החוקרים סוברים שאם יבינו איך בעלי החיים הללו מצליחים לעשות זאת, הם יוכלו להפיק מכך תובנות לגבי בריאות וחולי של בני אדם ולפתח עבורם תרופות וטיפולים חדשים. בנוסף, כך הם מקווים למצוא דרכים לסייע לאסטרונאוטים להחזיק מעמד בטיסות ארוכות בחלל במצב שהוא דמוי תרדמת חורף. אבל ההתקדמות אטית, ומאורת הדובים מסתירה בקפידה את סודותיה. בדצמבר אף חלה נסיגה מסוימת בתחום — כאשר מחקר שפורסם ב-2014 בכתב העת Cell Metabolism וזכה לסיקור נרחב בוטל אחרי שנודע שאחד ממחבריו עשה מניפולציה בנתונים. למרות זאת, טכנולוגיות מתקדמות שפותחו בעשורים האחרונים, כמו ריצוף גנטי ושיטות הדמיה מתוחכמות, מעוררות בחוקרים תקוות שהם יצליחו בסופו של דבר לרתום היבטים מסוימים בפיזיולוגיה המיוחדת של הדובים לטובת המין האנושי.

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ