"הארץ"
"הארץ"

משרד החוץ האמריקאי אינו מקל בתנאי הכניסה של ישראלים לארצות הברית ומוסיף לדרוש מהם להנפיק ויזות, בשל הבידוק המפלה שעוברים אמריקאים פלסטינים בנמל התעופה בן גוריון ובמעברי הגבול ביחס לאמריקאים אחרים המבקשים להיכנס לישראל. כך הסבירה בסוף השבוע דוברת המשרד ג'ן סאקי בתדרוך לכתבים.

"משרדי ביטחון הפנים והחוץ עדיין מודאגים מהיחס השונה לאמריקאים פלסטינים ולאמריקאים ממקומות אחרים במזרח התיכון בגבולות ישראל ובנקודות הבידוק בה", הדגישה סאקי, "הדדיות היא התנאי הבסיסי ביותר לתוכנית לביטול הוויזות". 

משרד החוץ הזהיר אזרחים אמריקאים המגיעים לישראל ממדינות ערביות מפני עיכובים העשויים להיגרם להם עם בואם לישראל, ואף מפני האפשרות שייאלצו לשוב על עקבותיהם. ישראל טוענת כי סירובה לאפשר לאמריקאים ערבים להיכנס לתחומיה אינו בלתי מידתי ונעשה בהתאם להסכם אוסלו, כאשר לנוסעים זרים ממוצא פלסטיני יש פרוטוקול גישה שונה. 

שני סוגי צעירים ישראלים הנוסעים לארצות הברית עומדים במרכז ויכוח בין חברי קונגרס למשרד החוץ האמריקאי, בסוגיית מתן אשרות תיירות לישראלים. חברי הקונגרס תיארו את התייר הישראלי כמטייל בעולם הודות לשירותו בצה"ל, שראוי לחופש מהחיים המלחיצים במזרח התיכון. לעומתם, בכירים בקונסוליות אמריקאיות מזהירים מפני מפירי חוק המוכרים מוצרי קוסמטיקה מפוקפקים, במרכזי קניות ובחנויות בצדי דרכים.

תור להנפקת ויזה ליד שגרירות ארה"ב בתל אביבצילום: אריאל שליט

הוויכוח בין הצדדים הפך לפומבי בראשית החודש, עם פרסום מכתבו של הסנטור הדמוקרטי, צ'אק שומר, לשר החוץ האמריקאי ג'ון קרי ולג'יימס רגסדייל, המנהל בפועל של שירות ההגירה והמכס. במכתבו הביע שומר חשש מהנסיקה החדה במספר הישראלים שנמנעה מהם אשרת כניסה לארצות הברית. 

לפני ששומר שלח את המכתב, העלתה אייפא"ק, השדולה הפרו־ישראלית בגבעת הקפיטול את נושא מניעת הוויזות. "אנחנו חוששים שהיו בעיות בהקשר לטיפול באשרות הכניסה, ונעבוד עם הממשל והקונגרס כדי לטפל בהן", אמר מרשל ויטמן, דובר הארגון.

בנפרד מסוגיה זו, באייפא"ק פועלים לחקיקה שתצרף את ישראל לרשימת מדינות נבחרות שאזרחיה יכולים לבקר בארצות הברית ללא אשרה. אחד המכשולים העיקריים להצטרפות לתוכנית זו היה אי־יכולתה התמידית של ישראל לרדת בשיעור הסירובים לבקשת ויזה, ואינה מגיעה ל-3% - הדרישה למדינות המבקשות להצטרף לתוכנית.

בשנה שעברה הוגשה לאישור הסנאט הצעת חוק, בתמיכת אייפא"ק, לשיפור היחסים בין ישראל לארצות הברית, אך הוא תקוע משום שהוא מבקש לבטל את דרישת שלושת האחוזים. חוק דומה שהוגש לבית הנבחרים לא כלל את ביטול שלושת האחוזים, ועבר החודש ברוב מוחץ. מזה שנים, שיעור המסורבים מישראל הוא 6%. ב-2012 ירד שיעור הסירובים ל-5.4%, אך ב-2013 נסק ל-9.7%.

ישראל איננה המדינה היחידה ששיעור הסירובים לבקשת ויזה לארצות הברית עלה בה בצורה חדה הונגריה זינקה מ-17% ל-31%, ודרום קוריאה מ-13% ל-18%. אך שומר, במכתבו, האשים את הדעה הקדומה שיש לפקידי משרד החוץ האמריקאי על תיירים ישראלים צעירים.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ