ראש מחלקת אפריקה במשרד החוץ הבריטי מונה לשגריר בישראל

ניל וויגן, שייכנס לתפקיד ביוני, הצטרף למשרד ב-2002 והיה בעבר שגריר בקונגו ובסומליה. כמו כן, שימש ראש המחלקה הפוליטית בשגרירות בתל אביב. "תמיד רציתי לשוב לישראל", אמר לאחר מינויו

נעה לנדאו
נעה לנדאו
שגרירות בריטניה בתל אביב. ביקור הנסיך ויליאם נחשב במשרד החוץ הישראלי לפורץ דרך
שגרירות בריטניה בתל אביב. ביקור הנסיך ויליאם נחשב במשרד החוץ הישראלי לפורץ דרךצילום: מוטי מילרוד

ניל וויגן מונה היום (חמישי) לתפקיד שגריר בריטניה לישראל ויחליף את דיוויד קוורי שימונה לתפקיד אחר בשירות הדיפלומטי של הממלכה. וויגן ייכנס לתפקידו ביוני 2019. וויגן הצטרף למשרד החוץ הבריטי ב-2002 ומכהן כיום כראש מחלקת אפריקה במשרד החוץ הבריטי. קודם לכן הוא כיהן כראש המחלקה הפוליטית בשגרירות בריטניה בישראל וכסגן מחלקת המזרח התיכון בקבינט הבריטי. בעברו שימש גם כשגריר בקינשאסה, בירת הרפובליקה הדמוקרטית של קונגו, ובמוגדישו, בירת סומליה.

לרגל מינויו אמר וויגן: "התפקיד הראשון שלי מעבר לים היה בישראל, ותמיד רציתי לשוב. אני שמח על מינויי לשגריר בתקופה מרתקת כל כך ביחסי בריטניה וישראל. אני מצפה למפגש המחודש עם חברים ותיקים וליצירת קשרים חדשים".

בחודש יוני נרשמה מחווה דיפלומטית של בריטניה כלפי ישראל בדמות ביקורו של הנסיך ויליאם, שנמצא במקום השני בסדר הירושה לכתר הבריטי. ויליאם היה בן המלוכה הבריטי הראשון שערך ביקור רשמי בישראל, וסייר בין היתר בירושלים ובתל אביב.

עבור שירות החוץ הישראלי, המהלך נחשב לפריצת דרך. פעמים רבות ביקשו בעבר גופים ואישים להזמין את המלכה עצמה או נציגים מטעמה לביקור בארץ, אך במשרד החוץ הבריטי חסמו את היוזמות בהתאם למדיניות ארוכת השנים בארמון בקינגהאם, להימנע מביקורים רשמיים בישראל כל עוד לא הושגה התקדמות משמעותית בתהליך השלום עם הפלסטינים.

אירוע קבלת הפנים לדוכס מקיימברידג' (שני מימין) בישראל, בחודש יוני ברמת גן
אירוע קבלת הפנים לדוכס מקיימברידג' (שני מימין) בישראל, בחודש יוני ברמת גןצילום: עופר וקנין

בשנים האחרונות, נרשמת עליית מדרגה ביחסים ההדוקים, אך המורכבים לעתים, בין ישראל לממלכה המאוחדת. אף שבריטניה נחשבה תמיד לשותפה מרכזית באירופה, נראה כי מגמת חיזוק הקשר הבשילה באחרונה לגבהים סמליים חדשים. בין היתר, מומחים מצביעים על חיזוק היחסים הכלכליים, שיתופי פעולה ביטחוניים שהופכים לגלויים יותר מבעבר ואף תקווה לשינוי מזדחל בדפוסי ההצבעה במוסדות הבינלאומיים. בין הגורמים למגמות, הם מונים את פרישתה המתוכננת של בריטניה מהאיחוד האירופי וכן עליית השמרנים לשלטון, הנחשבים ידידותיים יותר לישראל.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ