בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

חוקרים: ארבעה בני משפחה בני 2 מיליון שנה - חוליה חסרה באבולוציה

בדיקות נוספות מאששות שהשלדים שנמצאו בדרום אפריקה הם מין חדש בין האדם המודרני לסוג קדם אנושי

תגובות

מתיו ברגר בן התשע יצא לטייל בבוקר עם כלבו, כהרגלו, כשנתקל בממצא ארכיאולוגי שאחריו חיפש במשך שנים אביו הפליאואנתרופולוג, הד"ר לי ברגר. המאובן שחשף הוביל את הארכיאולוגים באתר החפירות מלפה שבדרום אפריקה לשלדים בני 2 מיליון שנה, השייכים למין חדש של הומונידים.

הד"ר ברגר, מהמכון לאבולוציה אנושית באוניברסיטת וויווטרסרנד ביוהנסבורג, פרסם יחד עם צוותו את הממצאים לפני כשנה, וטען שמדובר בחוליה חסרה בהתפתחות האבולוציונית של האדם, אך פרשנותו ספגה אז ביקורת רבה מעמיתים בתחום. כעת, ממצאים חדשים ובדיקות נוספות מחזקים את העמדה לפיה מדובר במין חדש שמקשר בין הסוג הומו, שאליו שייך האדם המודרני, לסוג אוסטרלופיתקוס העתיק יותר.

כיום ארכיאולוגים אינם יודעים איזה מהמינים השונים של אוסטרלופיתקוס הוא אביו הקדמון של הומו ספיאנס, האדם המודרני. בסבב הראשון של החפירות, שעליו דווח בשנה שעברה בכתב העת Science, התגלו עצמות של אשה מבוגרת ושל ילד. בכנס השנתי של האגודה האמריקאית של אנתרופולוגים פיזיים שהתקיים בסוף השבוע האחרון, דיווח ברגר על מציאת עצמות של פעוט בן שנה וחצי ומבוגר נוסף. קיומם של ארבעה בני מין שונים - כנראה מאותה משפחה - הוא מקרה נדיר שבוודאי יתרום להבנה מעמיקה של המין החדש.

כבר בשנה שעברה היה ברור שמדובר בממצאים ייחודיים. פרטים אנטומיים מסוימים היו דומים יותר לבני מין מסוג אוסטרלופיתקוס ואחרים למינים מהסוג הומו. ברגר טען שמדובר למעשה בחוליה מחברת - מין חדש שלו קרא צוותו אוסטרלופיתקוס סדיבה (Australopithecus sediba). אך חוקרים רבים נטו לשייך את הממצאים לאחד משני הסוגים מבלי לקשר אותם לאבולוציה של האדם המודרני.

על פי אתר כתב העת Science, ברגר אמר בהרצאתו בכנס שאגני הירכיים של בני המין שהתגלה דומים מאוד לאלו של מינים מהסוג הומו, וכך גם שיניהם הקטנות יחסית, אצבעותיהם הקצרות ואגודלם הארוך. בנוסף על כך, החוקר קריסטיאן קרלסון מאוניברסיטת אינדיאנה, המשתייך לצוותו של ברגר, הראה כי גודל המוח של בני המין החדש היה כשליש ממוחנו ולכן דומה יותר למינים מהסוג אוסטרלופיתקוס. עובדה זו מפתיעה כיוון שחוקרים רבים קישרו בין גדילת המוח באבולוציה האנושית לבין גדילת אגן הירכיים.

ברגר מכיר בכך שבני המין שנמצאו אינם אבותיהם הקדמונים הישירים של הומו ספיאנס כיוון שכבר באותה התקופה התקיימו מינים מהסוג הומו. אולם לדבריו, ייתכן שאלה נצרים מאוחרים של מינים שמהם התפתח הומו ספיאנס. חוקרים שנכחו בכנס טענו כי כדי להגיע למסקנותיו של ברגר יידרשו בדיקות מעמיקות נוספות, אך אחרים דווקא נטו לאמץ את פרשנותו.

"זה בהחלט מתקבל על הדעת לראות באוסטרלופיתקוס סדיבה אב קדמון של הומו", אמר בראיון ל-Scientific American החוקר וויל הרקור-סמית מהמוזיאון האמריקאי לתולדות הטבע בניו יורק; "האם אני בטוח בכך במאה אחוז? לא, אבל זה די משכנע".



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות
*#
בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו