בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

החיפוש אחר אי-טי פשט את הרגל

המכון האמריקאי לחיפוש חיים בחלל החיצון יושבת בקרוב מחוסר תקציב

תגובות

המכון המדעי סט"י התפרסם ברומן של קרל סייגן "קונטקט", שגיבורתו הראשית, ד"ר אלינור ארוואיי, עובדת יומם ולילה בחיפוש אחר סימנים לחיים בחלל החיצון. הספר עובד לסרט באותו שם, בכיכובה של ג'ודי פוסטר.

במציאות, מכון סט"י (SETI, ראשי תיבות שמשמעם חיפוש אחר חיים תבוניים מחוץ לכדור הארץ) הקדיש חמישה עשורים לחיפושים אחר אותות רדיו ממעמקי החלל, שאולי יעידו שאנחנו לא לבד ביקום. כעת סובל המכון מבעיה ארצית מאוד: מקורות המימון שלו אזלו. מנהל המכון, טום פירסון, הודיע כי המכון מתמודד עם "אתגרים רציניים" במציאת מקורות מימון לתפעולו והחל מהשבוע תושבת מערכת הטלסקופ החדשה שלו, שעלתה 50 מיליון דולר. "פירוש הדבר שלא ניתן יהיה להשתמש בציוד לתצפיות רגילות, והוא יתוחזק בידי צוות מצומצם בלבד", נאמר במכתב ששלח פירסון לתורמים פרטיים של המכון.

הבעיות קשורות לתפעול "מערכת טלסקופ אלן" (ATA), הכוללת מערך צלחות רדיו שמתמקדות בחיפוש אחר אותות של יצורים מהחלל החיצון. אף שהמכון שילם עבורה, המערכת, הנמצאת במצפה הרדיו האט קריק, כ-500 קילומטרים מצפון מזרח לסן פרנסיסקו, מנוהלת ומתופעלת על ידי מעבדה של אוניברסיטת קליפורניה בברקלי, שתקציבה הידלדל מאוד.

לדברי האסטרונום הבכיר של סט"י, סת שוסטק, המכון זקוק ל-2-3 מיליון דולר בשנה כדי לתפקד ולהמשיך בתוכניות המחקר המדעי, ואילו המדענים זקוקים לעוד 5 מיליון דולר למימון פרויקט של האזנה לאותות רדיו, שאולי באים מכוכבי לכת הדומים לכדור הארץ.

פול דייוויס, אסטרופיזיקאי מאוניברסיטת אריזונה, אומר כי ATA קובעת סטנדרטים בתחום האזנות סט"י והיא סמל למאמץ המחקרי בנושא בעולם כולו. "זאת תהיה טרגדיה אם תוכנית מחקר ייחודית זו תיזנח לטובת סלילת כמה קילומטרים של כביש", אמר דייוויס, "החברה שלנו מבזבזת הון עתק על עניינים טריוויאליים ובידור, ועם זאת אינה מצליחה למצוא סכומים קטנים כדי להשיב על השאלה הבוערת - האם אנחנו לבד ביקום".

עד לפתרון משבר המימון, המכון ימשיך לעבוד על פיתוח ציוד ותוכנה המסייעים לחקר אותות של יצורים תבוניים מהחלל. פעילות זו כוללת הרחבת השילוב של אזרחים בעבודת המכון: אסטרונומים כבר פיתחו את הפרויקט המוצלח Seti@Home, שמשתמש במחשבים אישיים של אנשים בעת שאינם בשימוש, כדי למיין את מצבורי הנתונים הענקיים שנאספו בניסויי המכון.

לנוכח שיפורים בטכנולוגיה של מכשירי מכ"ם, שוסטק אומר כי יהיה זה מצער ביותר להפסיק כעת את החיפושים אחר אותות מהחלל. "אם הניסוי הזה יצליח, זה יקרה בעוד כמה עשרות שנים, פשוט לאור השיפור המהיר בטכנולוגיה. הציוד נעשה כל הזמן יותר ויותר מהיר, ולכן נראה לי שאם נמשיך לחפש - ההצלחה אינה רחוקה".



טלסקופי רדיו במכון סט''י בקליפורניה. נחוצים כ-8-7 מיליון דולר בשנה כדי להמשיך להפעילם



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות
*#
בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו