בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

לאחר 26 שנה, מאיץ החלקיקים יצא לפנסיה

הקמת מאיץ החלקיקים הגדול בשווייץ נטלה את הבכורה מ"טווטרון", שהיה בזמנו המתקן רב העוצמה בעולם. שיא פעילותו: גילוי חלקיק הקווארק העליון בשנת 1995

14תגובות

מאיץ החלקיקים האמריקאי טווטרון (Tevatron) הושבת ביום שישי האחרון באופן סופי אחרי 26 שנות פעילות. עד להקמת מאיץ החלקיקים הגדול בשווייץ, היה זה המתקן רב העוצמה בעולם, ונוצרו בו ההתנגשויות האנרגטיות ביותר בין חלקיקים תת-אטומיים.

ההחלטה הסופית על סגירת המאיץ, שממוקם במרכז המחקר הגדול "פרמילאב" במדינת אילינוי, התקבלה בתחילת השנה, כאשר משרד האנרגיה האמריקאי דחה המלצה של ועדת מומחים להאריך את פעילות המאיץ בשלוש שנים. בכך באה לקצה הפעילות הענפה במתקן, ששיאה בגילוי חלקיק הקווארק העליון ב-1995. מדובר בחלקיק המסיבי ביותר מבין חלקיקי היסוד המרכיבים את המודל הסטנדרטי של פיזיקת החלקיקים.

"גילוי הקווארק העליון היה הישג עצום", סיפר הפיזיקאי פרופ' עילם גרוס ממכון ויצמן. "זה היה הגילוי המשמעותי האחרון של חלקיק יסוד במודל הסטנדרטי. מאז כל מה שנותר לגלות במודל הסטנדרטי זה חלקיק ההיגס", הוסיף פרופ' גרוס, שמשמש רכז עבודות החיפוש אחר ההיגס בגלאי ה"אטלס" שבמאיץ החלקיקים בשווייץ.

הקמתו של מאיץ החלקיקים הגדול במרכז האירופי לחקר הגרעין "סרן" בשווייץ אכן הכריעה את גורלו של טווטרון. במרוץ אחר גילוי חלקיק ההיגס, שלפי המודל הסטנדרטי אמור להעניק את המסה לכל שאר חלקיקי היסוד, היה ברור שידו של המאיץ האירופי תהיה על העליונה.

תצלום: אי-אף-פי

טווטרון האיץ חלקיקים באנרגיה של 1.96 טריליון אלקטרון-וולט, ושמר על שיא עולמי זה במשך תקופה ארוכה, אולם בנובמבר 2009 עקף המאיץ האירופי את רמת האנרגיה הזו ולפיכך גנב את הבכורה. מאז כבר הכפיל המתקן בשווייץ את יכולתו כמה פעמים, וכיום נוצרות במנהרות המאיץ בקרבת ז'נווה התנגשויות של חלקיקים באנרגיות של שבעה טריליון אלקטרון-וולט. בשנים הקרובות הוא צפוי אף להכפיל עוד אנרגיה זו. למאיץ האירופי יתרון נוסף: שטף ההתנגשויות שנוצרות בו גדול יותר מזה שבמאיץ האמריקאי, דבר המגביר עוד יותר את הסיכוי לזיהוי חלקיק ההיגס וכן חלקיקים אקזוטיים אחרים. עובדה זו נובעת מכך שבטווטרון נוצרו התנגשויות בין חלקיקי פרוטונים ואנטי-פרוטונים, ואת האחרונים קשה מאוד לייצר בכמויות גדולות. במאיץ האירופי, לעומת זאת, נוצרות התנגשויות בין פרוטונים בלבד. וכך, כאשר למאיץ ישנה יכולת ליצור התנגשויות אנרגטיות יותר, גדל גם הסיכוי לגילוי חלקיקים חדשים בטווחי מסה גבוהים יותר.

"טווטרון מיצו את מה שהם יכולים לעשות במרוץ אחרי ההיגס ולא היה עוד טעם להמשיך", מסכם פרופ' גרוס, "אכילס השיג את הצב".



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות
*#
בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו