בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
${m.global.stripData.hideElement}
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לשבוע בלבד - מינוי לאתר ב-50% הנחה  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

מדעני העולם התאחדו: יחקרו שיטות למניעת פגיעת אסטרואידים

בשיתוף פעולה בינלאומי ראשון מסוגו, ינסו מדענים לפתח שיטות למניעת התנגשות אסטרואידים בכדור הארץ - מהסטתם בעזרת כוח הכבידה ועד שימוש בפצצה גרעינית

14תגובות

אסטרונומים השקיעו בשנים האחרונות מאמצים רבים בחיפוש אחר אסטרואידים שנעים במסלולים קרובים לכדור הארץ. כעת יוצא לדרך שיתוף פעולה בינלאומי ראשון מסוגו שנועד להשלים את המאמצים הללו: קבוצת חוקרים מרחבי העולם תתמקד בבחינת שיטות למניעת התנגשויות אסטרואידים בכדור הארץ - מהסטת האסטרואיד ממסלולו באמצעות כוח הכבידה ועד שימוש בפצצה גרעינית.

החוקרים, שמגיעים מ-13 מכוני מחקר, אוניברסיטאות, חברות וכן מסוכנויות החלל של רוסיה וארה"ב, ישתפו פעולה במחקר שיתקיים בשלוש וחצי השנים הבאות, במימון האיחוד האירופי. בתום פרק הזמן הזה הם יציעו תוכנית לשליחת משימה רובוטית לאסטרואיד לבחינת הטכנולוגיות שהוצעו.

על פי הערכות אסטרונומים, יש כמעט 20 אלף עצמים בגודל של כמאה עד אלף מטר שנעים במסלולים הקרובים לכדור הארץ, ויותר מאלף אסטרואידים כאלה שקוטרם גדול מקילומטר.

רויטרס

ההערכה היא שהאסטרונומים כבר חישבו את מסלול תנועתם של מרבית האסטרואידים שקוטרם מעל 500 מטרים. מנהל מצפה הכוכבים של מכון ויצמן למדע, האסטרונום אילן מנוליס, אומר כי עד כה מופו כ-90% מהגופים שגודלם בין קילומטר לקילומטר וחצי; "זה סף הגודל של גוף שיכול לגרום להכחדה המונית", הוא אומר.

מנוליס מוסיף שבשנים האחרונות כמעט שלא מתקיימת פעילות מחקרית בנושא של הסטת אסטרואידים ממסלול התנגשות, "למעט כתיבת מאמרים והכנת איורים יפים". לדבריו, "האמריקאים קיימו מספר מפגשים בנושא הסטת אסטרואיד ממסלולו, חלקם בנוכחות בכירים מחיל האוויר האמריקאי, אשר מן הסתם יהיו אלו שיידרשו בסופו של יום לשלם את החשבון".

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב כתבות המדע אל הפייסבוק שלכם

כעת מבקשת קבוצת החוקרים להעמיק בבחינת השיטות השונות שמוצעות להסטת אסטרואידים. בשיטה הראשונה שהם צפויים לבחון, שמתאימה יותר לאסטרואידים קטנים, הגופים הללו יוסטו ממסלולם באמצעות פגיעה של גוף חיצוני שישוגר מכדור הארץ, כבמשחק ביליארד. שיטה אחרת שיבחנו ידועה כ"טרקטור-כבידה": חללית תוצב במרחק מסוים מן האסטרואיד ובמקום להימשך אליו מפאת כוח הכבידה, תישאר במקומה באמצעות המנוע שלה. כך היא בעצם תגרום לאסטרואיד לנוע קמעה לכיוונה. שתי השיטות הללו אמורות להיות יעילות בעיקר כשאסטרואיד מתגלה כמה שנים לפני מועד ההתנגשות הצפוי, כך ששינויים קלים במסלולו יכולים להצטבר לכדי שינוי משמעותי במסלול.

השיטה השלישית שתיבחן תיאורטית היא שימוש בפצצות גרעיניות להדיפת אסטרואיד ממסלולו. לדברי פרופ' עקיבא בר-נון מהחוג לגיאופיזיקה ומדעים פלנטריים באוניברסיטת תל אביב, פצצות גרעיניות יכולות גם לשמש להסטת האסטרואידים ממסלולם בכך שיגרמו לצד אחד שלהם להתנדף. "פיצוץ מתקן גרעיני ליד גוף כזה יגרום לכך שייווצר סילון שיסיט את האסטרואיד ממסלולו הרגיל. להערכתי זו השיטה הבטוחה ביותר בנמצא". כך או אחרת, הוא אומר, "חס וחלילה שלא יפוצצו על האסטרואיד את המתקן הגרעיני. זה יפורר אותו לשברים שהם ביחד הרבה יותר מסוכנים".

אי-אף-פי

שיטות שונות מתאימות לאסטרואידים מסוגים שונים, ומשימת החוקרים תהיה להבין את הדקויות הללו. "אז הפוליטיקאים יוכלו לדעת מהן האפשרויות שעומדות על הפרק", אמר לבי-בי-סי מוביל היוזמה, פרופ' אלן האריס מהמרכז הגרמני לחקר החלל; "הם יצטרכו רק להחליט אם לבצע את המשימה".

מנוליס אומר כי על אף שחוקרים בתחום מעריכים שמרבית העצמים שמסלולם קרוב לכדור הארץ מופו, "תמיד קיימת סכנה שיגיח גוף שטרם מופה ויפתיע אותנו. הגוף יגיע מכיוון השמש, כלומר בשעות היום שלנו כאשר אין לנו אפשרות לצפות. חלון הזמן שיהיה לנו אז קטן מאוד - מסדר גודל של ימים עד שבועות. לכן ככל שנמפה יותר גופים כך הסיכון הזה יפחת, אך תמיד יהיה קיים באחוזים קטנים. מכאן החשיבות שבמציאת שיטה יעילה, או אף כמה שיטות, להסטת גוף כזה ממסלולו".



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות
*#
בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו