בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

בכיר בנאס"א: בעשור הקרוב ייתכן שנגלה חיים בחלל

פיטר וורדן, המבקר בישראל לרגל כינוס החלל הבינ"ל, אמר בראיון ל"הארץ" כי כבר בעשורים הקרובים יקימו בני אדם מושבות בחלל

56תגובות

אם אכן ישנם חיים מחוץ לכדור הארץ, הרי שסימנים לקיומם עשויים להתגלות כבר בעשור הקרוב. כך אומר בכיר נאס"א פיטר וורדן, העומד בראש מרכז המחקר איימס (Ames) - אחד ממרכזי המחקר המרכזיים והוותיקים ביותר של סוכנות החלל האמריקאית.

וורדן מבקר בימים אלה בישראל כאורח של משרד המדע והטכנולוגיה ושל מכון פישר, לרגל כינוס החלל הבינלאומי על שם אילן רמון. בראיון עמו בבית חיל האוויר בהרצליה, שם מתקיים הכנס, הוא אומר: "אני חושב שמתישהו בין 2020 ל-2025 נראה כותרת שמכריזה על סימני חיים מחוץ לכדור הארץ, וייתכן שמתישהו בין 2018 ל-2020 נאשש את קיומם של חיים על פני מאדים".

מרכז המחקר איימס שבניהולו של וורדן ממוקם בעמק הסיליקון. המרכז הוקם ב-1939, כ-19 שנה לפני הקמת סוכנות החלל האמריקאית, והמדענים שבו מתעסקים בין היתר באווירונאוטיקה, במחשבי-על, בבינה מלאכותית, בלוויינים קטנים ובאסטרוביולוגיה.

אחד מהמיזמים הידועים יותר של מרכז המחקר הוא טלסקופ החלל קפלר, האמון על חיפוש כוכבי לכת מחוץ למערכת השמש. לדברי וורדן, לכשתסתיים משימת טלסקופ החלל, יוכלו מדענים לומר מהו שיעור הכוכבים שאותם מקיפים כוכבי לכת, ומהו שיעור כוכבי הלכת הקיים ב"אזור ישיב" (Habitable zone) - המרחק מכוכב האם שבו ישנן טמפרטורות שמאפשרות את קיומם של מים נוזליים.

הדר כהן

בשנים הקרובות, אומר וורדן, ישוגרו לחלל טלסקופים שיוכלו לזהות את קיומם של מים ואטמוספרה על פני כוכבי לכת - ואף לזהות את המרכיבים השונים של האטמוספרה. באופן כזה ניתן יהיה לזהות סימנים לקיום חיים, כמו שיעור גבוה של חמצן באטמוספרה. למעשה, רק על-פי עדויות עקיפות אלה ניתן יהיה לגלות בשנים הקרובות חיים מחוץ למערכת השמש.

עשו לנו לייק לקבלת מיטב הכתבות והעדכונים ישירות לפייסבוק שלכם

וורטן אומר שלהערכתו כבר בעשורים הקרובים יקימו בני אדם מושבות חלל. כרגע, מתמקדת נאס"א בהבאת אסטרונאוטים לאסטרואיד ואז למאדים בשנות ה-20 וה-30 של המאה הקרובה, וגם זה נעשה תחת לחצים תקציביים רבים בהתחשב במשבר הכלכלי, אך לדבריו, "המטרה היא לפתח את היכולת להישאר בחלל". הוויכוח כיום, וורדן אומר, הוא על השאלה איפה להקים מושבה כזו: "בתקופת ממשל בוש דובר על הקמת מאחז על הירח, ובממשל הנוכחי היעד האולטימטיבי הוא מאדים".

כך או כך, הוא אומר, תפקידה של נאס"א יהיה לסלול את הדרך ליזמים פרטיים, שיוכלו להקים מושבות ולנצל משאבי טבע לתעשיות הארציות, כמו חומרי הגלם המצויים באסטרואידים. וורדן אינו רואה כל בעייתיות בהפרטה הזו, שניצניה נראים היום עם פיתוחן של "מוניות חלל" פרטיות לתחנת החלל הבינלאומית, הצפויות להוות תחליף למעבורות החלל שהושבתו. "האזרחים ייהנו מתעשיות חדשות, משאבים חדשים וטכנולוגיות חדשות שיתרמו לרווחת כולם", אמר.

לדברי וורדן, אחד ממיזמי המחקר המלהיבים ביותר של איימס הוא בתחום הביולוגיה הסינתטית - הנוגע לייצור מלאכותי של מערכות ביולוגיות. המחקר נועד לדבריו להכין את התשתית ליישוב עתידי של החלל: "זאת טכנולוגיה בעלת עוצמה אדירה. אנו מעוניינים להנדס את הביולוגיה כדי לרפא מחלות, לייצר ביו-דלקים, ולייצר אספקת מזון גדולה יותר. זוהי טכנולוגיה הכרחית ליישוב של עולמות אחרים. חתמנו על שיתוף פעולה עם קרייג ונטר, שהיה ראשון ליצור תא חי סינתטי, וזה מרגש ביותר".



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות
*#
בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו