בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

סודות הדיבור של הצמחים נחשפים

צמחים מתקשרים לא רק עם חרקים: מדענים חשפו כי האותות שצמח שניזוק מעביר הלאה לצמחים בריאים בסביבתו ממשיכים לעבור בין הצמחים הבריאים

68תגובות

ב-1983 פרסמו החוקרים ג'ק שולץ ואיאן בולדווין מאמר בכתב העת Science שבו טענו כי מצאו "ראיה לתקשורת בין צמחים". המדענים האמריקאים טענו שעצי צפצפה ומייפל שניזוקו משחררים אותות כימיים שמגיעים לעצים בריאים בקרבתם, ואלה מפעילים מנגנוני הגנה כאילו הם עצמם ניזוקו. לימים נודעה התופעה הזו כתופעת העצים המדברים. התגובות בקהילייה המדעית לא היו אוהדות בתחילה.

כבר באותה תקופה היו ידועות יכולות התקשורת המורכבות של צמחים עם חרקים. הדוגמה המוכרת ביותר היתה השימוש של צמחים באותות חזותיים וכימיים כדי למשוך אליהם חרקים מאביקים ובעלי חיים שמפיצים את זרעיהם. ב-1988 הראו לראשונה מדענים הולנדים שצמחים המותקפים על ידי חרקים אף משחררים חומרים נדיפים המזעיקים לעזרה חרקים אחרים, שטרפם הוא אותם חרקים אוכלי צמחים. כיום כבר מקובל על המדענים שיכולות התקשורת הללו מתקיימות גם בין הצמחים עצמם, ושגם הן מתבססות על חומרים נדיפים שהצמחים משחררים.

מחקר שהתפרסם באחרונה בכתב העת PLoS ONE חושף היבטים חדשים של תופעת התקשורת בין צמחים. לדברי חוקרים, תקשורת בין צמחים מתרחשת בין שורשי צמחים, ואינה מוגבלת לחומרים הנפלטים מגבעולי הצמחים או מעליהם, מעל לפני האדמה. אך זו אינה התגלית המעניינת ביותר במחקר.

אילן אסייג

האקולוג האבולוציוני, הפרופ' אריאל נובופלנסקי מהמחלקה לאקולוגיה מדברית ע"ש מטרני באוניברסיטת בן גוריון, הראה יחד עם הד"ר עומר פליק וחוקרים אחרים, שאותות המצוקה ממשיכים לעבור הלאה בין הצמחים הבריאים.

בניסוי שערכו החוקרים נחשף צמח אפונה ליובש או מליחות. במצב חירום כזה, הצמח סוגר את עליו ומונע באופן זה איבוד מים. אותות שמשוחררים משורשי הצמח גורמים גם לצמחים שכנים שלא נפגעו להגיב כאילו הם עצמם נחשפו ליובש. לאחר שהמידע עבר מהצמח הפגוע לצמחים השכנים הבריאים, אלה המשיכו להעביר את המידע הלאה לצמחים בריאים אחרים.

עשו לנו לייק בפייסבוק וקבלו את מיטב הכתבות ישירות אליכם

עד כמה תורמת תגובת המנע של צמחים שלא נחשפו למצוקה? לדברי נובופלנסקי, תוצאות ראשוניות של הניסויים הראו שצמחים שנחשפו בעברם לתקשורת של אותות מצוקה ישרדו טוב יותר חשיפה ליובש מאוחר יותר בחייהם. לדבריו, "תוצאות המחקר מדגימות את יכולתם של צמחים ויצורים פשוטים אחרים ללמוד, לזכור ולהגיב על אתגרים סביבתיים באופנים שהיו מוכרים עד כה ביצורים מורכבים בעלי מערכת עצבים מרכזית". בנוסף לכך, ישנם מקרים שבהם גם התגובה המיידית עוזרת לצמחים בריאים להתמודד עם תנאי מצוקה שעדיין לא פגעו בהם ישירות.

שאלת נוספת שעולה היא מדוע, מבחינה אבולוציונית, התפתחו מנגנוני הגנה שבהם צמחים לכאורה עוזרים למי שמתחרה בהם. הסוגיה הזאת עומדת כעת למחקר במעבדתו של נובופלנסקי. "אנו מצפים למצוא מנגנונים כאלה למשל בצמחים גדולים מאוד, בהם הסיכוי גדול ששורשים שכנים שייכים לאותו הצמח", הוא אומר. במקרים כאלה, העובדה שגם צמחים שכנים מאזינים לתקשורת בין חלקיו של צמח אחד היא רק תופעת לוואי.

לתופעת התקשורת הנמשכת בין שורשי הצמחים הבריאים תועדה בארבעה מיני בר שונים, ולהערכת נובופלסקי, סביר שהיא מתרחשת במינים רבים של צמחי יבשה. עם זאת, הוא אומר, "אנו עדיין לא יודעים מהו בדיוק המכניזם של התקשורת ובימים אלה מרכזים מאמץ מוגבר לפיצוחו".

נובופלנסקי מאמין שהאותות המשוחררים מהצמחים הם אותות גנריים שיכולים לעבור בין צמחים ממינים שונים. "היתה לנו במקרה תאונה בניסוי שבה צמח אחר נכנס למערכת, והוא הגיב לשכניו שהיו ממין אחר באותו האופן ששאר הצמחים ממין אחר הגיבו. כלומר, נראה כאילו אותם אותות מובנים לצמחים שונים, כאילו הם מדברים ביניהם באספרנטו. אבל בשלב זה מדובר בהיפותזה וכעת העניין נבדק בניסויים נוספים".



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות
*#
בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו