בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

מפקד האוכלוסין הלווייני של הפינגווינים בקוטב הדרומי

באנטארטיקה חיים כ-595 אלף פינגווינים קיסריים, ולא 270-350 אלף כפי שהעריכו לפני כשני עשורים

4תגובות

מספר הפינגווינים הקיסריים החיים ביבשת אנטארקטיקה כפול מכפי שהעריכו מדענים עד כה - כך עולה ממחקר פורץ דרך שפורסם בסוף השבוע בכתב העת PLoS ONE. המחקר, שבוצע תוך שימוש בצילומי לוויין ברזולוציה גבוהה, עקב אחר 44 קהילות מוכרות ביבשת הקפואה וזיהה שבע קהילות שלא נצפו בעבר. מ"מפקד האוכלוסין" עולה כי באנטארקטיקה חיים כ-595 אלף פינגווינים קיסריים, ולא 270-350 אלף כפי שטענו הערכות מלפני שני עשורים.

זו הפעם הראשונה שהמדע עושה שימוש בלוויינים מסחריים, החגים בגובה של כ-480 קילומטרים, כדי לאמוד את מספר הפרטים בזן כזה או אחר בתוך זמן קצר יחסית (חודשים ספורים). החוקרים - מאוניברסיטאות בארה"ב, בריטניה ואוסטרליה - נעזרו בטכנולוגיה מתקדמת המאפשרת להבדיל בין הפינגווין הקיסרי לבין ציפורים החיות באקלים הקפוא, או לחילופין לא להתבלבל בינו לבין סלע קטן או גללים.

בכל הנוגע לטכנולוגיה הלוויינית, הפינגווינים הקיסריים נחשבים למקרה מבחן מצוין: הם גדולים באופן יחסי ופלומתם השחורה על גבי הרקע הקפוא והלבן של אנטארקטיקה הופכים אותם לבולטים מאוד מהחלל. בנוסף, דפוס התנהגותו של הפינגווין הקיסרי קלה לחיזוי ונדידתו נעשית באזורים נטולי עצים או כל גורם שיקשה על ההבחנה בו. הצילום מהחלל יאפשר לחוקרים לוותר על הוצאת משלחות יקרות ומסוכנות אל אתרי הקינון של הפינגווין הקיסרי בלב היבשת. אתרים אלה נחשבים לבעלי התנאים הקשים ביותר לחיים על פני כדור הארץ, והטמפרטורה בהם צונחת מדי חורף עד 60- מעלות.

רויטרס

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והעדכונים ישירות אליכם

"אנו מאוד שמחים שהצלחנו לאתר ולזהות מספר גדול כל-כך של פינגווינים קיסריים", סיפר החוקר הבריטי פיטר פרטוול לעיתון "דיילי טלגרף". "זו הפעם הראשונה שנערך מפקד אוכלוסין שכזה. הוא נותן לנו ביטחון רב לא רק ביכולת שלנו לאמוד את מספר הפינגווינים הקיסריים, אלא ביכולת שלנו לעקוב אחר תנועותיהם ברחבי היבשת. ניתן לבצע את המפקד הזה מדי שנה". פרטוול מאמין כי שימוש בלוויינים יכול לשמש כבר כעת לספירת זנים נוספים שאת מספרם על פני הפלנטה קשה לאמוד, כמו פלמינגו ואיילים. בכל הנוגע לפינגווינים מסוגים אחרים, המשימה צפויה להיות קשה יותר בעיקר בשל קוטנם.

שינוי האקלים הובילו בחמישים השנים האחרונות לעלייה דרמטית בטמפרטורה הממוצעת ביבשת הקפואה. הדבר הוביל להמסת קרחונים בחצי האי אנטארקטיקה. חלק ממדף הקרח וילקינס, בית גידול חשוב לזנים רבים החיים באקלים הקוטבי, נמס לחלוטין. היעלמות המדפים תהפוך את משאבי המזון למוגבלים, דבר שיוביל בהכרח לירידה בגודל אוכלוסיית בעל החיים.

ואולם, הנתונים שעלו ממפקד האוכלוסין הם דווקא נקודת אור ביחס לעתידו של הפינגווין הקיסרי.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות
*#
בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו