בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
${m.global.stripData.hideElement}
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

מדענים פיענחו תעלומה מדעית בת 100

הקרינה הקוסמית נמצאת אמנם בכל מקום, והשערות רבות הועלו אודותיה, אולם רק עתה הצליחו חוקרים לגלות את מקורותיה

59תגובות

חוקרים הצליחו ככל הנראה לפענח תעלומה המעסיקה זה זמן רב את עולם המדע ונוגעת לשאלה מהו מקור הקרניים הקוסמיות, שהיא קרינה עתירת אנרגיה מהחלל העמוק ומתנגשת ללא הרף באטמוספירת כדור הארץ. עם כניסתן לאטמוספירה מתאחדות הקרניים הקוסמיות, העשויות בדרך כלל מפרוטונים טעונים, עם מולקולות שונות ויוצרות ממטרי חלקיקים שחלקם מגיעים לאדמה.

למרות שהן נמצאות בכל מקום, מקורן של קרניים קוסמיות לא היה ידוע. מדענים העריכו שהן מגיעות משרידי סופרנובה – התפוצצות אלימה שבה מתים כוכבים גדולים – או שהן חלקיקים שמהירותם מואצת על ידי חורים שחורים. בני האדם אינם נפגעים מהקרניים הקוסמיות הודות לאטמוספרה העבה שמסוככת עליהם. ואולם, ככל שעולים לגובה רב - במטוס למשל – סופגים קרינה רבה יותר. הסכנה הגדולה ביותר מקרניים קוסמיות נשקפת לאסטרונאוטים המשייטים מעל לכדור הארץ.

"האנרגיות של הפרוטונים האלה עולה בהרבה על האנרגיה שנוצרת כשהחלקיקים החזקים ביותר מתנגשים בכדור הארץ", מסביר פרופסור סטפן פונק, אסטרופיזיקאי במכון קאבלי ובאוניברסיטת סטנפורד, שעמד בראש המחקר האחרון. "במאה האחרונה למדנו הרבה על קרניים קוסמיות. היו לנו אפילו תיאוריות שונות ביחס לסיבה לתאוצתן, אבל לא היו לנו הוכחות חד-משמעיות לחשדות אלה עד לתקופה האחרונה".

הצוות של פונק בדק במשך ארבע שנים נתונים מטלסקופ קרני הגאמא פרמי, שתיעד את הקרינה משרידים של שתי סופרנובות בגלקסיה שלנו: IC443 שאירעה במערכת הכוכבים תאומים, ו-W44 שנמצאת במרחק 10,000 שנות אור במערכת הכוכבים אקילה.

על סכנות הקרינה הקוסמית

Watch Video Short: Cosmic Ray Danger on PBS. See more from NOVA scienceNOW.

החוקרים מצאו הוכחות שקרני גאמא נוצרות כתוצאה מהתנוונות סוג מסוים של חלקיק בשם פיון ניטרלי, שנוצר כשקרניים קוסמיות נתקלות בחומר המקיף סופרנובה. הסופרנובה מאיצה את מהירות הפרוטונים למהירות הקרובה למהירות האור ויורה אותם לכל הכיוונים. חלקים מגיעים לכדור הארץ ומקבלים את השם "קרניים קוסמיות". תוצאות המחקר פורסמו ביום חמישי בכתב העת "סיינס" ובכנס השנתי של האגודה האמריקאית לקידום המדע שנערך בבוסטון.

פונק מוסיף למרות שצוותו מצא את מקור הקרניים הקוסמיות - העבודה עדיין רחוקה מסיום. "אנחנו רוצים להבין את מנגנון ההאצה בצורה מפורטת יותר, כדי לנוכל להבין טוב יותר כמה מהתהליכים האנרגטיים בגלקסיה שלנו". לדבריו, השאלה המעניינת כעת היא האם רוב הקרניים הקוסמיות אכן מגיעות מסופרנובות או רק חלקן. 



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות
*#
בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו