בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
${m.global.stripData.hideElement}
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לשבוע בלבד - מינוי לאתר ב-50% הנחה  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

עולמו העשיר של כוכב חמה נחשף

צילומי צבע ראשונים הפריכו את הסברה לפיה פניו של מרקורי משעממים כפני הירח. בין השאר התגלו עליו הרכבי סלעים לא מוכרים למדע

13תגובות

כוכב חמה (מרקורי) הוא הקטן משמונת כוכבי הלכת הפנימיים של מערכת השמש, ובמשך עשרות שנים הוזנח על ידי בני האדם. מאדים, נגה, צדק ושבתאי נחקרו וצולמו בפרטי פרטים מאז תחילת עידן החלל, אך הכוכב הקרוב ביותר לשמש "נאלץ להסתפק" ברכב החלל מרינר 10 שחלף לידו בתחילת שנות ה-70.

אך כעת באה הזנחה זו לקצה, וכיום יש לכוכב חמה מפות מפורטות משלו עד לקנה מידה של קילומטרים וברזולוציה גבוהה. המפות הורכבו מאלפי תמונות שצולמו על ידי רכב החלל מסנג'ר של סוכנות החלל האמריקאית (נאס"א) שהקיף את הכוכב במשך כשנה.

"מסנג'ר חשף בפנינו את הטופוגרפיה של כוכב חמה, והתברר שמדובר בעולם מרתק, דינמי ומורכב", אמר בסוף השבוע דיוויד בלואט מהמעבדה לפיזיקה יישומית באוניברסיטת ג'ונס הופקינס, ואחד המדענים הממונים על תוכנית מסנג'ר. לדבריו, אחת הסיבות שנדרשו יותר מ-30 שנה לחקירת כוכב חמה היא שרוב האנשים הניחו שהוא דומה לירח שלנו, כלומר כוכב שהוא ברובו משעמם וחסר חיים.

"אנחנו יודעים כעת שזאת פלנטה יוצאת דופן", הוסיף בלואט בתדרוך לכתבים בשולי הכנס השנתי של האגודה האמריקאית לקידום המדע שהתקיים בבוסטון. "זו הפלנטה הקטנה ביותר משמונה הפלנטות, אך היא הדחוסה ביותר. המבנה הפנימי שלה שונה מזה של הפלנטות האחרות ופני השטח הגיאולוגיים שונים מאלה של הירח ומאדים. מבנה פני השטח אינו ברור, משום שהוא מורכב מסוגי סלעים שאינם מוכרים לנו. יש לו שדה מגנטי כללי, בדומה לזה של כדור הארץ, בעוד שלמאדים ולנוגה אין".

המפה הצבעונית שהולידו צילומי מסנג'ר היא הדמיה משופרת, המראה את הרכבי הסלעים השונים על פני כוכב חמה. האזורים הכתומים יותר הם רמות וולקניות, בעוד שהרכב הסלעים באזורים הצבועים בכחול כהה אינו ידוע. מסנג'ר הצליח אמנם לגלות שפע של יסודות על פני השטח של כוכב חמה – כולל ברזל, טיטניום, גופרית ואשלגן – אך ללא דוגמיות לבדיקה, המדענים אינם יכולים לקבוע במדויק את התרכובות או המינרלים שבהם מסודרים היסודות האלה.

כוכב חמה מקיף את השמש במסלול שמתקרב עד למרחק של 46 מיליון ק"מ ממנה, ואף פעם אינו מתרחק יותר מ-70 מיליון ק"מ. המשמעות היא שהחום על פניו יכול להגיע ליותר מ-400 מעלות צלסיוס. לשם השוואה, כדור הארץ נע במרחק ממוצע של 150 מיליון ק"מ מהשמש.

מסנג'ר הגיע לסביבת כוכב חמה ב-2008 והחל להקיף אותו בתחילת 2011. מאז, הוא ממפה ומודד את פני השטח שלו. בנובמבר 2012 הודיעה נאס"א שבקטבים של כוכב חמה יש מולקולות אורגניות דמויות זפת וקרח. נוכחות הקרח והתרכובות האורגניות מאשרת את ההנחה שבכוכב פגעו כוכבי שביט קפואים בשנים הראשונות של מערכת השמש.

ההפתעה הגדולה ביותר לחוקרים היתה הכמות הגדולה יחסית של יסודות כמו אשלגן וגופרית, מאחר שלפי רוב המודלים על היווצרות כוכב חמה, יסודות אלה היו צריכים להתאייד במהלך היווצרותו.

אחד הרעיונות החדשים שהועלו להסברת התופעה הזו, הוא שהתנאים הכימיים בחלק הפנימי של הערפילית שבה נוצר כוכב חמה, היו שונים ממה שהמדענים ציפו. תנאים אלה אפשרו לברזל להתעבות ראשון, ואילו החלקים הסלעיים של הכוכב נסחפו ממנו. "הדגם הזה מסביר את שפע הגופרית והאשלגן על פני השטח", ציין בלואט.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות
*#
בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו