בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
${m.global.stripData.hideElement}
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לשבוע בלבד - מינוי לאתר ב-50% הנחה  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

חללית בריטית אותרה על מאדים 11 שנה לאחר שנעלמה

תמונות שצילמה גשושית נאס"א איתרו את החללית "ביגל 2", שהיתה משימת הדגל של בריטניה לחקר כוכב מאדים. מדענים לא הצליחו ליצור עמה קשר לאחר נחיתתה, ועד כה סברו כי היא התרסקה

9תגובות
אי-פי

החללית "ביגל 2" אותרה על פני מאדים כשהיא שלמה, יותר מעשור לאחר שנעלמו עקבותיה, כך דווח היום (שישי) בבי-בי-סי. תמונות שצולמו ברזולוציה גבוהה באמצעות מצלמת HiRise, המותקנת על גשושית MRO של נאס"א, זיהו את החללית ומיקומה, ונראה כי היא נותרה שלמה. החללית התגלתה במרחק של שישה קילומטרים בלבד מהאתר בו היתה אמורה לנחות, במישור איסידיס שעל פני הכוכב.

החללית הבריטית אמורה היתה לנחות על מאדים בחג המולד בשנת 2003, ולהיות משימת החלל הראשונה של בריטניה לכוכב אחר. היא נקראה על שם HMS Beagle, אוניית המחקר של צ'ארלס דרווין. פיתוחה מומן בעיקר באמצעות תרומות פרטיות. ציור של דמיאן הירסט, שהוכן במיוחד עבור המשימה, היה אמור לשמש לכיול מצלמת החללית, ולהקת הבריטפופ בלר התבקשה להלחין נעימה שתנגן החללית עם נחיתתה על מאדים.

אך המדענים לא הצליחו מעולם ליצור קשר עם ביגל 2. עד כה, סברו כי היא הושמדה כשהתרסקה על הקרקע, משום שמצנחיה או שקיות האוויר לא פעלו היטב. אולם התמונות החדשות מראות כי החללית שרדה את הנחיתה, וסיבת היעדר התקשורת עמה היתה אחרת לגמרי - ככל הנראה, "עלי כותרת" שעליהם הוצבו הפאנלים הסולאריים של הנחתת לא נפתחו כראוי. סרטון של נאס"א על מציאת החללית:

"ללא פריסה מלאה, לא היה סיכוי לתקשר עם החללית, משום שאנטנת הרדיו היתה מתחת לפאנלים הסולאריים", הסביר פרופ' מארק סימס, מנהל משימת ביגל באוניברסיטת לסטר. "סיבת הכישלון היא ספקולציה מוחלטת. אך ייתכן, וסביר להניח, כי זה היה פשוט מזל רע - ייתכן שניתור כבד פגע במבנה החללית, והמרווח בפריסת הפאנלים הסולאריים לא היה גדול, או שכרית אוויר מנוקבת דלפה באיטיות, לא נפרדה באופן מספק מהחללית וגרמה לעצירת הפריסה".

"תמיד היתה לנו ודאות גבוהה למדי כי לא פספסנו את הכוכב, אולם לא היה כל מידע היכן נמצאת ביגל, משום שלא התקבל שום אות", הוסיף פרופ' מארק מק'קורין, יועץ מדעי בכיר בסוכנות החלל האירופית (ESA). "מאז שהיא נעלמה, אנשים ניסו לחפש אחריה בתמונות שצילמו גשושית 'מארס אקספרס' והגשושית של נאס"א. אך מאדים הוא כוכב גדול, והביגל קטנה".

מציאת החללית מתרחשת פחות משנה לאחר מותו של החוקר המרכזי במשימה, פרופ' קולין פילינגר. המדען מהאוניברסיטה הפתוחה בבריטניה היה הכוח המניע מאחורי הפרויקט, ואף שהחללית מעולם לא הצליחה לחקור את מאדים, הוא עורר התלהבות רבה בקרב הציבור במדינה למחקרי חלל.

אי־פי


תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות
*#
בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו