יו"ר הקונגרס פלוסי: דודה נחמדה - אבל עם שיניים חדות

היא נכנסה לחיים הפוליטיים רק בגיל 47, אבל ננסי פלוסי, האשה הראשונה בתפקיד יו"ר בית הנבחרים, היא פוליטיקאית ממולחת שמנהלת אותו ביד ברזל

נטשה מוזגוביה
הארץ
כתבת "" בארה"ב
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
נטשה מוזגוביה
הארץ
כתבת "" בארה"ב

כשיו"ר הקונגרס ננסי פלוסי הביעה ספק שהדמוקרטים הליברלים בבית הנבחרים יתמכו בתוספת כוחות לאפגניסטאן, בוועד הקונגרס הרפובליקאי הארצי מיהרו לקפוץ על המציאה והוציאו הודעה המשתלחת ב"גנרל פלוסי", שיודעת "לעצב טוב יותר את המדיניות הצבאית שלנו מאשר מפקד הכוחות באפגניסטאן". הם קראו לגנרל סטנלי מקריסטל "להעמיד אותה במקומה". פלוסי רתחה מזעם. "את הניסוחים האלה לא שמעתי כבר עשרות שנים", אמרה. "זה המקום שלי. אני יו"ר הקונגרס, האשה הראשונה בתפקיד, ואני נמצאת כאן כי הקונגרס בחר בי לתפקיד הזה".

כשפלוסי (69) נבחרה לראשונה לקונגרס ב-1987, מתוך 435 חברים היו רק 20 נשים. "זה היה מועדון גברים, אפשר היה להיחנק מעשן הסיגרים והסיגריות", נזכרה. בחלק מהוועדות יושבי הראש לא דאגו בכלל שלאשה יהיה מקום לשבת. הצורך להילחם בשיניים על "הכסא ליד השולחן", כשבמשך שנים אף אחד מעמיתיה הגברים לא התעניין בדעתה המקצועית, הפך את פלוסי לאחת הפוליטיקאיות הלוחמניות ביותר על גבעת הקפיטול. לפעמים, היא מודה, היא גם קצת נסחפה. פעם, כשעוד היתה חדשה בבניין, אחד השומרים ניסה למנוע ממנה להיכנס מאחת הדלתות. פלוסי הצהירה בגאווה: "אני אשת קונגרס, ואני יכולה ללכת בבניין הזה לאן שאני רוצה". "אבל אלה שירותי גברים", השיב השומר הנבוך.

ואולם השילוב של מרפקים ואדיבות (היא תמיד תזכור לשלוח פרחים לבני משפחה חולים של עמיתיה), גינונים של דודה טובה והתעקשות של בולדוג קנו לה הרבה תומכים בוושינגטון, כמו גם תמיכה בלתי מסויגת בבעלי בריתה והתגייסות נמרצת לקמפיינים של מועמדים דמוקרטים אחרים.

לפני שלוש שנים חזרו הדמוקרטים להיות הרוב בקונגרס. פלוסי, שהיתה מנהיגת המיעוט, התהדרה בכישוריה להנחיל משמעת ברזל, במפלגה שהצביעה יותר ויותר כגוף מלוכד. ב-2007 היא הפכה לאשה הראשונה בתפקיד יו"ר הקונגרס (אם משהו קורה לנשיא, מחליף אותו סגן הנשיא; אם משהו קורה לסגן הנשיא, תחליף אותו פלוסי). אחד הדברים הראשונים שעשתה בתפקיד החדש היה לאסור על עישון בגבעת הקפיטול. בבחירות האחרונות נכנס לבית הנבחרים גם מספר שיא של נשים - 74. פלוסי הבהירה שמבחינתה זו רק ההתחלה - ובעבר כבר גערה במלך הסעודי על היעדר נשים בממשלת ארצו.

מעקרת בית לקונגרס

פלוסי נולדה כילדה שישית במשפחתו של תומס דאלסנדרו, מי שהיה חבר קונגרס וראש העיר בולטימור, מרילנד. אחד מחמשת אחיה הלך בעקבות אביו ולימים הפך גם הוא לראש העיר. אך פלוסי, למרות שהתעניינה בפוליטיקה מאז ילדותה, הסתפקה בתפקיד עקרת בית, אם במשרה מלאה לחמישה ילדים ומתנדבת במשרה חלקה במפלגה הדמוקרטית בצפון קליפורניה.

את שאיפותיה הפוליטיות החלה להגשים רק בגיל 47, כשבתה הצעירה עמדה לסיים תיכון. ב-1987, בבחירות מיוחדות, היא החליפה את חברת הקונגרס סאלה ברטון, שמתה ממחלת הסרטן. לפני מותה ביקשה ברטון מפלוסי לרשת את כסאה בקונגרס. לאחר הבחירות ההן, פלוסי נבחרה שוב ושוב מטעם המחוז שלה, ברוב משמעותי.

עם הנשיא ג'ורג' בוש ניסתה פלוסי לשמור על יחסים קורקטיים, אך במהלך הקמפיין האחרון לנשיאות היא הסירה את הכפפות. בקיץ 2008, כשבוש האשים את הקונגרס ב"חוסר יעילות", פלוסי פתחה במתקפה אישית נגדו וקראה לו "כישלון שאיבד את האמון של העם האמריקאי בענייני מלחמה, כלכלה, אנרגיה - הכל". מאוחר יותר היא גם טענה שאנשי ממשל בוש הסתירו מידע מהקונגרס על שיטות חקירה של חשודים בטרור.

כתומכת ותיקה בישראל, פלוסי הסתבכה בעבר עם ממשל אולמרט, לאחר שהמשיכה אחרי ביקור בישראל לפני שנתיים לדמשק והעבירה לנשיא אסד מסר של שלום מישראל. היא ספגה נזיפה מהבית הלבן שהחרים את דמשק.

לאחר הבחירות הפכה פלוסי לאחת השחקניות המרכזיות של אובמה - כמובן, לאחר שטרחה להבהיר לו ולסגל שלו שהקונגרס זה השטח שלה ושלא יעזו לנסות לעקוף אותה - ומקדמת את סדר היום של הנשיא בקונגרס (השנה משימת-העל היא העברת רפורמת הבריאות הענקית).

"אוכלת מסמרים לארוחת בוקר"

פלוסי אוהבת להציג עצמה קודם כל כאם וכסבתא, מקפידה לא לקלל - אך היא מנהלת את העניינים בקונגרס ביד ברזל. את תפישת התפקיד שלה תיארה בספרה האוטוביוגרפי "דעי את כוחך": "את מתעוררת ואוכלת מסמרים לאורחת בוקר, ואז מעמיסה נשק ויורדת למליאה להילחם".

בעבור הרפובליקאים, פלוסי היא מטרה נוחה במיוחד לביקורת. למרות שהיא מבהירה שהיא באה לקונגרס כדי "לבנות גשרים ולא לשרוף אותם" - בימין טוענים שהיא דבקה בפוליטיקה מפלגתית שדוחקת את חברי הקונגרס הרפובליקאים לשולי הליך החקיקה. כשהשמרנים החלו לתאר את רפורמת הבריאות של אובמה כ"תוכנית נאצית" ו"הלאמת מערכת הבריאות", תמונותיה של פלוסי עם השפם של היטלר התנוססו לצד תמונותיו של אובמה.

כעת, כשאנשי ממשל אובמה מאותתים שהאופציה של ביטוח בריאות ממלכתי היא לא חובה ברפורמת הבריאות - פלוסי הפכה לפרקליטה העיקרית של היוזמה. היא כבר הבהירה שהיא לא יכולה להעביר את החוק בלי "אופציה ציבורית כלשהי" - וכעת 57% מהאמריקאים, עלייה קלה מהסקר הקודם, תומכים בקיומה של אופציה כזו, שתתחרה בחברות הביטוח הפרטיות הדורשות מחירים מופקעים.

למרות הירידה באחוזי התמיכה בנשיא, פלוסי מאמינה באובמה ולא חוסכת ממנו מחמאות הגובלות בחנופה - כשנשא בחודש שעבר נאום על רפורמת הבריאות בקונגרס, פלוסי אמרה ש"הוא נשא את אחד הנאומים הגדולים שנשמעו אי פעם בקונגרס האמריקאי". אובמה גומל לה בהערכה זהירה. בשבוע שעבר, בנאום בסן פרנסיסקו, אמר: "לכולם יש מלים טובות להגיד על ננסי פלוסי, על אדיבותה, חוכמתה. וכל זה נכון, אבל הרשו לי להגיד לכם - היא קשוחה. ואני רוצה שכולם יידעו את זה".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ