בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

צללי העבר של פנמה

פנמה נהנית היום מצמיחה כלכלית חסרת תקדים בתמיכת ארה"ב, אך עם השבת הרודן לשעבר נורייגה למשפט במדינה, נזכרים רבים שהיא לא נרפאה מהשחיתות שהיתה נפוצה בתקופתו

תגובות

גורדי השחקים החדשים בפנמה סיטי ניצבים בשורה לאורך החוף כאילו היתה זו דובאי קטנה, כפי שמתארים זאת היזמים. בין הבניינים גם מגדל טראמפ החדש - בגובה 70 קומות - הבניין הגבוה ביותר באמריקה הלטינית. הסכם סחר חופשי חדש עם ארה"ב מבטיח ליצור מקומות עבודה, בתעלת פנמה נערכות פעולות הרחבה בעלות של 5.25 מיליארד דולר, ועוד חפירה גדולה החלה השנה - בניית הרכבת התחתית הראשונה במרכז אמריקה.

"פנמה", אומר סרחיו יורמן, חבר בקהילה גדולה של אזרחי ונצואלה שנמלטו ממולדתם הסובלת מבעיות רבות כדי להתחיל כאן בחיים חדשים, "היא המקום שבו כדאי להיות כעת". לדברי יורמן, עורך דין שהגיע לפנמה סיטי לפני חמש שנים והקים חברה המספקת משרדים לחברות הזנק, "החזון ששורר כאן הוא החזון הנכון. זו מדינת עולם שלישי שנהפכת במהירות למדינת העולם הראשון".

פנמה היא גשר צר בין צפון אמריקה לדרומה. המדינה ושלושה מיליון וחצי תושביה מצויים זה זמן רב על צומת דרכים גיאוגרפי ופיננסי כשהם מסתייעים בקשר הדוק לארה"ב. סילוק הדיקטטור מנואל אנטוניו נורייגה ושלטונו הצבאי בידי כוחות צבא ארה"ב לפני כמעט 22 שנה הביא למדינה יציבות פוליטית והשקעות כספיות, שהפכו אותה לאחת המדינות שכלכלתן נהנית מהצמיחה המהירה ביותר בחצי הכדור המערבי.

אי-פי

ואולם, שובו של נורייגה למדינה לפני כשבוע וחצי - כדי לעמוד למשפט על רצח ופשעים אחרים - אחרי שריצה עונשי מאסר בארה"ב ובצרפת על סחר בסמים והלבנת כספים - עורר מחדש את התהייה אם אור ההצלחה המסנוור הסתיר את רוחות הרפאים הישנות של פנמה.

ארגונים מקומיים ובינלאומיים למאבק בשחיתות מדרגים את המדינה במקום נמוך במדד השקיפות, ואף על פי שבכירים במערכת אכיפת החוק של ארה"ב זוקפים לזכות המדינה את השיפור בשיתוף הפעולה של המשטרה המקומית עם סוכנויות חוק בינלאומיות, היא עדיין נחשבת לגן עדן למלביני כספים.

כביש מהיר חדש, שמבטיח להקל את עומסי התנועה, נהפך למרכז למחאות על מחיר הפיתוח כי התוכניות להרחבתו עלולות לפגוע ברובע קסקו וייחו ההיסטורי ואף להוצאתו מרשימת אתרי מורשת העולם של אונסק"ו. פרויקט ההרחבה של הכביש אמור לסייע בפיתוח פרויקט לבניית בניינים נוספים והוא נהנה מתמיכת הנשיא ריקרדו מרטינלי, איל הון המצדד בכלכלת שוק ובצמיחת השוק המקומי, שהתעשר מרשת סופרמרקטים שבבעלותו. "אילו שאלתם אותי לפני כמה שנים, הייתי אומרת שפנמה השתנתה בכל צורה אפשרית מאז הדחת נורייגה", אומרת פטריציה פינצון, מתווכת נדל"ן שעמדה בראש המחאות נגד הכביש המהיר. "כעת אני חוששת מהמהירות הרבה שבה פנמה חוזרת להיות מושחתת". אחרים מציינים שרמתו של החינוך הציבורי ירודה ושהעוני ממשיך להיות נרחב, בעיקר באזורים הכפריים שהשגשוג הכלכלי עדיין לא הגיע אליהם. "הצמיחה אכן הביאה לשגשוג מסוים, אבל לפנמה יש כלכלה כפולה - באזורים העירוניים נהנים מהשגשוג בבנייה ומהשקעות החוץ בעוד שאר האזורים מפגרים אחריהם", אומר אורלנדו פרז, מומחה לפוליטיקה באמריקה הלטינית מאוניברסיטת מישיגן.

לפי האו"ם, ההכנסה לנפש בפנמה היא הגבוהה ביותר מבין המדינות המתפתחות, אך שליש מהאוכלוסייה ממשיך לחיות בעוני. שכונות הרוסות למחצה ניצבות צמודות לשכונות החדשות והמבריקות. ועם זאת, אנשים כמו מירייה פרנקלין, מזכירה בת 32 העובדת באחד ממגדלי הבנקים, נהנים מהקניונים החדשים, בתי הקפה וממועדוני הלילה. "לא הייתי אומרת שפנמה סיטי נראית עכשיו כמו מיאמי", אמרה פרנקלין, "אבל אנחנו רואים יותר דמיון".

רוב האנליסטים מאמינים שהכלכלה במדינה תמשיך לשגשג, כשהיא נתמכת על ידי התרחבות התעלה המפורסמת על קרקע בבעלות אמריקאית לשעבר. התוצר הגולמי המקומי אף צפוי לעלות השנה על 8.5%. עם זאת, האטה מסוימת צפויה ב-2012 בשל המשבר הכלכלי העולמי. התעלה, שהועברה לפנמה מידי ארה"ב בשנת 1999, הכניסה מאז 6.6 מיליארד דולר לכלכלה המקומית והרחבתה, שתסתיים ב-2014, צפויה להגדיל את ההכנסות עוד יותר.

במקביל, ההשקעות הזרות במדינה גדלות ובשנה שעברה נרשמה בהן עלייה של 33%. חברות גדולות רבות - ובהן דל, קטרפילר ופרוקטר אנד גמבל - אף מקימות בפנמה משרדים או מרחיבות את עסקיהן במדינה, בעיקר בשל הקלות רבות במסים.

פנמה מנסה להתנער מהמוניטין שיצא לה כמקלט מס ומקום להסתרת כספים. בשנתיים האחרונות חתמה על הסכמים עם 12 מדינות, כולל ארה"ב, לחילופי מידע על כספים ומסים, דבר שמקל את חקירת הפושעים הכלכליים. "הרבה יותר מסובך לפתוח כעת חשבון בנק בפנמה מאשר בארה"ב", אומר פליפה צ'פמן, בעבר מנכ"ל הבורסה של פנמה. ואולם, השחיתות עדיין רווחת בחוגים רבים והעיתונים מדווחים על הונאות, מעילות ומעשי מרמה אחרים, שאת חלקם מבצעים עובדי מדינה בכירים. האמריקאים מוטרדים גם מהלבנת הכספים ומכמויות הכספים הגדולות שעוברות בקלות דרך נמל התעופה הבינלאומי של פנמה סיטי.

אפילו פרויקט התעלה מעורר שאלות. במברקים דיפלומטיים שהודלפו בשנה שעברה, הזהיר סגן נשיא פנמה שהרחבת התעלה עלולה להסתיים באסון. גם הנשיא הנוכחי, מרטינלי, התריע על שחיתות ברשות התעלה, שלא שייכת לממשלה. ואולם, בכירים בממשלת פנמה הכחישו לאחר מכן את הטענה הזו. "יש עוד כמה בננות ברפובליקה הזאת", אומר מוריס בלנג'ר, בכיר במשרד המסחר האמריקאי. "אבל המצב משתפר במהירות".

תרגום: גילה דקל. עריכה: איתי רוט



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות
*#
בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו