ללכת בדרכה של המלכה ויקטוריה בבגד ים

המלכה שנתנה את שמה לתקופה של ערכי איפוק, מהוגנות וסגפנות חושפת פן אחר שלה כעת, כאשר 111 שנים לאחר מותה חוף הים הפרטי שלה נפתח לציבור

ליטל לוין
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
ליטל לוין

בשמלת כותנה שחורה ובכובע לראשה היתה המלכה פוסעת במורד המדרגות של מכונת הרחצה שלה. למרבית רוחצות החברה הגבוהה באנגליה של המאה ה-19 היתה מכונה כזו: כרכרת עץ רתומה לסוסים שהצניעה לחלוטין את גופן בדרכו לקו המים ואל תוך הים. מכונת הרחצה של ויקטוריה היתה מתוחכמת מכולן: היא נעה במסילה ללא סוסים הישר מבית אוסבורן בו שהתה אל החוף, והיתה לה מרפסת קטנה מכוסה בווילונות, שממנה עברה ויקטוריה הישר אל האוקינוס.

הקיץ הזה, מיולי ועד נובמבר, החוף הפרטי של ויקטוריה באייל אוף ווייט שבדרום-מזרח בריטניה ייפתח לראשונה לציבור. 111 שנה אחרי שמתה בשיבה טובה, מבקרים יוכלו לראות את מכונת הרחצה המשוחזרת וגם לטבול במים ההיסטוריים. אם כי מייקל טרנר, האוצר של בית אוסבורן, הודה בראיון ל"גרדיאן" שמי האוקינוס קרים מדי גם בשבילו.

ויקטוריה, אלברט וילדיהם הקטנים בציור מ-1846

ויקטוריה לא נרתעה מהקור. כאן היא רחצה לראשונה בחייה, וכתבה אחר כך ביומנה: "זה היה נפלא עד שהכנסתי את הראש למים וכמעט נחנקתי". היא הקפידה לא להיחשף מחשש שמציצנים ישקיפו עליה מחופים סמוכים. "היא לא הגיחה מבין הווילונות עד שכבר היתה בתוך המים כך שאף אחד לא הצליח לראות את הבגד ים שלה", אמר ההיסטוריון אנדרו הן מעמותת "אינגליש הריטג'" שמנהל את הנכס. "יכולת לראות את הראש שלה מבצבץ מהמים, וזה הכול". לעתים רכבה אל החוף על הפוני שלה או הלכה ברגל. כיום המבקרים יוכלו להגיע לשם במיניבוס.

חרדתה לפרטיות ולצניעות לא הניאה אותה מגיחות למים. רצועת החוף הרוגעת, שגובלת בחורשה ירוקה, התפרשה על פני 300 מטר ונקנתה ב-1845 כמקום נופש ומנוחה מוינדזור ומלונדון. בביקורה הראשון שם המשפחה רחצה כמעט מדי יום. אלברט בעלה בנה מצוף כדי שלילדים הקטנים – היו להם תשעה בסך הכול – תהיה סביבה בטוחה ללמוד שחייה.

כאשר הנסיך אלברט מת ב-1861, כ-20 שנה לאחר שנישאו, המלכה לבשה שחורים ושקעה באבל שנמשך עד מותה שלה ב-1901. כמו העידן שנקרא על שמה היא היתה מזוהה עם איפוק, מהוגנות וסגפנות. אבל ויקטוריה של החוף, שלא כמו דמותה האהובה אך קודרת, היא ויקטוריה קלילה ונהנית. "זו היתה מלכה שאספה צדפים עם ילדיה, רשמה רישומים של הים המשתנה ורחצה בים לעתים פעמיים ביום", אמר ל"גרדיאן" סיימון ת'רלי, שעומד בראש עמותת "אינגליש הריטג'". המשפחה צפתה בגרסה מלכותית למופע הפופולארי "פאנץ' וג'ודי", ושיחקה במשחקי חוף של התקופה. בשנות ה-60 של המאה ה-19 נבנתה למלכה סככת אבן שממנה השקיפה על הנוף.

עם מותה ב-1901, בנה אדוארד השביעי שהוכתר תחתיה מסר את בית אוסבורן ואת החוף לשימוש חיל הים המלכותי. הבית עמוס גם כיום בחפציהם של הזוג המלכותי.

בנות הים של ברייטון, ציור של וויליאם הית' מ-1829 מראה את מנהגי הרחצה הנשיים של התקופה

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ