רויטרס ואי-פי
רויטרס ואי-פי

נשיא ארה"ב ברק אובמה מינה הערב (שני) את הסנאטור הרפובליקאי לשעבר, צ'אק הייגל, לתפקיד שר ההגנה של ארה"ב, בצל טענות כי הוא אנטי-ישראלי. הייגל מצידו דחה היום את הטענות בראיון ל-journalstar.com בנברסקה. הנשיא מינה במקביל את היועץ האמריקאי למלחמה בטרור, ג'ון ברנן, לראשות הסי-איי-אי. "הייגל מייצג מסורת דו-מפלגתית שאנו זקוקים לה בוושינגטון", אמר הערב הנשיא בבית הלבן בעת ההודעה הרשמית על המינויים.

סנאטורים רפובליקאים בכירים הגיבו אתמול בחריפות לידיעות על כוונתו של אובמה למנות את הייגל, והבהירו כי ינהלו נגדו מלחמת חורמה - ושעניין יחסו של הייגל לישראל יעמוד במרכזה. "הייגל יהיה שר ההגנה העוין ביותר לישראל בתולדות האומה", אמר הסנטור לינדזי גרהם מדרום קרוליינה. הוא אמר שמינויו של הייגל הרפובליקאי הוא "צעד מתריס" ו"גשר אחד רחוק מדי" מבחינתו.

הסנטור ג'ון קורנין מטקסס הצטרף לדעתו של גרהם, ואמר שהמינוי הצפוי הוא "המסר הגרוע ביותר שנוכל לשגר לידידתנו ישראל". עמיתו טד קרוז, אחד הכוכבים העולים של מסיבת התה, תקף את התנגדותו של הייגל למתקפה צבאית נגד איראן והוסיף ש"הייגל איננו חבר של ישראל, בת בריתנו החיונית".

צילום: אי-פי

עיקר הביקורת התעוררה סביב עמדתו בנושא איראן, כמו גם בשל תמיכתו בדיאלוג עם החמאס וחיזבאללה. הוא גם תקף את "הלובי היהודי" בארה"ב, במה שגרר נגדו ביקורת גם מהליגה נגד השמצה. הייגל כאמור, דחה את הביקורת ואמר כי היא "מעוותת לחלוטין". הוא הוסיף כי "אין ולו ראיה אחת שאני אנטי ישראלי, אין אף הצבעה חשובה (בסנאט) שפוגעת בישראל". הוא הוסיף כי לא תמך בכמה החלטות מפני שלדבריו, הן לא היו מועילות.

על הביקורת בנוגע לעמדתו הפשרנית בנושא איראן השיב כי לא תמך בסנקציות חד צדדיות של ארה"ב מפני שהן מבודדות את ארה"ב. לדבריו, סנקציות של האו"ם עובדות טוב יותר.

אבל הביקורת עליו לא נסובה רק סביב הסוגייה הישראלית והיהודית. שר ההגנה החדש עורר זעם רב בקרב פעילים של הקהילה ההומו-לסבית בשל הערה פוגענית שהשמיע בשנת 1998 כלפי דיפלומט אמריקאי הומוסקסואל. בנוסף, גורמים במפלגה הרפובליקאית מסרבים לסלוח לו על החלטתו לתמוך באובמה ב-2008.

ברנן מונה לראשות הסי-איי-אי בעקבות פרישתו של הגנרל דיוויד פטראוס לפני כחודשיים. מועמדותם של השניים, כמו גם מינויו בחודש שעבר של ג'ון קרי לתפקיד שר החוץ במקום הילרי קלינטון, זקוק לאישור הסנאט, שבו מחזיקה המפלגה הדמוקרטית ברוב.

ברנן היה מועמדו של אובמה לתפקיד ראש הסי-איי-אי עוד ב-2008. מועמדתו נגנזה עקב תהיות שעלו סביב מעורבותו ביישום טכניקות חקירה שנויות במחלוקת ועינויים, בחקירות שביצעה הסוכנות בתקופת ממשל בוש. ברנן הכחיש בתוקף כי היה מעורב בהוראה על יישום טכניקות אלה, ובראשן "ההטבעה במים", והצהיר כי הוא מתנגד להן בתוקף. במכתב שהעביר אז לאובמה ציין כי הוא "מתנגד בחריפות לחלקים רבים מהמדיניות הביטחונית של בוש, ובהם 'המלחמה המונעת' בעיראק".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ