אחרי מתקפת מורדים גדולה

צרפת חוששת משינוי באופי המלחמה במאלי

לוחמי המיליציות האיסלאמיות, שגורשו מהעיירה גאו לפני כשבועיים, שבו אליה בסירות, התערו שוב באוכלוסיה ויצאו למתקפה

לוגו רויטרס
רויטרס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
לוגו רויטרס
רויטרס

צבא מאלי מנהל סריקות ומרדפים מדלת לדלת בעיירה גאו שבצפון המדינה, בעקבות קרבות עזים שהתנהלו באזור בסוף השבוע. בצבא צרפת ובקרב הכוחות המקומיים קיים חשש כי לוחמי המיליציות האיסלאמיות מסתתרים בתוך אוכלוסיה אזרחית וכי המלחמה במאלי משנה פניה למלחמת צבא בגרילה.

לפני כשבועיים גורשו המיליציות מגאו, אולם בסוף השבוע הם יצאו למתקפת פתע בניסיון לכבוש מחדש את העיירה. על פי הדיווחים, מורדים רבים שבו אל העיירה באמצעות סירות עץ לאחר שחצו את נהר ניגר, התארגנו מחדש במבנה ששימש כמטה המשטרה האיסלאמית ואז יצאו למתקפה מחודשת. במהלך הקרבות הופצץ מטה המשטרה האיסלאמית על ידי מטוסים צרפתיים.

המתיחות בגאו היתה היום (שני) גדולה והשוק המרכזי נותר סגור. חיילים מצבא מאלי סיירו ברחובות העיירה. גורמים צבאיים העריכו כי המיליציות האיסלאמיות, ששלטו בגאו במשך כעשרה חודשים, לא ינסו לכבוש שוב את העיירה אלא יפנו למלחמת גרילה ולפעולות טרור יזומות.

מטה המשטרה האיסלאמית בגאו אחרי ההפצצה האווירית, היוםצילום: אי-אף-פי

המתקפה של חיל האוויר הצרפתי בגאו ביום ראשון נמשכה כארבע שעות. עשרות לוחמים איסלאמים ניסו להתקרב לעמדות של צבא מאלי, ואחרים נשאו על גופם מטעני חבלה ברחבי העיר. שתי מכוניות ממולכדות התפוצצו סמוך למחסומים צבאיים. בשלב מסוים פתחו המורדים במתקפת רקטות ואז הוזנקו למקום המסוקים הצרפתיים. מספר ההרוגים בקרבות המתנהלים בשטח בנוי, אינו ברור.

קבוצה המכנה את עצמה "התנועה לאחדות ולג'יהאד במערב אפריקה", המסונפת לאל-קאעדה של המגרב (AQIM), לקחה אחריות למתקפה. בשבת הזהיר דובר הארגון כי אנשיו "מקדישים את עצמם למתקפות נוספות נגד הצבא הצרפתי ובני בריתו". צרפת פועלת במאלי מאז 11 בינואר באמצעות כוח המונה כ-4,000 חיילים, שעיקר משימתם כרגע הוא לסייע לצבא מאלי להשליט חוק וסדר בעיירות שבהן החזיקו המיליציות.

המתקפה בגאו נחשבת לגדולה ביותר שביצעו המורדים עד כה, והיא מעידה נקודת התורפה של הכוח הצרפתי הפזור ברחבי המדינה המערב אפריקאית היא מתקפות גרילה נקודתיות ומפתיעות. צרפת כבר הודיעה על כוונתה להתחיל בנסיגה ממאלי בחודש מארס ולהעביר את השליטה במדינה לכוח אפריקאי ובו כ-8,000 חיילים. אולם כוח זה נמצא עדיין בשלבי הקמה.

אתמול דחה שר החוץ הצרפתי, לורן פאביוס, את החשש מכך שפאריס תשקע במאלי למלחמה קשה וארוכה בהרבה מכפי שתכננה. בראיון לרשת הטלוויזיה BFMTV אמר פאביוס כי צרפת הפיקה לקחים ממעורבותה הצבאית באפגניסטאן וסומליה וכי מועד הנסיגה ממאלי צריך להיות ברור. "יש הישגים משמעותיים רבים, אך מאלי עדיין לא בטוחה גמרי", אמר.

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ