פי 20 מכדורים |

גורם המוות מספר אחת של ילדים באזורי סכסוך בעולם איננו נשק

בדו"ח של ארגון יוניס"ף נמצא כי מים מזוהמים גורמים מדי שנה למותם של כ–72 אלף ילדים מתחת לגיל חמש באזורי מלחמה, בעוד שמאלימות ישירה נהרגים בממוצע 3,400 ילדים

לוגו גרדיאן
גרדיאן
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
ילדים נושאים מכלי מים באבידג'אן שבחוף השנהב, בשבוע שעבר
ילדים נושאים מכלי מים באבידג'אן שבחוף השנהב, בשבוע שעברצילום: AFP

הסיכויים של ילדים מתחת לגיל חמש, החיים באזורי מלחמה, למות ממחלות הקשורות לשלשולים הנגרמים בגלל מים מזוהמים, גבוהים פי 20 מהסיכויים שהם ימותו כתוצאה מאלימות ישירה בגלל המלחמה, כך עולה מנתוני ארגון יוניס"ף.

בבדיקת נתוני תמותת ילדים מ–16 מדינות שבהן שוררות מלחמות שנים רבות — כולל אפגניסטאן, עיראק, סוריה ותימן — התברר לקרן החירות הבינלאומית של האו"ם לילדים כי מספר הילדים המתים מתחת לגיל 15 בגלל מים מזוהמים, תברואה גרועה והיגיינה לקויה גדול כמעט פי שלושה ממספר הילדים המתים בגלל המלחמה עצמה.     

הנערה הדרום סודאנית אבוק חוזרת לביתה עם אחיה וחברים עם מים נקיים שקיבלה בנקודת חלוקה ארבעה קילומטרים מביתה באווייל, ב-2017
הנערה הדרום סודאנית אבוק חוזרת לביתה עם אחיה וחברים עם מים נקיים שקיבלה בנקודת חלוקה ארבעה קילומטרים מביתה באווייל, ב-2017צילום: Mackenzie Knowles-Coursin/אי־

מנכ"לית יוניס"ף, הנרייטה פורה, אמרה כי הממצאים שנכללו בדו"ח שפורסם שלשום (שישי) לציון יום המים העולמי, מדגישים כי כל אדם זקוק למים נקיים ותברואה נאותה וכי זאת זכות אנושית ולא פריווילגיה. "התקפות מכוונות על מקורות מים ותברואה הן התקפות על ילדים פגיעים", הדגישה פורה. "ילדים רבים יותר מתים כתוצאה מהיעדר מים נקיים מאשר מפגיעות כדורים. מים הם זכות בסיסית, הם צורך חיוני לחיים".

הדו"ח השווה נתונים של ארגון הבריאות העולמי מהשנים 2014–2016 על "אלימות קולקטיבית" ו"מחלת שלשולים" באפגניסטאן, בורקינה פאסו, קמרון, הרפובליקה המרכז אפריקאית, צ'אד, קונגו, אתיופיה, עיראק, לוב, מאלי, מיאנמר, סומליה, דרום סודאן, סודאן, סוריה ותימן.

מחלת שלשולים שקשורה להיעדר מים נקיים, לתברואה גרועה ולהיגיינה לקויה גורמת מדי שנה למותם של כ–72 אלף ילדים מתחת לגיל חמש, בעוד שמאלימות ישירה נהרגים בממוצע 3,400 ילדים, נאמר בדו"ח.

שלשולים גרמו למותם של יותר ילדים מתחת לגיל 5 בכל אחת מ–16 המדינות שנבדקו, פרט ללוב וסוריה, נאמר בדו"ח. ילדים מתחת לגיל 15 היו בסיכון גדול יותר למות ממחלות הקשורות למים מזוהמים בכל מקום פרט ללוב, עיראק וסוריה.

"בני אדם יכולים לברוח או לתפוס מחסה מפני קליעים או פצצות, אך הם מחפשים מים ורצים אליהם בכל מצב", אמר עומר אל חטאב, מנהל אגף המים, הסביבה והתברואה במזרח התיכון ובצפון אפריקה מטעם יוניס"ף. "לרוע המזל, מים מזוהמים, תברואה גרועה והיגיינה לקויה פוגעים בכל משפחה. למרות זאת הם מבוקשים, כי אם אנשים צמאים הם ישתו כל סוג של מים. בתימן ילד מת בכל עשר דקות מסיבות שאותן אפשר היה למנוע, ורבות מהסיבות האלה — תת תזונה, כולרה, שלשולים — קשורות למים מזוהמים, לתברואה גרועה ולהיגיינה לקויה".

מים מזוהמים ותברואה גרועה פוגעים בנערות באופן קשה יותר מאשר בנערים, משום שהן עלולות להיפגע יותר מאלימות מינית כשהן הולכות להביא מים או לעשות את צרכיהן.

קרבות באזורי סכסוך גורמים לכך שמערכות מים, תברואה והיגיינה נפגעות לעתים קרובות יותר כאמצעי לפגיעה באזרחים, בניגוד לאמנת ז'נווה, אמרה שיאן וייט, מבית הספר להיגיינה ורפואה טרופית בלונדון. "בתי חולים ותשתיות מים ותברואה היו בעבר מחוץ לתחום, והצדדים הלוחמים כיבדו את חשיבותם לחיי האדם. אך בתקופה האחרונה ראינו שאין זה כך", הוסיפה. "מערכות מים ותברואה נראות יותר ויותר כנכס מלחמתי, שבו אפשר להשתמש להשגת כוח, ולהשמיד אותן כדי לגרום נזק לאזרחים".

הפצצת המפעל לטיהור מים בעיר חודיידה שבתימן ביולי אשתקד מנעה מי שתייה מיותר ממיליון בני אדם, אמר אל חטאב. המלחמה בסוריה גרמה לפגיעות מכוונות, החוזרות ונשנות, במערכות המים, התברואה והחשמל מאז שפרצה ב–2011, והשבתתן פגעה בשני מיליון בני אדם בכל פעם, נאמר בדו"ח.

"אסור ששירותי המים, התברואה וההיגיינה יחדלו לפעול או ייפגעו או יהפכו לכלי שרת פוליטי. כל אדם צריך ליהנות מהאפשרות לקבל מים נקיים בלי שזה ייחשב לפריווילגיה", אמר אל חטאב. "התקפות המבוצעות ללא הבחנה על מערכות מים ותברואה חייבות להיפסק, ואנשים העובדים באספקת חשמל, מים ותברואה לא צריכים לחשוש מעבודה בתיקונים ובתחזוקה, בכל מקום שבו מתקנים כאלה קיימים".

לכתבה בגרדיאן

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ