אב ובתו שטבעו מחובקים הפכו לפני המוות שמחכה למהגרים בגבול ארה"ב-מקסיקו

אזהרה: תצלום קשה לצפייה

לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
אנשי רשויות ליד המקום שבו נמצאו גופותיהם של רמירז ובתו ואלריה במטמורוס, שלשום
אנשי רשויות ליד המקום שבו נמצאו גופותיהם של רמירז ובתו ואלריה במטמורוס, שלשוםצילום: Julia Le Duc/אי־פי

האב ובתו שכבו עם פניהם במים הבוציים, ליד הגדה של נהר הריו גרנדה היוצר חלק מגבול ארה"ב־מקסיקו. ראשה הקטן מכוסה בחולצה שלו, זרועה עוטפת את הצוואר שלו.

הצלמת יוליה לה דוק יצרה דיוקן זה של המוות המאיים על מהגרים בדרכם לארה"ב, שעות ספורות לאחר שאוסקר אלברטו מרטינס רמירז מת עם בתו ואלריה, בת 23 החודשים. התצלום מייצג את הסכנות שנשקפות למהגרים ממרכז ודרום אמריקה בדרכם צפונה, ואת הטרגדיות שלרוב נותרות מחוץ לשדה הראייה, בעוד ארה"ב מתווכחת על המדיניות הרצויה כלפי מהגרים.

התצלום עורר השוואות לתמונות מטלטלות נוספות שהפנו את דעת הקהל העולמית לזוועות המלחמה והסבל של מהגרים ופליטים שחפשים מקום מקלט. תמונות אלו כללו סיפורים אישיים שלרוב מעומעמים על ידי סיפורים גדולים יותר. כמו התצלום האיקוני של הילד הסורי המדמם שחולץ מההריסות בחאלב לאחר תקיפה אווירית, או התיעוד משנת 1993 של פעוטה גוועת ברעב בסודאן כשלצדה נשר - גם לתמונה מגבול מקסיקו יש פוטנציאל להשפיע על עמדת הציבור.

גופותיהם של רמירז ובתו בנהר הריו גרנדה, שלשום
גופותיהם של רמירז ובתו בנהר הריו גרנדה, שלשוםצילום: Julia Le Duc/אי־פי

בזמן שהתצלום פורסם במהירות ברשתות החברתיות, מחוקקים דמוקרטים בבית הנבחרים אישרו חבילת סיוע הומניטרי בסך 4.5 מיליארד דולר כדי לעזור למהגרים בגבול. חבר בית הנבחרים מטקסס, חואקין קסטרו, נראה מוצף ברגשות כשדיבר על התצלום מהריו גרנדה. קסטרו, הפועל למען היספאנים בוושינגטון, אמר כי הוא מקווה שהתצלום יניע מחוקקים לפעולה וישפיע על דעת הקהל. "קשה מאוד לצפות בתצלום", אמר קסטרו. "זוהי הגרסה שלנו לתמונה מסוריה – של בן השלוש המת על החוף".

בני המשפחה מאל סלוודור – מרטינס בן ה-23, ואלריה ואמה טניה ונסה אבלוס – הגיעו בסוף השבוע הקודם לעיר הגבול מטמורוס במקסיקו, בתקווה להגיש בקשת מקלט בארה"ב. אך המעבר הבינלאומי מעל הנהר נסגר עד יום שני, אמרו להם גורמים רשמיים. כשהם צעדו לאורך גדת הנהר, בני זוג חשבו שניתן להתמודד עם המים.

ביום ראשון אחר הצהריים יצאה המשפחה לדרכה. מרטינס שחה עם ואלריה על גבו, כשהיא תחובה בתוך החולצה שלו. אלבדוס ניסתה לחצות מאחוריהם על גבו של חבר של המשפחה, כפי שמסרו לאחר מכן נציגי הממשלה. כשמרטינס התקרב לגדה השנייה, עם ואלריה על גבו, אבלוס ראתהשהזרם החזק מעייף אותו, והחליטה לשוב לצד המקסיקאי. 

כשאבלוס יצאה מהמים היא הביטה לאחור וראתה את בעלה ואת בתה, קרובים לצד האמריקאי, שוקעים בתוך המים ונסחפים עם הזרם. כ-24 שעות לאחר מכן, הרשויות במקסיקו מצאו את גופותיהם כמה מאות מטרים במורד הזרם, לכודים באותה תנוחה שבה יצאו לדרך.

"מצער מאוד שזה קרה", אמר נשיא מקסיקו אנדרס מנואל לופס אוברדור במסיבת עיתונאים. "אך כשארה"ב דוחה מהגרים, אנשים מתים במדבר או בניסיון לחצות את הריו גרנדה".

דיווחים בשבועות האחרונים הבליטו לציבור בארה"ב את הסכנות שבגבול, אם כי לא באופן גרפי כמו המוות של מרטינס ובתו. ביום ראשון, שני תינוקות, ילד ואשה מתו בשל החום הכבד בעמק הריו גרנדה. פעוטה מהודו נמצא מת באריזונה מוקדם יותר החודש. ואילו לפני חודשיים, שלושה ילדים ואדם נוסף מהונדורס מתו כשהרפסודה שלהם התהפכה בנהר הריו גרנדה.

כדי לעצור את כניסת המהגרים, גורמים רשמיים בארה"ב בחרו בהרתעה כאסטרטגיה מועדפת, עוד לפני בחירתו של דונלד טראמפ לנשיא. בשנת 2014, הנשיא ברק אובמה לחץ על מקסיקו לעשות יותר לבלימת המהגרים לאחר שאלפי ילדים ללא ליווי הופיעו לאורך הגבול הדרומי בחיפוש אחר קרוביהם בארה"ב. המעצרים במקסיקו זינקו תחת "תוכנית הגבול הדרומי".

אך טראמפ, מתחילת הקמפיין שלו לנשיאות, הציג את הקשחת המדינית נגד הגירה לא חוקית כחלק מרכזי מהנשיאות שלו. הממשל שלו פעל להחמרת יחסו של החוק לנכנסים לארה"ב ללא אשרות, הפריד בין הורים לילדיהם בגבול והאיט באופן ניכר את הליך הגשת בקשות המקלט בארה"ב.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ