ניסוי מבטיח לפיתוח חיסון ל-HIV הופסק בדרום אפריקה לאחר שנכשל

המחקר החל ב-2016 וכלל 5,407 משתתפים. 252 מהם נדבקו ב-HIV: מחציתם קיבלו את הרכיב הטיפולי, ומחציתם את חיסון הדמה. האגודה הבינלאומית לאיידס: "מכה לתחום המחקר"

לוגו גרדיאן
גרדיאן
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
בדיקת HIV בניירובי, קניה, ב-2016
בדיקת HIV בניירובי, קניה, ב-2016צילום: רויטרס
לוגו גרדיאן
גרדיאן

ניסוי מבטיח של חיסון ל-HIV הופסק אתמול (שני) בדרום אפריקה לאחר שתוצאות הביניים שלו העידו כי נכשל בהגנה מפני הנגיף - כך מסרו מכוני הבריאות הלאומיים בארה"ב. לפי הממצאים, 252 משתתפים שהתנדבו למחקר נדבקו בנגיף: כמחצית מהם קיבלו את החיסון, בעוד שהחצי השני שנדבק קיבל חיסון פלסבו. 

עצירת הניסוי מהווה מכה קשה לתחום המחקר למציאת חיסון ל-HIV ובעבור מומחים ופעילים למאבק באיידס. באמצע שנות ה-80, הממשל האמריקאי צפה כי ניתן יהיה לעצור את הנגיף באמצעות חיסון, וב-1997 הנשיא ביל קלינטון התחייב להקצות כספים למאמץ לפתח חיסון בתוך עשר שנים, אולם עד היום לא נמצא חיסון יעיל. 

רוקחת מביטה על מסמכי הניסוי בקייפטאון שבדרום אפריקה, אתמול
רוקחת מביטה על מסמכי הניסוי בקייפטאון שבדרום אפריקה, אתמולצילום: Schalk van Zuydam/אי־פי

כישלון המחקר HVTN 702, שהחל ב-2016, מאכזב במיוחד מאחר שהוא בדק את החיסון היחיד שאי פעם הראה מידה כלשהי של הצלחה. המחקר נערך בדרום אפריקה - אחת המדינות עם שיעור נשאי ה-HIV הגבוה ביותר בעולם. החוקרים התבססו על ניסוי שנערך בתאילנד ארבע שנים קודם לכן, בהובלת תוכנית מחקר של הצבא האמריקאי ומשרד הבריאות התאילנדי. אותו ניסוי הציג אמנם הצלחה מתונה של החיסון במניעת הדבקה, אך בהיעדר אפשרות אחרת, היה זה מספיק כדי להשקיע מאמצים בבדיקה מקיפה יותר של החיסון.  

במחקר הנוכחי, המכונה גם Uhambo ("מסע" בשפת הזולו) השתתפו 5,407 מתנדבים, ב-14 מוקדים בדרום אפריקה. המתנדבים היו גברים ונשים פעילים מינית בגילים 18 עד 35, והם נבחרו אקראית לקבל שש זריקות לתקופה שארכה 18 חודשים - חלקן הכיל את החומר הטיפולי, וחלקן הכיל פלסבו (תרופת דמה). 

סיכת מודעות לנגיף ה-HIV בקטמנדו, נפאל, ב-2013
סיכת מודעות לנגיף ה-HIV בקטמנדו, נפאל, ב-2013צילום: REUTERS

אולם, ב-18 החודשים שהקציבו החוקרים, 129 מהמשתתפים שקיבלו את החיסון עם הרכיב הטיפולי נדבקו ב-HIV, ו-123 מהמשתתפים שהוזרק להם פלסבו נדבקו בו. מועצת הפיקוח על המחקר המליצה בהתאם להפסיק אותו. "חיסון נגד HIV הוא חיוני כדי להביא לסופה של המגיפה העולמית, וקיווינו שהחיסון הפוטנציאלי הזה יעבוד. לצערנו, הוא לא צלח", אמר מנהל המכון הלאומי לאלרגיות ולמחלות זיהומיות בארה"ב, אנתוני פאוצ'י. "המחקר ימשיך לבחון גישות אחרות לחיסון בטוח ויעיל נגד HIV, שלדעתי עדיין ניתן להשיג", הוסיף. 

"העם הדרום אפריקאי עשה היסטוריה כשניסה לספק תשובה לשאלה מדעית חשובה", אמרה נשיאת המועצה לחקר הרפואה במדינה והאחראית על הפרוטוקול של הניסוי, גלנדה גריי. "עם זאת, קיווינו שהתשובה תהיה שונה". לדברי גריי, "נמשיך לחקור דרכים למניעת ה-HIV בעזרת חיסונים וכלים אחרים - בדרום אפריקה ובעולם כולו".   

האגודה הבינלאומית לאיידס (IAS), המייצגת מומחי בריאות וחוקרים של נגיף ה-HIV, מסרה כי חבריה מאוכזבים עמוקות מתוצאות הניסוי, וכי הם תלו בהן תקוות גדולות. "אמנם מדובר במפלה משמעותית לתחום, אך עלינו להמשיך במסע לחיפוש חיסון מונע", אמרה נשיאת האגודה, לינדה-גייל בקר. לדבריה, "שיעורי ההידבקות בנגיף באזור הזה צריכים לדרבן את העולם לפעול בדחיפות רבה יותר". 

סגן מנהל האגודה, רוג'ה טאטו, אמר, כי "ניסוי שמתנהל היטב, גם אם לא נצפתה בו יעילות, ממלא תפקיד קריטי למחקר פיתוח החיסונים ל-HIV". טאטו ציין כי עדיין ישנם חיסונים שמשתמשים בגישות שונות, שעליהם נערכים כיום ניסויים קליניים. 

לכתבה של שרה בוזלי בגרדיאן

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ