קליפורניה שחררה מאות אסירים בגלל הקורונה, והותירה את הכבאים לבד בחזית

במדינות רבות בארה"ב אסירים משמשים כוח עזר של רשויות הכיבוי, אך בקליפורניה מספרם הוא הגדול ביותר. בשל פגיעת המגפה בבתי הסוהר במדינה הורה המושל על שחרור מוקדם לאסירים רבים, ויותר ממחצית מאלה שהשתתפו בתוכנית השתחררו - בשיא המאבק בשריפות ענק

שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
כבאים בצפון קליפורניה, שלשום
כבאים בצפון קליפורניה, שלשום. מתוך 3,400 אסירים שיכולים להשתתף בתוכנית נותרו 1,300צילום: Noah Berger/אי־פי
לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס

הם יוצאים לאזורי שריפות כשעל גבם תיקים ששוקלים כ–30 ק"ג ובידיהם מסורים באורך 90 ס"מ. הם כורתים עצים ומפלסים דרך בתוך צמחייה עבותה כדי ליצור שבילי עפר רחבים מסביב לכל מה שראוי להגנה. בגדיהם הכתומים הבהירים מבדילים אותם מהכבאים האחרים, ומזהים אותם בתור אסירים המוחזקים בבתי הסוהר של מדינת קליפורניה.

"זה היה הדבר הקשה ביותר שעשיתי בחיי", אמר ריקרדו מרטין, שהיה אסיר־כבאי בזמן שריצה שבע שנות מאסר בגין נהיגה בשכרות ופציעת אדם שנהג ברכב שבו התנגש. "אבל כשהצלחנו להציל בתים של אנשים, התגאינו בכך מאוד. כולם דיברו על התחושה הטובה שזה גרם להם". במשך עשרות שנים סייעו אסירים להילחם בשריפות היער של קליפורניה ומילאו תפקיד חשוב בהשתלטות על הלהבות, שפוגעות במדינה בתדירות ובעוצמה שגברו מאוד בשנים האחרונות.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ