מעטפה ובה הרעל ריצין נשלחה לסנאטור אמריקאי

הבולשת הפדרלית ומשטרת גבעת הקפיטול בודקות חשד לקשר בין המקרה לבין הפיגוע במרתון בוסטון. משרדי הדואר בקונגרס נסגרו

לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס

מכתב ובו הרעל ריצין נשלח לסנאטור הרפובליקאי מטעם מדינת מיסיסיפי רוג'ר וויקר - כך מסר הלילה (רביעי) מנהיג הרוב הדמוקרטי בסנאט הארי ריד. לדבריו, המכתב נבדק פעמיים על ידי שירות הדואר, הרחק בגבעת הקפיטול, ובשני המקרים נקבע בוודאות שמדובר בריצין. לא היו נפגעים.

השרה להגנת המולדת, ג'נט נפוליטאנו, דיווחה לסנאטורים האמריקאים על המקרה במהלך תדרוך על הנעשה בחקירת הפיגוע במרתון בוסטון. מחקירה ראשונית עולה כי המכתב נשלח מממפיס, טנסי, אך אין עליו שום סימן שעשוי לעורר חשד. גורם פדרלי אמר כי המעטפה הועברה למעבדות המחלקה לזיהוי פלילי באף-בי-איי לבדיקות נוספות, שכן בדיקות שטח לאיתור ריצין עשויות להתברר כלא מהימנות.

כוחות לנטרול חומרים מסוכנים בסניף הדואר שמשרת את הסנאט, הלילה צילום: אי–פי

ריצין רעיל פי 6,000 מציאניד ומגע עמו בשאיפה, בליעה או הזרקה, עלול לגרום למוות בתוך 24 שעות. ב-2004 נסגרו משרדי הסנאט בוושינגטון לכמה ימים אחרי שרעל נמצא בחדר הדואר של הסנאטור מטנסי ביל פריסט. פריסט כיהן אז כמנהיג הרוב הרפובליקאי בסנאט. אחרי פיגועי 11 בספטמבר נשלחו לקונגרס שני מכתבים מזוהמים באנתרקס, במה שהפך לניסיון הראשון לפגוע במחוקקים אמריקאים באמצעות אמצעי ביולוגי. מעטפות דומות נשלחו גם לכלי תקשורת בניו יורק ובפלורידה.

הסנאטורית הדמוקרטית ממיזורי, קלייר מק'סקיל, מסרה לכתבים כי במקרה הנוכחי נשלחה המעטפה ככל הנראה "מאדם שכותב לסנאטורים באופן קבוע". היא לא מסרה פרטים נוספים. כאמצעי זהירות נסגר משרד הדואר המרכזי בגבעת הקפיטול והוא לא צפוי להיפתח לפני סוף השבוע. במקביל, נבדק החשש שמכתב ובו ריצין נשלח גם אל בית הנבחרים.

הסנאטור רוג'ר וויקרצילום: רויטרס

"אינני יודע אם יש קשר בין הפיגוע בבוסטון למכתב המורעל. עדיין מוקדם מדי לומר. איננו יודעים מספיק על נסיבות הפיגוע", אמר הסנאטור הדמוקרטי ריצ'ארד דרבין. הסנאטור וויקר עצמו פרסם הודעה ובה הודה לבולשת הפדרלית ולמשטרת הקפיטול על תגובתם המהירה ועל העירנות. וויקר, שכיהן בעבר כציר בבית הנבחרים, הוא חבר סנאט מאז דצמבר 2007.

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ