בין 5 ל-15 הרוגים בפיצוץ במפעל דשנים בטקסס

160 אנשים נפגעו בפיצוץ ענק במפעל בעיר ווסט, שגרם נזק נרחב לעשרות בתים. עוד לפני הפיצוץ פרצה במקום שריפה, ויתכן שהיא גרמה להתלקחות

רויטרס, ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
רויטרס, ניו יורק טיימס

בין חמישה ל-15 בני אדם נהרגו ו-160 בפיצוץ אדיר שאירע הלילה (חמישי) במפעל דשנים סמוך לעיר ווייקו שבטקסס. הפיצוץ שאירע בעיירה ווסט, 130 ק"מ מדרום לדאלאס, גרם נזק רב למבנים רבים בעיר, בהם בית ספר ובית אבות. בין ההרוגים גם אנשי חילוץ וכבאים, וכמה כבאים עדיין נעדרים. בתדריך של המשטרה נמסר כי אין עדויות למעורבות פלילית באירוע. מוקדם יותר אמר מנהל מערך החירום בעיירה אמר כי שישה כבאים, שני פראמדיקים ושוטר נהרגו במפעל.

הפיצוץ אירע בשעה 20:00 (שעון מקומי). לדברי חבר בית הנבחרים ביל פלורס המייצג את המחוז, שריפה קטנה פרצה במפעל וכבאים מקומיים הגיעו למבנה. "האש התפשטה ופגעה בכמה מכליות עם כימיקלים שמיועדים לטיפול בדשן", הוא הוסיף, "ואז אירע הפיצוץ שגרם לנזק הרב". ראש עיריית ווסט, טומי מוסקה, מסר כי הכבאים נקראו למקום שעה וחצי לפני הפיצוץ.

הרשויות בטקסס מסרו כי 160 נפגעים הועברו לקבלת טיפול רפואי - 38 מהם באורח קשה. עשרות בתים נפגעו מההדף, בהם בית אבות שקרס, וקיים חשש שאנשים נלכדו בתוך המבנה. הפיצוץ היה כה עוצמתי, שהוא נמדד כרעידת אדמה בעוצמה 2.1 על ידי המכון הגיאולוגי של ארה"ב. חצי מתושבי העיירה, בה מתוגררים פחות מ-3,000 בני אדם, פונו מבתיהם.

כוחות הכיבוי בעיירה העריכו מוקדם יותר כי מספר ההרוגים עלול להגיע ל-60 ויותר. "זו הערכה גסה מאוד. אני מקבל את המידע ממכבי האש. אני עדיין לא יודע", אמר לסי-אן-אן ד"ר ג'ורג' מרטין, מנהל מערך החירום בעיר.

8 מתוך 8 |
1 מתוך 8 |
השריפה שאחרי הפיצוץ
2 מתוך 8 |
הפיצוץ במפעל בטקססצילום: אנדי ברטי, אי-פי

האוויר בעיר נותר עכור גם שעות לאחר האירוע, ואזור הפיצוץ כוסה בשברי עצים, לבנים וזכוכיות. "יש הרס אדיר. מעולם לא ראיתי משהו כזה", אמר שריף מחוז מקלנן פרנל מקנמרה. "זה נראה כמו אזור מלחמה". ד"ר מרטין הוסיף כי בין 10 ל-15 בתים נהרסו כליל וכ-50 נפגעו קשות.

מושל טקסס ריק פרי הודיע שמשרדו "גייס את משאבי המדינה" כדי לסייע לרשויות המקומיות להתמודד עם האירוע. "אנו עוקבים אחר ההתפתחויות ואוספים מידע, בעוד הפרטים ממשיכים להגיע", אמר. בכיר בבית הלבן מסר שממשל אובמה מעודכן בהתרחשויות ובטיפול במצב, באמצעות הסוכנות הפדרלית למצבי חירום.

הפיצוץ אירע יומיים לפני שימלאו 20 שנה לשריפה בווייקו, שכילתה מרכז של כת הדוידים הפרוטסטנטית לאחר מצור ומתקפה של האף-בי-איי. בשריפה נהרגו 82 מבין אנשי הכת, וארבעה סוכנים פדרלים.

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ