תרמה את ילדותה למדע

מדענית בת 11 כבשה את הרשת ואובמה בניסויים מדעיים

בסרטונים שזכו ליותר ממיליון וחצי צפיות הכינה סילביה טוד בצק שמוליך חשמל ולימדה להכין תליון נחושת. בשבוע שעבר זכתה במדליית כסף ביריד בבית הלבן

סינדיה באנו, ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
סינדיה באנו, ניו יורק טיימס

שולחן העבודה של סילביה טוד גדוש ברובוטים קטנים, במנועים, בחוטים, במלחם ובשלל כלי עבודה. במעבדה הקטנה שבביתה בוחנת המדענית הצעירה, בת 11 בלבד, כיצד מכשירים פועלים ומתעדת את ניסוייה בסדרת סרטונים שכבר הפכו אותה לכוכבת אינטרנט. ב-19 פרקי הסדרה, Sylvia’s Super-Awesome Maker Show, שעלו עד כה וזכו ליותר ממיליון וחצי צפיות ביוטיוב, היא בחנה, בין היתר, יצירת מעגלים מודפסים, הסבירה על גירים צבעוניים ועל טילים והרחיבה גם בנושא האהוב עליה מכל: לוח נורות LED.

בשבוע שעבר טוד זכתה במדליית כסף בתחרות רובוטים בינלאומית שנערכה ביריד המדע של הבית הלבן בהשתתפות 100 תלמידים. נשיא ארצות הברית ברק אובמה בחן את הפרויקט האחרון שלה: רובוט שיודע לצייר בצבעי מים, שעליו עבדה זמן רב, אך לא תיעדה אותו בסרטונים.

סילביה טוד עם הנשיא אובמה ביריד המדע, בשבוע שעברצילום: רויטרס

אובמה כתב באייפד את הצירוף Go STEM! (קדימה STEM! ראשי התיבות של מדע, טכנולוגיה, הנדסה ומתמטיקה באנגלית), והרובוט צבע את המלים. טוד סיפרה כי בכוונתה למסגר את הניסוי שערך אובמה עם הרובוט שלה, והוסיפה כי העניקה לנשיא הדפס של סמל הבית הלבן שהרובוט יצר. "לחצתי פעמיים את ידו של אובמה", אמרה.

ההתעניינות הראשונית של טוד בעולם המדע החלה בביקור ביריד המצאות בקליפורניה עם אביה ג'יימס, כשהיתה בת 5. בגיל 7 החל אביה, שמצלם גם את סדרת האינטרנט שלה, לתעד בווידאו את הניסויים המדעיים שערכה בתו בחופשת הקיץ. 

בסרטון הפופולארי ביותר בסדרה, שזכה ליותר מ-230 אלף צפיות, לימדה טוד כיצד להכין הדפס ותליון מנחושת, לפי רעיון שהציעה אמה כריסטינה. בסרטון אחר הכינה בצק שמוליך חשמל. הבצק המלוח שעורבב במים פעל כחוט מתכת ואפשר הולכת זרם חשמלי, בעוד שבצק אחר, שטוד הוסיפה לו סוכר, פעל כחומר בידוד שלא אפשר זאת. טוד השתמשה בבצק המוליך כדי להדליק לוח נורות LED, להפעיל מנועים ולהשמיע צלילים.

"מאז שהייתי קטנה נהניתי להרוס דברים, ותמיד עניין אותי גם לבנות דברים בידיים", סיפרה טוד, "אני גם אוהבת כוכבים. תמיד רציתי להיות אסטרונאוטית או מהנדסת אווירונאוטית". לדבריה, אין לה עניין בקריירה תקשורתית והיא בטוחה שתעסוק במדע גם בעתיד. עם זאת, כפי שהדגישה, "אם כל זה ייכשל, אז אהיה קומיקסאית".

טוד הוסיפה כי רוב חבריה לכיתה לא מכירים את סדרת האינטרנט שלה או לא מגלים בה עניין. "היא משעממת לדעתם, ולכן הם רואים אותי כסילביה ולא מכירים את סילביה המהממת מהסדרה", ציינה. 

טוד מוזמנת להרצות בירידי המצאות שונים ואף בסדרת TED. היועץ החינוכי גארי סטייגר הזמין אותה להשתתף בתוכנית הקיץ של מכון להכשרת מורים. "היא מוכיחה מה ילדים מסוגלים לעשות בבית הספר, אם רק פונים אל הסקרנות ואל ההתלהבות שלהם במקום לבחון אותם בלי סוף", אמר.

תגובות