מאסר עולם לחוטף שלוש הנשים בקליבלנד

אריאל קסטרו שהחזיק בשבי את הצעירות במשך למעלה מעשור, הודה באשמה כדי שלא יוטל עליו עונש מוות. "בעיותיי המיניות השתלטו על מחשבותי", אמר

ניו יורק טיימס
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
ניו יורק טיימס

החוטף מקליבלנד המואשם שהחזיק שלוש נשים צעירות בשבי בביתו במשך עשור, הודה באשמה היום (שישי) כדי להימנע מעונש מוות. לפי עסקת הטיעון, אריאל קסטרו ירצה מאסר עולם ללא אפשרות חנינה, ו-1,000 שנים נוספות.

קסטרו, בן 53, נראה היום בבית המשפט כשהוא פעיל הרבה יותר מבדיונים הקודמים, אז נהג להשפיל את ראשו ולעצום את עיניו. במהלך השימוע, הוא ענה לשאלות השופט בטון ברור, ואמר כי הוא מבין שלעולם לא ישתחרר מהכלא. "ידעתי את זה מיד כשדיברתי עם סוכן האף-בי-אי הראשון לאחר המעצר", אמר.

"התמכרותי לפורנוגרפיה ובעייתי המינית השתלטו על מחשבותי", אמר קסטרו, יליד פורטו ריקו, בבית המשפט. הוא אף סיפר כי היה קורבן להתעללות מינית בתור ילד, אך השופט קטע את דבריו.

אריאל קסטרו בבית המשפט, היוםצילום: אי–פי

עסקת הטיעון התקבלה מעל לחודש לאחר ששלוש הנשים שחררו הצהרה, בה מסרו כי הן "מלאות תקווה שיהיה פתרון צודק" וכי יש להן "אמונה גדולה במשרד התובע ובבית המשפט".

משפטו של קסטרו אמור היה להתחיל ב-5 באוגוסט. הוא הואשם במאות סעיפים, בהם גם שתי האשמות ברצח, בטענה שהכה והרעיב את אחת החטופות שנכנסה להריון, עד שנאלצה להפיל. קסטרו, לשעבר נהג אוטובוס הסעות לבתי ספר, הואשם גם בסעיפים רבים של אונס, תקיפה והאשמות נוספות.

שלוש הנשים נעלמו בנפרד בין השנים 2002 עד 2004, כשהיו בנות 14, 16 ו-20. הן נחטפו כשעלו על טרמפ עם קסטרו, שאף נותר חבר משפחה של אחת הנשים, והשתתף בטקסים לציון היעדרותה.

הן נמלטו מהבית ב-6 במאי, כשאחת מהן הצליחה לשבור חלק מדלת בבית המסוגר, וקראה לשכנים לסייע. קסטרו נעצר כמה שעות לאחר מכן, ונותר מאז מאחורי סורג ובריח. הידיעה על מציאתן של השלוש - אמנדה ברי, ג'ינה דה-ג'יזס ומישל נייט - לאחר שנים רבות, תפסה במהרה את הכותרות הראשיות ברחבי ארה"ב. תושבי קליבלנד הכירו את שמותיהן של שתיים מהחטופות, לאחר שנים של חיפושים ואירועים שארגנו המשפחות.

בימים לאחר מכן, התבררה גם התמונה הקשה על החוויות שעברו השלוש בביתו של קסטרו. הן עברו התעללויות מיניות ונפשיות, ונכבלו בחבלים ושרשראות. ברי הרתה לקסטרו וילדה בת לפני שש שנים, וסיפרה לרשויות כי היא, בתה ושתי החטופות האחרות לא ראו רופא במהלך השנים. נייט סיפרה שהפילה חמש פעמים משום שקסטרו הרעיב והכה אותה. לאחרונה הופיעו השלוש בסרטון וידאו, והודו לציבור על תמיכתו.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ