ראש העיר סן דייגו התפטר: חשוד שהטריד מינית 18 נשים

בוב פילנר הדמוקרט מכחיש את ההאשמות נגדו ומאשים בנפילתו “שילוב של גמלוניות וביטחון עצמי מוגזם”

סנדי הופייקר, ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
סנדי הופייקר, ניו יורק טיימס

ראש עיריית סן דייגו בוב פילנר התפטר שלשום (שישי) תחת עננה כבדה של תלונות על הטרדות מיניות והציע להתנצל בפני מאשימותיו, אך במקביל הוא ממשיך להכחיש את ההאשמות נגדו ומאשים בנפילתו “שילוב של גמלוניות וביטחון עצמי מוגזם”. עם התפטרותו הגיעו לשיא שישה שבועות סוערים בסן דייגו. מאז שהעוזרת הבכירה של פילנר לענייני תקשורת פרסמה לראשונה בחודש שעבר את תלונותיה על הטרדה מינית והגישה תלונה משפטית נגד ראש העיר, הצטרפו אליה עוד 17 נשים שטענו כי פילנר נהג לתפוס אותן, למשש אותן ולנשק אותן בניגוד לרצונן. בין הנשים שהוטרדו היו תת־אדמירלית בדימוס, סבתא רבתא, דיקנית באוניברסיטה ומנהלת תקשורת לשעבר בשם איירין מקורמק ג’קסון שהגישה תביעה משפטית נגד פילנר והעיר.

פילנר אמר כי בשבועות האחרונים הרגיש שהוא ניצב בפני “אספסוף לינץ’”. “כשקיימת מנטליות של אספסוף לינץ’, שמועות הופכות לטענות, טענות הופכות לעובדות ועובדות הופכות לראיות”, אמר פילנר בנאום ארוך ונרגש שנשא באולם מועצת העירייה. “היתה לנו הזדמנות לממש בעיר הזאת חזון מתקדם לראשונה זה 50 שנה. אנחנו זקוקים לכם, כדי שתמשיכו בחזון הזה. זה איננו הזמן המתאים לתת לחזון הזה למות”.

פילנר, הדמוקרט הראשון שנבחר בסן דייגו לראשות העירייה ב–20 השנים האחרונות, יפרוש מתפקידו ב–30 באוגוסט. “זו ההחלטה הקשה ביותר בחיי”, אמר פילנר, שהקדיש חלק גדול מדבריו למתיחת ביקורת על יריביו הפוליטיים ולדיבור על חזונו לעיר. הוא סיים את דבריו לקול תשואות רמות מצד עשרות תומכיו.

בוב פילנרצילום: רויטרס

תושבים רבים תובעים מחברי המועצה לדחות כל עסקה שתעניק לפילנר כספים שיאפשרו לו לשלם את הוצאותיו המשפטיות והנזיקין שיצטרך לשלם. אולם, אחרים ביקשו לרחם על פילנר, בטענה שהקדיש שנים לזכויות האדם ולתמיכה בעניים. פילנר התרגש מאוד בזמן נאומו ופעמים אחדות אף נחנק בדבריו. “אני מתנצל מעומק לבי על כל מה שעשיתי, ובעיקר כלפי הנשים שבהן פגעתי - לא היתה לי כוונה כלשהי להיות תוקפני”. עם זאת, הוא מתח ביקורת על התקשורת שלדבריו “שיחקה לידיים של אלה שרצו לבצע הפיכה פוליטית”. “אם אקבל את ההליכים המשפטיים התקינים, אני אזוכה מאשמה”, הדגיש. “אי אפשר להוכיח או לאמת אף אחת מההאשמות נגדי, משום שמעולם לא הטרדתי מינית אף אחת”.

פילנר, שנבחר לראשות העיר ב-2012 ברוב של 52%, הוא ראש העירייה השלישי של סן דייגו שנאלץ להתפטר בשנים האחרונות. תפטר שהעירייה נקלעה אליה. “הוא הופך אותנו שוב לנושא ללעג, וזו מכה קשה לכולם”, אמר ג’רי סנדרס, ראש העירייה בשנים 2012–2005, על פילנר. “כולם ירצו כעת להתקדם במהירות מעבר לפרק המכוער הזה", סיכם סנדרס.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ