"מערבולת הקוטב" פגעה במערב התיכון של ארה"ב, נמדדו מינוס 38 מעלות - אמריקה - הארץ

"מערבולת הקוטב" פגעה במערב התיכון של ארה"ב, נמדדו מינוס 38 מעלות

זרם האוויר הקר מהקוטב הצפוני הביא את המערכת החורפית בארה"ב לשיא הבוקר. אלפי טיסות בוטלו ונדחו, בתי ספר נשארו סגורים

שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
רויטרס

הסופה שוברת השיאים "מערבולת החורף" ממשיכה לשבש את חייהם של תושבי מדינות המערב התיכון בארה"ב, מקנזס ועד מישיגן, ומדינות האיזור. הסופה הביאה עימה את מזג האוויר הקר ביותר זה עשרים שנה, הנגרם מזרם אוויר קר שירד מהקוטב הצפוני.

"מערבולת הקוטב", מסה של אוויר קר ודחוס המסתחרר בניגוד לכיוון השעון, פגעה במחצית משטח ארה"ב עד יום שלישי עם רוחות שיגיעו ממונטנה ועד לאלבמה. "הטמפרטורות הנמוכות ביותר בעשרים השנים האחרונות יתפשטו לצפון ולמרכז ארה"ב בעקבות חזית קרה ארקטית", מסר שירות החיזוי הלאומי בהודעה שהועלתה שלשום באתר האינטרנט שלו. "מאחר שיהיו מלוות ברוחות עזות, הטמפרטורות באזורים האלה עלולות לרדת למינוס 51 מעלות ולסכן חיי אדם".

"דפוס מזג האוויר ברחבי צפון אמריקה כעת יוצר מצב נוח ביותר עבור אוויר ארקטי לנוע דרומה", אמר בוב אורבק, מטראולוג מהשירות החיזוי הלאומי. "זה לא יהיה ארוך", הוסיף, "עד סוף השבוע הטמפרטורות יתייצבו ברחבי המדינה". בתי הספר במילווקי, שיקגו וסנט לואיס לא נפתחו הבוקר בעקבות מזד האוויר הסוער.

טבעת הנוצרת מהשתקפות האור בגבישי הקרח שבאטמפוספרה, בביסמרק שבצפון דקוטהצילום: אי–פי

במזג אוויר קר כל כך יכולות להיווצר כוויות קור על עור לא מכוסה תוך דקות ספורות, הזהירו מומחים. "אנשים מוכרחים לחבוש כובע ולכסות את הפנים", אמר ד"ר בריאן מהוני, המנהל הרפואי של שירותי החירום במיניאפוליס. הוא הוסיף כי אמצעי ההגנה הטוב ביותר נגד הקור הוא שכבות של בגדים יבשים. החזאים הזהירו כי בשיקגו ובאינדיאנפוליס עלולות הטמפרטורות לרדת למינוס 24, במיניאפוליס למינוס 29 ובצפון דקוטה למינוס 35 מעלות צלסיוס. הטמפרטורה הקרה ביותר שנמדדה היתה מינוס 38 בקריין לייק, מינסוטה.

דוברי המושלים של מיזורי, אינדיאנה ואילינוי הודיעו כי הדרכים במדינות אלה מסוכנות. בכירים במיזורי אף הזהירו כי בשל הקור, פיזור מלח לא יהיה יעיל. "אם זה יגיע לנקודה שבה הנסיעה תהיה מסוכנת, נשקול את השעיית הפעילות", אמרה מרי אליוט, דוברת משרד התחבורה של מיזורי.

אמש נהרג אדם אחד בהתרסקות מטוס קטן שניסה לנחות בנמל התעופה של קולורדו. המטוס, שיכול לשאת 21 בני אדם, התרסק בשדה התעופה האזורי אספן-פיטקין מעט לאחר 12 בצהריים, שעון מקומי. שני נוסעים שהיו על המטוס פונו לבתי חולים. הקרח שהצטבר בכל המערב התיכון הפריע לתחבורה בכל רחבי האזור, ואלפי טיסות בוטלו או נדחו ובתי ספר רבים נסגרו.

מזג האוויר הקפוא במדינת מיזורי בארה"בצילום: אי-פי

בכירים במדינות רבות קראו לתושבים לנקוט אמצעי זהירות מיוחדים בהיותם מחוץ לבתיהם. בסנט לואיס הודיעו חנויות המכולת והמרכולים שנמכרו כל המצרכים החיוניים. "אין לנו יותר לחם וחלב, ומכרנו את כל הצ'יפס, כנפי העוף ובשרים מסוגים שונים", הודיע אחד הסופרמרקטים.

מושל מדינת מינסוטה, מארק דייטון, הורה לסגור את כל בתי הספר הציבוריים במדינה כדי להגן על הילדים מפני הקור העז. בתי הספר בשיקגו יישארו פתוחים, אך בכירים קראו להורים "להחליט בעצמם אם לשלוח את ילדיהם לבתי הספר". 30-15 ס"מ שלג צפויים משיקגו ועד דטרויט, ואילו בצפון מזרח ארה"ב צפויים גשם מעורב בשלג וקור עז.

הקור העז לא פוסח גם על המדינות בדרום ארה"ב, והן מתכוננות לטמפרטורות שיא. החזאית אלכסנדרה סטיל אמרה כי על מנת לקבל פרספקטיבה נכונה על המתרחש, כדאי לדעת שבאטלנטה, ג'ורג'יה, ונאשוויל, טנסי, יהיה קר יותר מאשר באלסקה.

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ