12 הרוגים בסופת שלגים קשה בחוף המזרחי של ארה"ב

מצב חירום הוכרז בכמה מדינות, בהן מרילנד, ג'ורג'יה, צפון קרוליינה ופנסילבניה. שירות החזאות הלאומי הזהיר כי תנאי סופה מסכני חיים צפויים להימשך בסוף השבוע ותושבים רבים אגרו מים ומזון מבעוד מועד

ניו יורק טיימס, גרדיאן וד-פ-א
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
שלג בטיימס סקוור בניו יורק, היום
שלג בטיימס סקוור בניו יורק, היוםצילום: רויטרס

סופת שלגים קשה פגעה אמש (שישי) בחוף המזרחי של ארה"ב, גרמה לשיבושי תנועה חמורים והכריחה מיליוני בני אדם להסתגר בבתיהם בסוף השבוע. עד כה דווח על 12 מקרי מוות כתוצאה מממזג האוויר ותנאי תעבורה גרועים בדרכים. הסופה צפויה להמשיך להוריד כמויות גדולות של שלג על החוף המזרחי של ארה"ב עד מוצאי שבת (זמן מקומי) לפחות.

משירות החזאות הלאומי (NWS) נמסר כי בסוף השבוע "ימשיכו רוחות חזקות משולבות עם שלג כבד לייצר תנאי סופה מסכני חיים". מנהל ארגון החזאות הלאומי, לואיס אוצ'ליני, אמר אתמול כי המודלים במחשבים המרכזיים של הארגון מראים דפוסים דומים בנוגע לנתיב ועוצמת הסופה. לדבריו, מצב זה יוצא דופן ועל על כן על הרשויות להתייחס לאזהרות הארגון בחומרה. מפת אזהרות מזג אוויר ומצבי חירום בארה"ב:

חזאים מקומיים הזהירו לפני סוף השבוע מפני האפשרות של "סופת חורף משתקת" וערמות שלג העשויות להגיע לגובה של לפחות 60 סנטימטר. על פי רשת החדשות סי-אן-אן, כ-85 מיליון בני אדם ביותר מ-20 מדינות חיים בנתיב הסופה, שפגעה עד כה ישירות בבירה וושינגטון ובעיר בולטימור.

לקראת הסופה הכריזו שלשום מושלי המדינות מרילנד, ג'ורג'יה, צפון קרוליינה, פנסילבניה, וירג'יניה ומערב וירג'יניה וכן ראש העיר וושינגטון על מצב חירום. האחראי על שירותי החירום בוושינגטון, כריס ט. גלדארט, אמר מבעוד מועד כי "הסופה הזו תהיה קטלנית, אנחנו צריכים שאנשים יסתלקו מהרחובות". בניו יורק נערכים גם כן להגעת הסופה הלילה. ראש העיר ניו יורק ביל דה בלזיו הזהיר כי היא עלולה להיות הסופה הקשה ביותר שפקדה את האזור והרשויות הודיעו כי הן יאסרו נסיעות לא חיוניות ברחבי העיר.

איש השירות החשאי של ארה"ב על רקע הבית הלבן, היום
איש השירות החשאי של ארה"ב על רקע הבית הלבן, היוםצילום: רויטרס

תנאי מזג האוויר מקשים על התנועה בדרכים - באוויר וביבשה כאחד. כך, רשת החדשות סי-אן-אן דיווחה כי כ-7,600 טיסות בוטלו עד כה בגלל תנאי מזג אוויר קשים, במה שזכה לכינוי "סנומגדון 2016” (Snowmageddon 2016). בנוסף, פעולת מערכת התחבורה הציבורית באזור וושינגטון הופסקה עד יום שני - צעד "יוצא דופן במיוחד" על פי הרשויות. הפעם האחרונה שהופסקה פעולת התחבורה הציבורית בוושינגטון באופן דומה היתה בזמן הוריקן "סנדי" ב-2012.

על אף קריאות הרשויות להימנע מתנועה בדרכים תושבים רבים נאלצו לצאת מבתיהם, וכך דווחו בצפון קרוליינה 928 תאונות דרכים וכ-1,400 קריאות לעזרה ב-13 השעות הראשונות של הסופה. בווירג'יניה, היכן שהוצבו 500 מאנשי המשמר הלאומי בכוננות, דווחו אתמול כאלף תאונות דרכים ברחבי המדינה. על פי אתר החדשות USA Today, יותר מ-101 אלף בני אדם נותקו מרשת החשמל בצפון קרוליינה בתוך ארבע שעות מהרגע שהתחיל לרדת שלג.

פקק תנועה בשל שלג, היום בנשוויל, טנסי
פקק תנועה בשל שלג, היום בנשוויל, טנסיצילום: אי־פי

בתי ספר לאורך החוף המזרחי, כולל אוניברסיטאות, נשארו סגורים, וכך גם משרדי ממשלה. בתי עסקים רבים ביקשו מלקוחות ליצור קשר באמצעים אלקטרוניים ופעילויות ציבוריות רבות בוטלו. שלשום נוצרו תורים ארוכים בתחנות דלק והמדפים בחנויות לממכר מזון רוקנו לחלוטין, בעוד תושבים הצטיידו במים ואספקה לסוף השבוע.

בוושינגטון המליצו אתמול הרשויות לתושבים לשוב לבתיהם עד שעות הצהריים ולהתכונן לאפשרות של נפילת עצים והתרסקות גגות. שלג כבד החל לרדת בבירה אתמול בלילה והוא צפוי להמשיך לרדת עד מוצאי שבת. בנוסף לערמות שלג, הצפויות להגיע לגובה מטר ויותר, נושבות בעיר רוחות חזקות. אם יתאמתו התחזיות בנוגע לוושינגטון, עשויה הסופה לנפץ את שיא כמויות השלג שנקבע ב-1922. בנוסף, בעיר ניו יורק צפויים להיערם 17 עד 30 סנטימטר של שלג, ופרצי רוח צפויים להגיע למהירות של עד 80 קילומטר לשעה.

מחברת אל על נמסר כי טיסות הלילה לניו יורק (001) ולבוסטון (015) ייצאו בזמן. לעומת זאת, טיסת אל על לניוארק 027 נדחתה בשבע שעות ותצא מחר ב-07:30; טיסה 028 מניוארק נדחתה בשעתיים ורבע ותמריא בשעה 15:30 שעון ניו יורק; טיסה 008 מניו יורק הלילה נדחתה ב-11 שעות ותצא ב-11:00 בבוקר שעון ניו יורק; וטיסה 026 מניוארק הלילה נדחתה ב-13 שעות ותצא מחר ב-12:00 שעון ניו יורק.

סייעה בהכנת הידיעה: רינה רוזנברג

מדפים מרוקנים במרכול בוושינגטון, אתמול
מדפים מרוקנים במרכול בוושינגטון, אתמולצילום: אי־אף־פי

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ