שנה אחרי ניצחון טראמפ: הדמוקרטים גרפו הישגים בבחירות המקומיות

ראלף נורתהאם ופיל מרפי גברו על יריביהם הרפובליקאים ונבחרו למושלי וירג'יניה וניו ג'רזי. בבחירות לראשות העיר ניו יורק ניצח המועמד הדמוקרטי ביל דה בלאזיו ונבחר לכהונה נוספת

אמיר תיבון
אמיר תיבון
וושינגטון
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
נורתהאם לאחר ההכרזה על ניצחונו, לפנות בוקר בווירג'יניה
נורתהאם לאחר ההכרזה על ניצחונו, לפנות בוקר בווירג'יניהצילום: Cliff Owen/אי־פי

שנה בדיוק לאחר ניצחונו של דונלד טראמפ בבחירות לנשיאות ארה״ב, המפלגה הדמוקרטית גרפה לפנות בוקר (רביעי) ניצחונות בבחירות מקומיות בארה"ב. ההישג עשוי לבשר על מגמה פוליטית מדאיגה עבור המפלגה הרפובליקאית וטראמפ, לקראת בחירות אמצע הקדנציה לקונגרס שייערכו בעוד כשנה.

הניצחון המשמעותי ביותר של הדמוקרטים היה בבחירות לתפקיד מושל וירג'יניה. המועמד הדמוקרטי, ראלף נורתהאם, גבר על יריבו הרפובליקאי אד גילספי בפער של כ-9%, הניצחון הגדול ביותר של מועמד דמוקרטי בווירג'יניה זה 32 שנה. וירג'יניה הצביעה בשלוש מערכות הבחירות האחרונות לנשיאות עבור המועמדים הדמוקרטיים, אולם ב-2009 היא בחרה מושל רפובליקאי, ובמפלגתו של טראמפ השקיעו משאבים ניכרים בניסיון לסייע לגילספי לשחזר את ההישג הזה.

מרפי לאחר ההכרזה על ניצחונו, הבוקר בניו ג'רזיצילום: DOMINICK REUTER/רויטרס

טראמפ עצמו התגייס לסייע לגילספי, ופירסם אתמול ציוצים למען המועמד הרפובליקאי, שבהם תקף בחריפות את יריבו, נורתהאם. בנוסף לכך, סגן הנשיא מייק פנס ערך אירועי בחירות עבור גילספי במדינה. למרות זאת, כאשר התבררו הבוקר ממדי התבוסה של גילספי, מיהר טראמפ להרחיק את עצמו מהמועמד הכושל, כאשר צייץ בטוויטר שלו כי גילספי "לא אימץ אותי ואת מה שאני מאמין בו". זאת, למרות שבפועל, גילספי דווקא ניסה לחקות את קמפיין הבחירות של טראמפ, תוך התמקדות בנושאים כמו הגירה בלתי-חוקית ואלימות של כנופיות ממוצא היספני.

הדמוקרטים ניצחו בווירג'יניה גם בבחירות לתפקיד סגן המושל, שם נבחר לראשונה בתולדות המדינה מועמד שחור, ג'סטין פיירפאקס. בנוסף, הם העבירו לידי המפלגה חלק ניכר מהמושבים בבית הנבחרים של וירג'יניה, שהיה מעוז רפובליקאי מובהק בעשור האחרון. הניצחונות הללו, שחלקם הושגו במחוזות שהצביעו לטראמפ בבחירות לנשיאות, מעוררים דאגה בקרב המפלגה הרפובליקאית עוד יותר מהניצחון הדמוקרטי בבחירות לתפקיד המושל. זאת, שכן הם מרמזים על כך שאפילו במחוזות שמזוהים עם הרפובליקאים, יש ציבור רחב שמאוכזב מהתנהלות המפלגה בשנה האחרונה.

דה בלאזיו עם רעייתו ובנו לאחר ההכרזה על ניצחונו, הבוקר בניו יורקצילום: BRENDAN MCDERMID/רויטרס

הדמוקרטים ניצחו גם בבחירות לתפקיד מושל ניו ג'רזי, שם גבר המועמד שלהם, פיל מרפי, על סגנית המושל הרפובליקאית, קים גוואדנגו. ניצחונו של מרפי משיב לידי הדמוקרטים את השליטה בניו ג'רזי לאחר שמונה שנים שבמהלכן כיהן במדינה מושל רפובליקאי, כריס כריסטי, אחד הפוליטיקאים הרפובליקאים הבכירים הראשונים שהביעו תמיכה בטראמפ בשנה שעברה. בעקבות ניצחונו של מרפי, הדמוקרטים שולטים כעת באופן מוחלט בניו ג'רזי, שכן הם מחזיקים גם ברוב בסנאט ובבית הנבחרים של המדינה.

מלבד הבחירות בווירג'יניה וניו ג'רזי, נערכו הלילה גם בחירות לתפקידי ראשי ערים בערים גדולות בארה"ב. כצפוי, ראש העיר ניו יורק, ביל דה בלאזיו, זכה לניצחון סוחף, והפך בכך לדמוקרט הראשון בשלושת העשורים האחרונים שהצליח לזכות בכהונה שנייה בתפוח הגדול. מבחינת הדמוקרטים, עם זאת, הניצחונות החשובים יותר היו דווקא בערים בינוניות שממוקמות ב"מדינות מפתח" בבחירות לנשיאות, כגון פלורידה וניו המפשיר.

בשעות שקדמו לפירסום תוצאות הבחירות הודיעו שני חברי קונגרס רפובליקאים – אחד מניו ג'רזי ואחד מטקסס – שבכוונתם לפרוש מהקונגרס בשנה הבאה, ולא להתמודד על כהונה נוספת. בחודשיים האחרונים הודיעו יותר מ-20 מחוקקים רפובליקאים שבכוונתם לפרוש לפני הבחירות בשנה הבאה. התוצאות שהתקבלו לפנות בוקר צפויות להחריף את גל הפרישות הזה, שמגיע על רקע חשש במפלגה הרפובליקאית מתבוסה בבחירות אמצע הקדנציה. 

חבר הקונגרס הרפובליקאי סקוט טיילור, שמייצג מחוז במזרח וירג'יניה ותמך בהתלהבות בטראמפ בבחירות האחרונות, סיכם את האווירה במפלגה הרפובליקאית לאחר ההפסד: "אי אפשר להתחמק מהעובדה שזה היה משאל עם על תפקודו של הממשל", הוא הסביר, "על הנשיא לערוך חשבון נפש". 

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ