הר הגעש תפס את תושבי גואטמלה בהפתעה, ומניין ההרוגים צפוי לעלות

עד כה ידוע על לפחות 69 הרוגים בהתפרצות הר פואגו, אך הכבאים מזהירים כי ייתכן שהמספר האמיתי יגיע למאות. חלק מהתושבים עצרו כדי לצפות בעשן ובאפר ולא הבינו את הסיכון

ניו יורק טיימס ואי-פי
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הריסות כפרים סמוך להר הגעש
הריסות כפרים סמוך להר הגעשצילום: STRINGER/רויטרס
ניו יורק טיימס ואי-פי

מהירות הזרימה מהר הגעש הפתיעה את התושבים בגואטמלה. רבים מהם עצרו בדרך כדי לצפות בתמרות העשן – ואז פרצו בריצה כשהבינו שהן מתקדמות מהר מאוד. בסרטונים שפורסמו ברשתות החברתיות נראים תושבים מאיצים את מכוניותיהם בכביש המהיר, כשמאחוריהם ענני אפר שנראה כי כמעט משיגים אותם.

תושבים נמלטים מהר הגעש

"שמענו צליל 'ווש', צליל שלא שמענו בעבר, והרגשנו רעד עז", תיאר פרננדו אראגון שגר בעיירה הסמוכה להר הגעש פואגו, "ואז ראינו את האנשים מתחילים לברוח מההתפרצות בכבישים".

לפחות 69 בני אדם נהרגו בהתפרצות הר הגעש. מספר הנעדרים עדיין לא ידוע וצוותי החילוץ מנסים לאתר ניצולים. לדברי מסריאגוס, מניין ההרוגים צפוי לעלות ואף להגיע למאות בני אדם. זאת, שכן המחלצים עדיין לא הגיעו לאזורים שנמצאים דרומית להר, שהיו בלתי נגישים עד כה.

הר הגעש, שנמצא פחות מ-50 קילומטר מהבירה גואטמלה סיטי, התפרץ בצהרי יום ראשון (21:00 שעון ישראל) ופלט לאוויר אפר וסלעים. התפרצות חזקה שנייה אירעה כשבע שעות מאוחר יותר, ופעילות ההר נפסקה רק כעבור 16 שעות. ההתפרצות יצרה מה שמכונה "זרם פירוקלסטי", שילוב של גז ואבנים שנעים במהירות ובטמפרטורה גבוהות.  לדברי נשיא איגוד הכבאים, ד"ר אוטו מסריאגוס, זו הפעם הראשונה בגואטמלה שהר געש משחרר זרם פירוקלסטי ברמה הזו.

ניצול חוזר לשכונתו לאחר ההתפרצות, אתמול
ניצול חוזר לשכונתו לאחר ההתפרצות, אתמולצילום: Oliver de Ros/אי־פי
מסע לוויה בגואטמלה, אתמול
מסע לוויה בגואטמלה, אתמולצילום: JOHAN ORDONEZ/אי־אף־פי

"ראינו גופות קבורות לגמרי, כמו שרואים בפומפיי", תיאר מסריאגוס. פעמים רבות הכבאים חפרו את האפר רק כדי למצוא את גופותיהם של אלה שלא הספיקו להימלט. בתמונות מאזור האסון נראים חיים שגרתיים שכאילו קפאו תחת אבק. באחד הבתים היו בלונים וכיסאות, ונראה היה כי נחגגה בו מסיבת יום הולדת.

"אמא שלי קבורה שם", אמר אינס לופס לעיתון המקומי Prensa Libre, "מה אני יכול לעשות חוץ מלבכות? כל המשפחה שלי קבורה שם". הנשיא ג'ימי מוראלס הכריז על שלושה ימי אבל במהלך ביקורו באזור, ושמע את קריאות המצוקה של התושבים. "הנשיא, כל המשפחה שלי נעדרת", אמרה לו אשה, "תשלח מסוק שישפוך שם מים. יש לי שלושה ילדים ונכדים, כל האחים שלי, אמא שלי – יותר מ-20 נעדרים".

תיעוד ההריסות מרחפן

הרשויות הצליחו לזהות בינתיים רק 17 מבין ההרוגים. "מאוד קשה לנו לזהות את הגופות כי המתים איבדו חלק ממאפייניהם או אף את טביעות אצבעותיהם", אמר פנואל גרסיה, מנהל המוסד הלאומי למדע פורנזי, "אנחנו ננסה שיטות אחרות, אולי דגימות דנ"א".

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ