אמיר תיבון
אמיר תיבון
ויליאם בר במהלך עדותו בסנאט, הלילה
ויליאם בר במהלך עדותו בסנאט, הלילהצילום: JONATHAN ERNST/רויטרס
אמיר תיבון
אמיר תיבון

שגריר ארה״ב בישראל, דייוויד פרידמן, ניסה לגייס עורכי דין פרטיים לצוות ההגנה של הנשיא דונלד טראמפ בזמן כהונתו כשגריר - כך עולה מעדות שמסר אמש וויליאם בר, מועמדו של טראמפ לתפקיד התובע הכללי של ארה״ב. לדברי בר, פרידמן פנה אליו באופן אישי בנושא לפני כשנה וחצי, זמן קצר לאחר שהחל לכהן כשגריר בישראל.

במהלך עדותו בפני ועדת המשפט של הסנאט, שבוחנת בימים אלה את מועמדותו של בר לתפקיד, הוא נשאל אם שקל בשלב מסוים לייצג באופן פרטי את הנשיא טראמפ בעניין החקירות שנקשרו בשמו. לדבריו, ״ביוני 2017 פנה אליי דייוויד פרידמן, השגריר האמריקאי בישראל, שלא הכרתי אותו קודם לכן, ואמר לי שהוא מנסה לגייס צוות עורכי דין להגן על הנשיא טראמפ״.

השגריר פרידמן בטקס העברת שגרירות ארה"ב לירושלים, במאי אשתקד
השגריר פרידמן בטקס העברת שגרירות ארה"ב לירושלים, במאי אשתקדצילום: אמיל סלמן

בר, ששימש באותה העת כעורך דין פרטי, פירט כיצד התנהלה השיחה בינו לבין פרידמן, שהחל כחודש לפני כן לכהן כשגריר בישראל. ״הוא ניסה לזהות מי הם עורכי הדין בוושינגטון שיש להם את הניסיון הנדרש״, סיפר בר. ״הוא שאל אותי כל מיני שאלות, כמו אם היו לי התבטאויות פומביות בנושא החקירות של הנשיא, ואם יהיו לי ניגודי עניינים במידה ואתחיל לייצג אותו״.

בר דחה את הצעתו של פרידמן לייצג את טראמפ באופן פרטי, לדבריו בשל עומס בעבודתו כעורך דין באחד המשרדים הגדולים בוושינגטון, באותה העת. ״החלטתי שאני לא מעוניין להיכנס למטחנת הבשר הזו״, אמר ביחס לחקירותיו של טראמפ. למרות התשובה הזו, פרידמן ביקש ממנו בכל זאת להיפגש עם הנשיא טראמפ בבית הלבן באופן חד-פעמי לפני שיקבל החלטה בנושא.

טראמפ בבית הלבן, אתמול
טראמפ בבית הלבן, אתמולצילום: JOSHUA ROBERTS/רויטרס

״הוא ביקש ממני לבוא יום למחרת לבית הלבן״, אמר בר על פרידמן. ״הגעתי לשם בבוקר והוא הכניס אותי לפגישה עם הנשיא. הוא ישב איתנו במהלך הפגישה. זו הייתה פגישה תמציתית״. בר לא פירט מה אמר לו הנשיא טרמאפ במהלך הפגישה, שהתקיימה שבועות ספורים לאחר שטראמפ פיטר את ראש ה-FBI לשעבר ג׳יימס קומי, במאי 2017. קומי היה אחראי באותה העת על חקירת המעורבות הרוסית בבחירות לנשיאות ב-2016.

עדותו של בר גררה תגובה חריפה מצד הקואליציה היהודית הדמוקרטית. ״אמרנו בעבר ונאמר זאת שוב: השגריר פרידמן לא מבין שתפקידו לא אמור לשמש אותו לפעילות פוליטית״. פרידמן, ששימש טרם מינויו לתפקיד כעורך הדין של טראמפ וטיפל בפשיטות הרגל שלו, הינו השגריר האמריקאי היחיד שנשלח לישראל בעשורים האחרונים לאחר שכמעט מחצית מחברי הסנאט הצביעו נגד מינויו. פרידמן אושר בסנאט ברוב מזערי ועל-פי חלוקה מפלגתית כמעט מלאה, בניגוד לשגרירים קודמים בישראל, שזכו כולם לתמיכה נרחבת ודו-מפלגתית.

ריצ׳ארד פיינטר, לשעבר יועץ משפטי לבית הלבן בממשל בוש, אמר ל״הארץ״ כי להערכתו אין מימד לא חוקי בפועלו של פרידמן, אולם ״זו התנהגות מאד יוצאת דופן״. לדבריו, ״אם הוא עשה את זה כאדם פרטי, ולא מתוקף תפקידו כשגריר, אז אין פה משהו לא חוקי או לא אתי, אבל זה נראה רע״.

פיינטר הסביר כי ״עולות כמה שאלות מהעניין הזה. האם פרידמן פעל כחבר פרטי של הנשיא? האם הוא השתמש במכשיר טלפון או כתובת מייל של הממשלה כדי לנהל את ההתקשרויות בנושא? כאשר הוא דיבר עם בר, האם הוא הציג את עצמו כחבר של הנשיא, או כשגריר שלו לישראל?״.

לדברי פיינטר, שהיה אחראי על חוקי האתיקה בבית הלבן של בוש, ״אם עדיין הייתי עובד בבית הלבן והייתי שומע מראש על דבר כזה, הייתי מתקשר לשגריר ומבקש ממנו להימנע מכך. אולי זה חוקי לגמרי, אבל זה לא נראה טוב. התפקיד של שגריר הוא לייצג את המדינה בחו״ל, לא לגייס עורכי דין עבור פוליטיקאים שנמצאים תחת חקירה״.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ