נאס"א הודיעה על מותה של הגשושית במאדים: "זו סופה של תקופה"

מנהלי סוכנות החלל האמריקאית נפרדו בדמעות מרכב החלל אופורטוניטי, שנחת על הכוכב האדום לפני 15 שנה ונפגע בסופת חול לפני שמונה חודשים. צוות הפרויקט הקדיש לה את השיר "I’ll Be Seeing You"

לוגו אי-פי
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
הגשושית אופורטוניטי לפני מותה
הגשושית אופורטוניטי לפני מותהצילום: /אי־פי
לוגו אי-פי

הגשושית "אופורטיוניטי", שנחתה במאדים לפני 15 שנה, מתה. לפי הודעת נאס"א, הגשושית פורצת הדרך הצליחה לאסוף הוכחות כי היו חיים על מאדים בעבר, והיתה נכס לחקר החלל והכוכב האדום עד שנפגעה לפני שמונה חודשים בסופת חול אימתנית.

אתמול (שלישי), החליטו בתחנת החלל לשלוח לגשושית פקודות אחרונות, לצד שיר פרידה - "I’ll Be Seeing You" של בילי הולידיי - אך לא נשמעה תשובה מהמאדים. רק שקט. "אני עומד כאן, עם תחושות כבוד והערכה רבות, בבואי להכריז על סיום משימתה של הגשושית אופורטיוניטי", אמר תומאס זרבוכן, ראש משימות החלל של נאס"א, לאנשי הצוות, "זו תקופה לא קלה".

אחת התמונות הראשונות שצילמה אופורטוניטי על מאדים, ב-2004
אחת התמונות הראשונות שצילמה אופורטוניטי על מאדים, ב-2004צילום: /אי־פי

אופורטיוניטי נחתה על מאדים ב-2004, לצד אחותה, הגשושית ספיריט, שהגיעה לצד השני של הכוכב האדום. המשימה של שני רכבי החלל, שנעו על שישה גלגלים, היתה אמורה להימשך 90 יום. אופורטיוניטי שברה את כל שיאי נאס"א - הן לזמן בחלל והן למרחקים אליהם הגיעה - ובסוכנות מעריכים שהשיאים הללו לא ישברו שנים רבות. התגלית הגדולה של אופורטיוניטי היתה השגת הוכחות כי במאדים היו מים זורמים בעבר וכי בכוכב היו יכולים לחיות מיקרואורגניזמים.

לפני שמונה חודשים פגעה סופת חול עזה בעמק שבו שהתה הגשושית והחלקיקים חסמו את אור השמש כמעט לחלוטין - מה שפגע בתפקודו של רכב החלל המסתמך על אנרגיית השמש. מאז, שלחו מפעיליה למעלה מאלף פקודות התאוששות - אך לשווא. כעת, החליטו בסוכנות החלל האמריקאית שלא להמשיך את התוכנית, שעלותה כ-500 אלף דולר בחודש. 

מהנדס של נאס"א מסביר על אופורנטוניטי

"זה יום קשה", אמר מנהל הפרויקט ג'ון קאלס, "על אף שזו רק מכונה ואנחנו נפרדים ממנה לשלום, זה עדיין מאוד קשה ורגיש. אבל אנחנו חייבים לעשות זאת: זה הזמן לומר שלום". בנאס"א כינו את מותה של הגשושית "סופה של תקופה", וראש הסוכנות, ג'ים בריידנסטין, הודה: "כולנו קצת דומעים".

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ