מנהל הקמפיין לשעבר של טראמפ נידון ל-47 חודשי מאסר בגין עבירות מס

מנפורט הורשע בשנה שעברה בעבירות מס ובנקאות שקשורות לעסקים שניהל במשך שנים במזרח אירופה, בדגש על קשריו עם פוליטיקאים פרו-רוסים באוקראינה, ולהסתרת הכנסות במיליוני דולרים

רויטרס
אי-פי
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
פול מנפורט מחוץ לבית משפט פדרלי בוושינגטון, בשנה שעברה
פול מנפורט מחוץ לבית משפט פדרלי בוושינגטון, בשנה שעברהצילום: Andrew Harnik/אי־פי

פול מנפורט, לשעבר מנהל הקמפיין של דונלד טראמפ, נידון הלילה (שישי) לכמעט ארבע שנים בכלא - 47 חודשי מאסר - בגין עבירות מס ובנקאות שקשורות לעסקים שניהל במשך שנים במזרח אירופה, וכן הסתרת הכנסות במיליוני דולרים.

זמן קצר לפני גזר הדין אמר מנפורט בבית המשפט כי חייו המקצועיים והפיננסיים נמצאים "בבלגן". לדבריו, "להגיד שהושפלתי ובוישתי יהיה אמירה כללית מדי". מנפורט בן ה-69, שישב בכיסא גלגלים בשל סיבוכים שהוא סובל ממחלת שיגרון, ביקש מהשופט חמלה. הוא הוסיף כי היה לו זמן להביא את השלכות מעכשיו בחודשים שבהם היה עצור ומבודד מהסביבה וכי הוא לא מזהה את האדם שהוא המציא בתקשורת. הוא הבהיר כי הוא מקווה שתהיה לו הזדמנות "להראות לעולם את מי שאני באמת".

אף שגזר הדין נחשב לעונש הכבד ביותר שמוטל עד כה במסגרת החקירה של החוקר המיוחד רוברט מולר בהתערבות רוסיה בבחירות בארה"ב, הוא היה יכול היה להיות גרוע יותר למנפורט. התביעה קראה להטיל עליו עד 20 שנות מאסר, ובגילו זה היה אומר מאסר עולם. מנפורט נמצא במעצר מאז חודש יוני ולכן תשעת החודשים האחרונים ינוקו מעונשו. עם זאת, הוא עדיין עשוי לקבל עונש מאסר נוסף בתיק אחר שנידון נגדו.

מנפורט הורשע ב-2018 בחמישה סעיפים של העלמת מס, שני סעיפים של עבירה על חוקי הבנקאות בארה"ב וסעיף נוסף של הסתרת חשבון בנק מהרשויות במסגרת משפט נגדו שהתנהל במדינת וירג'יניה. כתב האישום כלל עשרה סעיפים נוספים שעליהם לא הצליחו המושבעים להגיע להסכמה. 

מנפורט בבית המשפט, הלילה
מנפורט בבית המשפט, הלילהצילום: Dana Verkouteren/אי־פי

חלק ניכר מהעלמות המס שבהן הורשע מנפורט קשורות לעסקים שניהל במשך שנים במזרח אירופה, בדגש על קשריו עם פוליטיקאים פרו-רוסים באוקראינה.

התובעים טענו כי משנת 2006 הסתיר מנפורט תשלומים של מיליוני דולרים מממשלת אוקראינה ואוליגרכים אוקראינים כדי לקדם את המנהיג הפרו-רוסי ויקטור ינוקוביץ'. הם טענו כי מנפורט ביצע הונאות כדי לשמר אורח חייו הראוותני.

בית משפט פדרלי בארה"ב פסק בחודש שעבר שמנפורט שיקר באופן שיטתי לבולשת הפדרלית, ה-FBI, לחבר מושבעים ולצוותו של החוקר המיוחד להתערבות רוסיה בבחירות ב-2016, רוברט מולר. זאת, גם אחרי שהסכים לשתף פעולה עם החקירה. משמעות הפסיקה היתה שצוותו של מולר יכול לחזור בו מהתחייבויותיו במסגרת הסכם הטיעון שעליו חתם עם מנפורט בספטמבר. 

מנפורט ניהל את קמפיין הבחירות של טראמפ בחודשים המכריעים של ההתמודדות על הנהגת המפלגה הרפובליקאית. הוא מילא תפקיד מפתח בהבטחות ניצחונו של טראמפ במאבק הפנים-מפלגתי, ובהכתרתו למועמד המפלגה במסגרת הוועידה הרפובליקאית שנערכה בקיץ 2016.

כמו כן, בחודש יוני 2016 השתתף מנפורט בפגישה המפורסמת שהתקיימה במגדל טראמפ במנהטן בין בכירי הקמפיין של טראמפ לבין עורכת דין רוסייה המקורבת לקרמלין. לפני הפגישה, הבטיחה עורכת הדין לספק לקמפיין טראמפ מידע מביך על המועמדת הדמוקרטית הילרי קלינטון. הפגישה במגדל טראמפ נמצאת במוקד החקירה שמנהל החוקר המיוחד מולר.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ