בעזרת כלב אובד ו-GPS, הצליחה המשטרה לעצור רוצח בשביל מטיילים פופולרי

המטיילים הרבים בשביל האפלצ'ים שבמזרח ארה"ב חולקים טיפים על מקומות לינה ומזון, אך לאחרונה הם עסוקים רק בדבר אחד: רצח של מטייל ותקיפתה של אחרת, והאיש האחראי להם

לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים21
מטיילים על שביל האפלצ'ים
מטיילים על שביל האפלצ'יםצילום: Beth J. Harpaz / AP
לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס

בשעות הבוקר המוקדמות של יום שבת קיבלו השוטרים בתחנת המשטרה בדרום-מערב וירג'יניה אות מצוקה ממכשיר GPS של מטייל בשביל האפלצ'ים שעובר במדינה. כשהגיעו לאזור ממנו הגיע האות, הם עצרו לדבר עם קבוצת מטיילים, והבחינו בכלב ידידותי. הכלב הוביל אותם לבעלים שלו, ג'יימס ג'ורדן, שארב בקרבת מקום. לאחר מכן הם מצאו את גופת המטייל.

המטייל שנהרג, ששמו לא פורסם, נדקר למוות באמצעות סכין ארוכה באזור החזה. מטיילת שהיתה עמו נפצעה גם כן. ג'ורדן, בן 30 ממסצ'וסטס, הואשם בהריגתו של המטייל ובפציעת המטיילת, והוא נמצא כעת במעצר. הסיבות מדוע תקף ג'ורדן את השניים - וכנראה גם מטיילים אחרים בשביל - נותרו בגדר תעלומה המסעירה חובבי טראקים בארה"ב וברחבי העולם.

ג'ורדן לאחר מעצרו, בסוף השבוע
ג'ורדן לאחר מעצרו, בסוף השבועצילום: Washington County Sheriff’s Of

המטיילים בשביל הפופולרי, שמתפתל בין מיין לג'ורג'יה לאורך 4,300 ק"מ, נוהגים לחלוק מידע אחר עם השני באמצעות הרשתות החברתיות ואתרי אינטרנט יעודיים. העצות, שעוסקות בדרך כלל בבעלי החיים בדרך, במזג האוויר ובנקודות לינה ומסתורי מזון, סובבות כעת בעיקר סביב נושא אחר: איך לשרוד תקיפה בשביל.

"זה עצוב, אבל לא ישפיע על המטיילים שלי בשביל האפלצ'ים", כתבה באחת הקבוצות רובין ריינסטין לורי, מדריכת טיולים מצפון קרוליינה, "דעו שזה יכול לקרות בכל מקום, ואי אפשר לחיות בפחד". עם זאת, היא ציינה שתיקח עמה תרסיס פלפל. לפי בריאן קינג, דובר שמורת האפלצ'ים, המקרה הנוכחי הוא הרצח העשירי בתוך גבולות השמורה ב-45 השנים האחרונות. 

מטיילים על שביל האפלצ'ים, ב-2015 במיין
מטיילים על שביל האפלצ'ים, ב-2015 במייןצילום: Robert F. Bukaty / AP

עם זאת, דמותו של ג'ורדן היתה מוכרת למטיילים בשבועות האחרונים באזור. מאז החודש שעבר, החלו לצוץ תמונות שלו ודיווחים על התנהגות מוזרה ואלימה כלפי מטיילים שפגש בשביל. בטנסי הוא איים על קבוצת מטיילים, ובאחד ממקומות הלינה באזור הוא נופף בסכין ובגרזן.

ביום שישי הוא ביצע את המתקפה הקטלנית. לפי התצהיר שהוגש לבית המשפט, ג'ורדן ניגש לקבוצה של ארבעה מטיילים והתנהג באופן "מטריד ולא יציב", ניגן בגיטרה ושר. הארבעה המשיכו הלאה, ולקראת החשכה הקימו אוהלים והתכוננו ללכת לישון. כשג'ורדן ניגש אליהם שם, הוא איים אליהם שישפוך דלק על האוהלים שלהם ו"ישרוף אותם למוות".

בקתות בשביל האפלצ'ים בטנסי
בקתות בשביל האפלצ'ים בטנסיצילום: Zach Holmes / Alamy Stock Photo

המטיילים החליטו לעזוב את המקום, אך כשסיימו לארוז את חפציהם ניגש אליהם ג'ורדן ובידו סכין ארוכה. שניים מהמטיילים החלו לברוח, וכשמאס ברדיפה אחריהם, הצליח הרוצח לאתר את שני המטיילים האחרים, ודקר אחד מהם למוות. הוא דקר גם את המטיילת הנוספת, שהחלה לברוח, והיא נפלה על הקרקע והעמידה פנים שאיבדה את ההכרה. 

לאחר מכן עזב ג'ורדן את זירת הרצח והתקיפה והחל לחפש את כלבו. כשהבינה שהוא רחוק מספיק, המטיילת רצה לשביל עד שמצאה קבוצת מטיילים שסייעו לה ללכת כעשרה ק"מ נוספים עד לקבלת עזרה ראשונה. לאחר שעשתה זאת, עברו עוד כמה שעות עד שאותות ה-GPS - והכלב של ג'ורדן - הובילו למעצרו.

השוטרים שאיתרו אותו מצאו גבר לבוש חאקי וחולצת מטיילים מכופתרת, מוכתמת בדם. "הוא נראה כמו אנשים רבים שמגיעים מאזור השביל, די מלוכלך", סיפר השריף המקומי, קית' דאנגן, שציין גם שהסריח. "אני עובד כאן כבר 36 שנה, ומעולם לא חוויתי דבר כזה", סיכם השריף.

לכתבה המלאה בניו יורק טיימס מאת קריסטין האוזר

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ