דיווחים: הבית הלבן ביקש להסתיר את ספינת הקרב "ג'ון מקיין" בעת ביקור טראמפ ביפן

כלי תקשורת בארה"ב דיווחו כי בזמן שהנשיא נאם בפני חיילי צי בבסיס ימי ביפן, נעדרו מהאירוע מלחי המשחתת על שמו של הסנאטור המנוח, משום שלא הוזמנו אליו. טראמפ: "לא הייתי מודע לבקשה"

שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
המשחתת האמריקאית ג'ון מקיין במי סינגפור, ב-2017
המשחתת האמריקאית ג'ון מקיין במי סינגפור, ב-2017צילום: Ahmad Masood/רויטרס

הבית הלבן ביקש מהצי האמריקאי להסתיר משחתת הנקראת על שמו של הסנאטור המנוח ג'ון מקיין כדי שכלי השיט לא יופיע בתמונות שיצולמו במהלך ביקורו של הנשיא דונלד טראמפ ביפן - כך סיפרו אתמול (רביעי) גורמים בבית הלבן ובצבא ארה"ב.

אף שגורמים בצי התעקשו שהם לא הסתירו את הספינה, הם נתנו שלשום יום חופש לכל המלחים שהיו על סיפונה בזמן שטראמפ ביקר בבסיס הימי ביוקוסוקה. שני אנשי צי שהתראיינו בעילום שם סיפרו שמלחים מהמשחתת "ג'ון מקיין" לא הוזמנו לשמוע את טראמפ נואם באותו יום באוניית הסער האמפיבית "ואספ", אף שמלחים מספינות מלחמה אחרות נכחו בנאום.

טראמפ נואם בפני חיילי הצי על גבי ספינת הקרב "ואספ" ביפן, השבוע. מלחים מהמשחתת "ג'ון מקיין" לא הוזמנו
טראמפ נואם בפני חיילי הצי על גבי ספינת הקרב "ואספ" ביפן, השבוע. מלחים מהמשחתת "ג'ון מקיין" לא הוזמנוצילום: AFP

עוזרים בבית הלבן אישרו שהוגשה בקשה להסתיר את המשחתת "ג'ון מקיין" כדי שלא לעצבן את הנשיא, אך הוסיפו שהנשיא לא ידע על כך דבר. לפי גורם בממשל האמריקאי, הבקשה של הבית הלבן לצי נשלחה במייל ב-15 במאי דרך הפיקוד האינדו-פסיפי של ארה"ב. העיתון וול סטריט ג'ורנל פרסם את אותו מייל שבו נכתב: "יו-אס-אס ג'ון מקיין צריכה להיות מחוץ לטווח ראייה".

כשמפקד בצי הופתע מהבקשה, גורם בפיקוד האינדו-פסיפי של ארה"ב אמר לו: "גם אני שמעתי על זה לראשונה". לפי וול סטריט ג'ורנל, הגורם הוסיף שהוא ידבר עם המשרד הצבאי של הבית הלבן כדי לקבל מידע נוסף לגבי ההנחיה.

טראמפ התייחס אתמול לדיווח והכחיש כל מעורבות בסיפור. "לא עודכנתי לגבי שום דבר שקשור לספינת הצי יו-אס-אס ג'ון ס. מקיין במהלך ביקורי האחרון ביפן", כתב טראמפ בטוויטר.

מקיין על סיפון המשחתת שנקראת על שמו בווייטנאם, ב-2017
מקיין על סיפון המשחתת שנקראת על שמו בווייטנאם, ב-2017צילום: AFP

הסנאטור הרפובליקאי מאריזונה הלך לעולמו בשנה שעברה ממחלת הסרטן בגיל 81. במהלך כהונתו בסנאט נהג לא פעם לצאת נגד דברי טראמפ או מדיניותו, וזה בתגובה תקף אותו ואף לעג לו במהלך הבחירות לנשיאות ב-2016 כשאמר ש"מקיין הוא גיבור מלחמה משום שהוא נתפס", וכי הוא "מעריך אנשים שלא נלקחו בשבי".

מקיין, בן ונכד לאדמירלים מעוטרים בחיל הים האמריקאי שהלך בעקבותיהם והוחזק במשך יותר מחמש שנים בשבי במלחמת וייטנאם, היה לאחת הדמויות הבולטות בפוליטיקה האמריקאית. הוא התגייס לצבא ארה"ב ב-1958 ושירת כטייס בחיל הים במשך 23 שנה. ב-1967 הוא כמעט מת במהלך מלחמת וייטנאם כשטיל התפוצץ על ספינה שעליה הוצב והרג 134 חיילים. שלושה חודשים לאחר מכן הופל מטוסו מעל וייטנאם, הוא שבר את שתי ידיו ורגלו, נלכד בשבי וסבל מעינויים קשים. עם זאת, הוא סירב לשחרור מוקדם שהוצע לו אחרי שאביו מונה למפקד בכיר.

רק בשנת 1973, חודשיים אחרי החתימה על הסכם שלום בפריז ששם קץ למעורבות ארה"ב במלחמה, מקיין שוחרר. לאחר שחרורו הפך מקיין לגיבור מלחמה, התקבל בתשואות על ידי הציבור והנשיא ריצ'רד ניקסון ועוטר במדליות. ב-1981 פרש מהצבא, עבר לאריזונה ושם החל את הקריירה הפוליטית שלו.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ