"אין סיכוי! ריי מקצה הרחוב?": דנ"א הוביל לפתרון תעלומת רצח כפול מ-1976

בעיירה הקטנה בוויסקונסין הכירו את ריימונד וניאוונהובן בן 82 במשך שני עשורים, וסיפרו על אלמן אדיב שנהג לתקן מכסחות דשא. שיטות חקירה חדשות הבהירו לשכניו כי לא ידעו עליו דבר

לוגו אי-פי
אי-פי
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
וניאוונהובן לאחר מעצרו, במארס השנה
וניאוונהובן לאחר מעצרו, במארס השנהצילום: /אי־פי

השמועות על המעצר - שהגיעו בהודעת טקסט - היכו את ווין סנקי בתדהמה. "אמרתי שאין סיכוי שזה אמיתי", מספר סנקי, "ואז סיפרתי לאשתי, והיא לא האמינה לי. 'אין סיכוי', היא אמרה, 'ריי מקצה הרחוב?'".

ריי וניאוונהובן היה השכן שלהם. אדם ידידותי בן 82 עם צחוק רועם. אבל מתברר שהם לא ממש הכירו את הגבר החייכן, שתמיד נופף לשלום מחלון מכוניתו כשחלפה ליד ביתם. וניאוונהובן, אלמן ואב לחמישה, חי בשני העשורים האחרונים חיים שקטים ושלווים בעיירה הקטנה לייקווד שבצפון ויסקונסין. אבל לפי המשטרה, לפני 43 שנה הוא ביצע רצח כפול - ומאז חי את חייו באין מפריע. 

ווין סנקי בפתח ביתו בלייקווד, באפריל
ווין סנקי בפתח ביתו בלייקווד, באפרילצילום: Ivan Moreno/אי־פי

הרצח הכפול התרחש ב-9 ביולי, 1976. דייויד שולדס ואלן מתיאס, זוג מאורס בשנות ה-20 לחייהם, הקימו אוהל במיקום מבודד בפארק מקלינטוק ותיכננו לצאת לטייל, במה שחשבו שיהיה סוף שבוע רומנטי בטבע. כשמתיאס הלכה לשירותים, יריה אחת פילחה את הדממה. כדור נוסף נתקע בקיר השירותים.

הכדור הראשון הרג את ארוסה במקום. השני גרם למתיאס בת ה-24 לרוץ ולנסות למצוא מחסה. כשהרוצח מצא אותה, הוא אנס אותה ולאחר מכן ירה בה פעמיים בחזה. גופתה נמצאה כ-180 מטר מגופתו של שולדס. המצלמה היתה עדיין תלויה על צווארו. במשך חודשים, זירת הרצח הזו בלבלה את החוקרים: שום דבר לא נלקח מהזוג, והארנק של מתיאס נמצא במכוניתה, שחנתה בסמוך. הם לא הבינו למה מישהו ירצה לפגוע בשניים. החקירה הגיעה למבוי סתום.

פריצת הדרך

בשנות ה-90, שיטות פורנזיות חדשות, המבוססות על התאמת דנ"א, הפיחו תקווה בחוקרים - אך לא נמצאה כל התאמה בין הזרע שנמצא על מתיאס לנתונים במאגר הדנ"א הלאומי. בשנה שעברה פנו השוטרים לחברה פרטית, Parabon NanoLabs, שעובדת עם מאגרים ארציים של דנ"א שניתן מרצון על ידי אזרחים פרטיים. האתרים הגנאלוגים אוספים מידע בהסכמה מאנשים שרוצים לגלות את אילן היוחסין שלהם ולמצוא קרובים-רחוקים.

מומחי הדנ"א הצליחו לצמצם את רשימת החשודים למשפחתו הגרעינית של וניאוונהובן. הם שללו את שניים מאחיו על ידי דגימות דנ"א שלקחו מפחי האשפה שלהם. הם הגיעו לביתו של וניאוונהובן, וביקשו ממנו למלא סקר על שביעות רצונו מהמשטרה המקומית. כשהוא ליקק את המעטפה כדי לסגור אותה, הם סוף סוף קיבלו את ההוכחה שחיפשו 43 שנה. שמונה ימים לאחר מכן, הוא כבר היה במעצר.

בחודש מארס הופיע הרוצח לראשונה בפני שופט. "לא אשם. לא אשם. לא אשם", אמר וניאוונהובן כשהשופט שאל אותו אם הוא מבין את האישומים. סכום הערבות לשחרורו נקבע על מיליון דולר.

קרובי המשפחה של מתיאס ושולדרס בירכו על המעצר. "זה היה תמיד דבר שריחף מעלינו", אמר סינתיה שיזק, אחייניתה בת ה-53 של מתיאס. "תמיד ידענו שהרוצח שלהם מסתובב חופשי". אבל בלייקווד, העיירה בה גר וניאוונהובן, נותרו התושבים מבולבלים לחלוטין. מי הוא ריימונד וניאוונהובן: זקן חביב או רוצח מרושע?

ביתו של וניאוונהובן בלייקווד
ביתו של וניאוונהובן בלייקוודצילום: Ivan Moreno/אי־פי

אבא אוהב, פושע מורשע

ריצ'ארד לורקין, אחיה של אשתו המנוחה של וניאוונהובן, ריטה, תיאר את גיסו כ"אבא אוהב לאשתו ולילדיו". הוא משוכנע שווניאוונהובן לא עשה זאת. ריי וריטה היו נשואים 50 שנה, וחיו ביחד עד 2008, אז ריטה מתה. לפי סנקי, שכנו של וניאוונהובן, מאז מותה הרבה וניאוונהובן לדוג, לצוד ולעשות קמפינג ביערות שמסביב ללייקווד.

אך סנקי לא ידע שלווניאוונהובן יש עבר אפל. כשהיה בן 20, בשנת 1957, הוא תקף נערה בת 17 כשהלכה ברחוב עם חברותיה. ללא אזהרה מוקדמת או כל מגע עמה, הוא תקף אותה מאחור והכה אותה בגבה, בפניה ובכתפיה. מוקדם יותר באותו היום ניסה וניאוונהובן הצעיר לתקוף גם נערה בת 16. בתקשורת דווח אז שווניאוונהובן טען שרק ניסה "להפחיד את הבנות". הוא נכלא לשישה חודשים, אך ההסתבכויות שלו עם החוק לא הסתיימו בתום תקופת המעצר.

ב-1960 הוא נתבע על ידי אשתו לשעבר לאחר שלא שילם לה מזונות ולא תמך כלכלית בבתו, שהיתה אז בת שנה. הוא הורשע ונגזרה עליו שנת מאסר על תנאי. בשנים האחרונות, שכניו החלו להיחשף לצדדיו האלימים, אלו שלא התגלו לאורך השנים הארוכות שחי עם אשתו בעיירה הקטנה: כששתה, הוא הפך אלים ומאיים. הוא הפסיק לשתות אלכוהול כשהתגלה חשש לבריאותו.

"אני יכול להגיד לך שכשהוא שתה הוא היה חתיכת בן כלבה. אתה לא רצית להיות בסביבה שלו בכלל כשהוא שיכור", אמר פרד מייסון, עובד במזבלה העירונית, שהכיר את וניאוונהובן שנהג לחפש במזבלה חלקי מנועים. "זה לא רק אני. זה נכון לגבי הרבה אנשים". חברו של וניאוונהובן, רוברט גנזל בן ה-86, שמע על מזגו הרע - אך אמר שמעולם לא היה עד להתפרצויות זעם בעצמו.

עם התפשטות השמועה על מעצרו של וניאוונהובן, הבינו שכניו ומכריו בלייקווד שאינם מכירים את הגבר המזדקן הזה טוב כפי שחשבו. לדוגמה, הם לא ידעו לומר איפה, אם בכלל, עבד לפני שיצא לפנסיה. סנקי סיפר ששמע שווניאוונהובן עבד בתעשיית הברזל, אך אמר שפעם סיפר לו שהוא עבד בחברה שהובילה סירות. 

"אנשים התרשמו שהוא היה בחור נחמד, נורמלי לחלוטין, פשוט גבר שיצא לגמלאות", אמר סנקי בן ה-68. הוא גם סיפר שווניאוונהובן היה ידידותי אליו ואל אשתו לאורך השנים, ואף סייע להם לתקן את מכסחת הדשא שלהם ואת המכונה לפינוי שלג. "בכל מקום שאמרת בעיירה את השם 'ריי', כולם פשוט אמרו: 'כן, ריי הזקן'. וזהו. זה עדיין ממש קשה להאמין".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ