שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס

ראש סוכנות המכס והגנת הגבולות של ארה"ב, ג'ון סנדרס, יעזוב בשבועות הקרובים את תפקידו בממשל. זאת, על רקע הביקורת הציבורית הנרחבת על הטיפול בילדים מהגרים שנעצרו בגבול עם מקסיקו – שהיו תחת השגחתה של הסוכנות בראשותו.

הדיווח על התפטרותו של סנדרס מגיע אחרי שנודע כי מאות ילדים מהגרים הועברו ממתקן מעצר בטקסס, שם הוחזקו במשך שבועות ללא גישה לסבון, בגדים נקיים ומזון ראוי. הרשויות בטקסס אישרו את העברת הילדים למתקנים זמניים אתמול (שני), כשבוע לאחר שעורכי דין סיירו במתקן ומתחו ביקורת קשה על הצפיפות בו ועל התנאים שבהם הוחזקו הילדים.

ג'ון סנדרס בוושינגטון, בחודש שעבר
ג'ון סנדרס בוושינגטון, בחודש שעברצילום: HANDOUT/רויטרס

סנדרס הוביל את הסוכנות מאז שהנשיא דונלד טראמפ מינה את ראש הסוכנות הקודם, קווין מ'קאלינאן, לתפקיד השר לביטחון המולדת. סנדרס הוא מומחה בפיתוח טכנולוגי ליוזמות ביטחון לאומי ובעבר שירת כראש מחלקת הטכנולוגיה ביחידת האבטחה התעבורתית.

בכיר בסוכנות שאישר את התפטרותו של סנדרס אמר כי לא ברור אם ההחלטה נבעה מהביקורת הנרחבת על התנהלות הארגון בעקבות גל המהגרים הגדול בגבול עם מקסיקו, שכולל בעיקר משפחות עם תינוקות וילדים.

עורכי הדין שסיירו באחרונה במתקן מעצר של רשויות ההגירה, הממוקם כ-30 ק"מ מאל פאסו שליד הגבול, סיפרו שפגשו ילדים כבני שמונה שטיפלו בתינוקות ודיברו עם ילדים שסיפרו שהתעוררו מרעב בלילות. עוד אמרו שראו תינוקות במתקן ללא חיתול. חלק מהילדים הופרדו מהוריהם לאחר שחצו את הגבול, ורבים מהם לבשו את אותם הבגדים המלוכלכים שלבשו שבועות מוקדם יותר. עורכי הדין סיפרו גם שהילדים זקוקים לתרומות של חיתולים, בגדים נקיים ומברשות שיניים.

ילדים חוצים את הגבול בין מקסיקו לארה"ב, החודש
ילדים חוצים את הגבול בין מקסיקו לארה"ב, החודש צילום: Christian Torres/אי־פי

ממשרד הבריאות האמריקאי נמסר ש-249 מהילדים הועברו למתקני שהייה זמניים. היתר – שמספרם לא ידוע – נשלחו למחנה אוהלים זמני באל פאסו. על פי דיווחים, 30 ילדים נותרו במתקן לאחר ההעברה. המתקן המדובר קטן יחסית ותוכנן במקור לשמש לשהייה זמנית של 72 שעות שבסופה אמורים היו הילדים לעבור למקלטים. אלא שבפועל, הילדים שהו במקום תקופה ארוכה יותר מאחר שהמקלטים היו מלאים ולא היה לאן לפנות אותם.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ