"רמת החרדה שלי עברה את קצה גבול ההכלה" |

קליפורניה רעדה בעוצמה, אבל במדינה למודת האסונות חוששים שזה עוד כלום לעומת הבאות

רעידת האדמה שאירעה ביום בחמישי במדינה המאוכלסת ביותר בארה"ב היתה החזק ביותר באזור ב-20 השנים האחרונות, אך יום לאחר מכן כבר נקבע שיא חדש עם רעש בעוצמה 7.1

לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
סדק בכביש המהיר מחוץ לרידג'קרסט, בשבת
סדק בכביש המהיר מחוץ לרידג'קרסט, בשבתצילום: Marcio Jose Sanchez/אי־פי

בסיום האינינג הרביעי, איצטדיון הבייסבול דודג'ר רעד. המתקנים בדיסנילנד פונו, וכך גם אולמות הקולנוע בלוס אנג'לס. ליד פאלם ספרינגס, בריכות שחייה נסגרו ובאחד מבתי הקזינו הנברשות התנדנדו.

בעיירה רידג'קרסט שבמדבר מוהאבי, קליפורניה, פרצו שריפות, נרשמו הפסקות חשמל ומדפים במכולת קרסו. בפעם השנייה בתוך יומיים, התרחשה ביום שישי בלילה רעידת אדמה חזקה בדרום קליפורניה, שזעזעה את התושבים באזור נרחב — מלאס וגאס ועד סקרמנטו, ומלוס אנג'לס ועד מקסיקו. היא מרטה את עצביהם של רבים ושיבשה תוכניות לסוף השבוע. לא דווח על הרוגים, ולא נגרם נזק משמעותי לתשתיות, אבל כשהשחר עלה ביום שבת, צוותי חילוץ עדיין עסקו בבדיקת הנזק שנגרם ברידג'קרסט, סמוך למוקד הרעש, וכיבו שריפות.

סחורה שנפלה בעקבות רעידת האדמה בחנות ברידג'קרסט, בשבת
סחורה שנפלה בעקבות רעידת האדמה בחנות ברידג'קרסט, בשבתצילום: GENE BLEVINS/רויטרס

רעידת האדמה שאירעה בשישי היתה בעוצמה של 7.1. הרעש היה חזק יותר מזה שהכה את קליפורניה יממה קודם לכן, בעוצמה 6.4, ובכך הפך לרעש החזק ביותר באזור זה 20 שנה. סיסמולוגים הזהירו שצפויים רעשים נוספים. לחיות בקליפורניה פירושו במידה רבה להשלים עם כוחות הטבע. שריפות בשטחים פתוחים ומפולות בוץ הן תופעות שקורות בכל שנה ואף החמירו בשנים האחרונות עקב שינויי האקלים. עם זאת, תושבי קליפורניה חיים עם מודעות מתמדת - אם לא פחד ממשי - מפני האפשרות של רעידת אדמה קטלנית - "הגדולה" כפי שכולם מכנים אותה.

כשתושבי דרום קליפורניה קמו בשבת בבוקר, הם חשו אסירי תודה על כך שהפעם נמנע מהם אסון גדול, ורבים חשו שייתכן שהרעש בלילה היה רק טעימה ממשהו חזק יותר. בכירים ברשויות קראו לתושבים להחזיק בהישג יד ציוד ומצרכים - סוללות, פנסים, וזוג נעלי ספורט - אם לא עשו זאת קודם לכן. "אל תתנו לפחד לשתק אתכם", צייץ ג'וש רובנסטיין, דובר משטרת לוס אנג'לס, בטוויטר. "הצטיידו בידע ובתוכנית. דברו עם הקרובים לכם על מה שתעשו כשהרעש הגדול יכה. זה בדיוק מה שעשיתי לפני רגע עם בתי ואשתי".

בית שנשרף ברידג'קרסט בעקבות רעידת האדמה, בחמישי
בית שנשרף ברידג'קרסט בעקבות רעידת האדמה, בחמישיצילום: Handout ./רויטרס

משרד הסקר הגיאולוגי של ארה"ב דיווח כי מוקד הרעש האחרון היה במדבר מוהאבי, כ-18 ק"מ מרידג'קרסט. מאז הרעש בחמישי, התרחשו באזור רעשי משנה רבים, כולל אחד בעוצמה 5.4, שהעיר את תושבי המדינה. "חכה רגע, זה שוב קורה", אמרה ג'ייד אלכסנדר, מנהלת בית המלון Rodeway Inn & Suites ברידג'קרסט, השוכנת כ-240 ק"מ מצפון-מזרח ללוס אנג'לס, בשיחת טלפון, בזמן רעש משנה נוסף בשישי בלילה. לדבריה, רעשי משנה התרחשו כל חמש דקות.

אף שהאזור שבו אירע הרעש מיושב בדלילות, חיל הים האמריקאי מחזיק בפאתי רידג'קרסט מתקן לניסוי בכלי נשק. "זה נמשך בלי הפסקה", אמרה אלכסנדר, שהמלון שלה ברידג'קרסט נמצא במרחק של פחות מחמש דקות נסיעה מהמתקן של חיל הים. "רמת החרדה שלי עברה את קצה גבול יכולת ההכלה שלי". לדבריה, מדפי ספרים, לוקרים ומכשירי טלוויזיה נפלו לרצפה ו"הרצפה נסדקה".

אחד הסדקים באזור טרונה שבקליפורניה, בשבת
אחד הסדקים באזור טרונה שבקליפורניה, בשבתצילום: GENE BLEVINS/רויטרס

רעידת האדמה שאירעה ביום שישי בשעה 20:20 (שעון מקומי), הורגשה באזור נרחב יותר מאשר רעידת האדמה שאירעה יממה קודם לכן. דווח על הפסקות חשמל בלוס אנג'לס ועל נזקים במחוז סן ברנרדינו. מושל קליפורניה גווין ניוסום הכריז על מצב חירום באזור רידג'קרסט וביקש מהנשיא דונלד טראמפ להכריז על מצב חירום, כדי שניתן יהיה להעביר לאזור מימון פדרלי. במסיבת עיתונאים בשבת בבוקר, מארק גלרדוצ'י, מנהל המשרד לשירותי חירום בקליפורניה, אמר כי אספקת החשמל חודשה לרוב חלקי רידג'קרסט, אולם הזהיר כי מזג האוויר החם והרוחות הצפויים בימים הקרובים עלולים להגביר את סכנת השריפות. מנהל שירותי הכבאות במחוז קרן, דייוויד ויט, אמר כי ככל הנראה אף בניין לא התמוטט עקב הרעש.

לוסי ג'ונס, סיסמולוגית, אמרה בשישי בלילה, בתדרוך של הסקר הגיאולוגי, כי צפויים עוד רעשי משנה. "זאת בבירור מערכת מלאת אנרגיה", אמרה ג'ונס. טום היטון, מומחה לרעידות אדמה מהמכון הטכנולוגי של קליפורניה, אמר כי הרעידה בשישי השתרעה לאורך 16–24 ק"מ, ומשך הרעש היה כשבע שניות. לדבריו, עוצמת הרעש שהתרחש בשישי היתה גדולה בהרבה מזו של הרעש בחמישי וכמות האנרגיה הכוללת שהשתחררה ממנו היתה גדולה פי שמונה.

צוות מתנדבים מחלק מים לתושבי המקום לאחר רעידת האדמה, ביום שישי
צוות מתנדבים מחלק מים לתושבי המקום לאחר רעידת האדמה, ביום שישיצילום: DAVID MCNEW/רויטרס

בשלב זה נראה שהרעשים מתרחשים באזור מוגבל, אבל כשמדובר בקליפורניה, אחת השאלות המרכזיות היא אם הרעשים האלה במדבר מוהאבי עלולים לגרום לרעש קטלני יותר בשבר סן אנדראס - הבקע העצום בכדור הארץ שנמתח לאורך רוב קליפורניה, סמוך לאזורים צפופי אוכלוסייה. סיסמולוגים אומרים כי יש קשר קלוש בין מערכת השברים שגרמה לרעידות האדמה בשבוע האחרון לבין שבר סן אנדראס. השברים שליד רידג'קרסט קרובים לשבר בשם גרלוק, שבהמשך מצטלב עם שבר סן אנדראס.
היטון אמר שזה "מאוד לא סביר" שרעידת אדמה בסן אנדראס תיגרם עקב רעשים בשברים שליד רידג'קרסט. עם זאת, הוסיף, סיסמולוגים נוטים להיתקל כל הזמן בהפתעות.

משחק בייסבול באיצטדיון דודג'ר, בשישי. אוהדים ביציעים העליונים הרגישו את האיצטדיון מתנדנד
משחק בייסבול באיצטדיון דודג'ר, בשישי. אוהדים ביציעים העליונים הרגישו את האיצטדיון מתנדנדצילום: Kirby Lee/רויטרס

עקב הרעש, בלאס וגאס הופסק משחק בליגת הקיץ של ה-NBA בין ניו יורק ניקס לניו אורלינס פליקנס. פרנק ג'קסון, רכז של הפליקנס, כדרר לאורך המגרש כשחש ברעידה. "זה היה מטורף", הוא מספר. "הרגשתי כאילו מישהו דוחף את הירך שלי - התכופפתי וחשבתי 'הו, אלוהים, מה קורה?', ואז ראיתי את הכל מתנדנד".


טים דורסי מסנטה מוניקה הבחין שמשהו לא כשורה כשבקבוקי היין בביתו התחילו לשקשק בשישי בלילה. "חשבתי, 'הו, זה רעש משנה'. ואז זה נפסק. אבל כעבור 15 שניות זה חזר שוב. זינקתי החוצה והתרחקתי מחלונות הבית שלי. דורסי אמר שהרעש התחיל שוב ונפסק במשך דקה. "הוא נעשה יותר ויותר חזק", סיפר.

במשחק של קבוצת הבייסבול לוס אנג'לס דודג'רס, אוהדים ביציעים העליונים הרגישו את האיצטדיון מתנדנד, וצופים בבית שלא חשו ברעש בעצמם, היו מודעים למתרחש עקב היטלטלות המצלמה מעלה ומטה. במגרש עצמו המשחק נמשך. "איך הם ממשיכים לשחק בייסבול?", שאל ג'ו דייוויס, כרוז של לוס אנג'לס דודג'רס.

לכתבה בניו יורק טיימס של טים אראנגו ותומס פולר

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ