שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל

שר העבודה בממשל טראמפ התפטר עקב הביקורת על הסדר שחתם עם ג'פרי אפשטיין

אקוסטה היה זה שחתם על הסדר הטיעון עם אפשטיין כשהורשע ב-2008 בשידול קטינה לזנות. לפחות 14 נשים נוספות התלוננו כי אפשטיין פגע בהן מינית בעקבות בקשתו להשתחרר בערבות

גרדיאן
הארץ
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אקוסטה במסיבת עיתונאים בוושינגטון, שלשום
אקוסטה במסיבת עיתונאים בוושינגטון, שלשוםצילום: LEAH MILLIS/רויטרס
גרדיאן
הארץ

שר העבודה בממשל טראמפ, אלכסנדר אקוסטה, התפטר על רקע הביקורת על טיפולו בחקירת עבירות המין בהן הואשם המיליארדר ג'פרי אפשטיין, בעת שאקוסטה שימש התובע במדינת פלורידה. הנשיא דונלד טראמפ הודיע הבוקר (שישי) כי אקוסטה התקשר אליו היום ובישר לו על החלטתו להתפטר. לפחות 14 נשים נוספות התלוננו כי אפשטיין פגע בהן מינית בעקבות בקשת המיליארדר להשתחרר בערבות עד לניהול משפטו - כך דיווח היום העיתון מיאמי הראלד, שחשף את הפרשה. לפי הדיווח, לפחות חמש מהן היו קטינות בעת שאפשטיין פגע בהן.

אקוסטה היה זה שחתם על הסדר הטיעון עם אפשטיין כשהורשע ב-2008 בשידול קטינה לזנות ודאג לכך שההסדר יהיה חסוי מפני המתלוננות עד לאישורו בבית המשפט. בכך חמק אפשטיין ככל הנראה ממאסר עולם בכלא פדרלי. עסקת הטיעון המקלה שנחתמה עם אפשטיין אפשרה לו להודות בשני אישומים מופחתים והוא נשלח ל-18 חודשי מאסר. בסופו של דבר ריצה 13 חודשים בלבד ונרשם כעבריין מין מוכר. במסגרת העונש שהושת עליו אז, הותר לאפשטיין לצאת ממתקן הכליאה לעבודה שישה ימים בשבוע.

הנשיא דונלד טראמפ הביע צער על התפטרותו של אקוסטה ואמר כשהוא עומד לצדו מול כתבים בבית הלבן: "זו היתה החלטה שלו, לא שלי". טראמפ הוסיף כי אקוסטה היה "שר עבודה נהדר, לא רק טוב. הוא כישרון יוצא מן הכלל. הוא אדם היספני, הלך להרווארד, תלמיד מצוין...אנחנו נתגעגע אליו".

עם זאת, יחסיו של אקוסטה עם הבית הלבן ידעו עליות ומורדות בחודשים האחרונים, במיוחד עם ראש הסגל הזמני, מיק מולבאני, על רקע אופן תפקודו במשרד. מקור המעורה בפרטים אמר ל"פוליטיקו" כי אף שטראמפ בתחילה סבר כי אקסוטה התנהל באופן תקין בפרשת אפשטיין לפני יותר מעשור, במהלך הימים האחרונים הוא ראה את הביקורת השלילית כלפיו – ולא אהב את זה. "הנשיא לא אוהב תקשורת שלילית, במיוחד כאשר אנשים אחרים הם אלה שגורמים לו להיראות רע", אמר המקור.

לפחות 14 נשים חדשות התלוננו כי הותקפו מינית על ידי אפשטיין, זאת על רקע בקשה שלו מאתמול להשתחרר בעקבות למעצר בית באחוזתו במנהטן. ארבע נשים פנו אל עורך הדין דיוויד בויס בניו יורק ועוד 10 נשים לפחות פנו לעורכי דין אחרים שייצגו את עשרות המתלוננות נגד אפשטיין בעבר.

מוקדם יותר השבוע הודיעו תובעים פרדליים בארה"ב כי הגישו כתבי אישום בגין סחר בבני אדם למטרות מין וקשירת קשר לסחר בבני אדם למטרות מין נגד אפשטיין. לפי מסמכי בית המשפט, אפשטיין מואשם בכך שיצר ותחזק רשת שאפשרה לו לנצל מינית ולהתעלל בעשרות קטינות. חלק מהקורבנות היו בנות 14 בזמן ביצוע העבירות המיוחסות למיליארדר, כך לפי המסמכים, ואפשטיין שילם להן כדי לקבל מהן עיסויים ולאחר מכן תקף אותן מינית בבתים שלו בפלורידה ובניו יורק בתחילת שנות ה–2000.

לפי התביעה, סוכנים פדרליים שחוקרים את אפשטיין מצאו "תצלומי עירום של מה שנראה כמו נערות קטינות", כשחיפשו בביתו במנהטן. התובע ג'ופרי ברמן אמר ביום שני האחרון במסיבת עיתונאים כי הסוכנים גילו את התצלומים כשהוציאו לפועל צו חיפוש בעקבות מעצרו של אפשטיין בשבת בחשד לסחר בבני אדם למטרות מין. 

לפי כתב האישום, "אפשטיין ביקש מחלק מהנערות שתקף מינית לגייס קטינות נוספות. באופן זה, הוא יצר רשת נרחבת של קורבנות קטינות זמינות כדי שיוכל לנצל אותן מינית במקומות שונים", נכתב בכתב האישום. התובעים אמרו שמ–2002 עד 2005, אפשטיין והעובדים שלו היו מעורבים בסחר בבני אדם למטרות מין, והביאו קטינות לביתו באפר איסט סייד בניו יורק, ולמתחם שלו בעיירה פאלם ביץ' בפלורידה. 

כמו כן, בכתב האישום נכתב כי אפשטיין גרם לנערות לעסות אותו בעירום, וכי תוך כדי מעשים אלו הוא נהג לאונן ולגעת באיברי המין שלהן עם ידיו או בעזרת צעצועי מין. הנערות קיבלו מאות דולרים במזומן עבור כל מפגש, ולאחר שגויסו התבקשו לשוב לביתו של אפשטיין כמה פעמים, נכתב בכתב האישום. 

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ