בהלה בעיר ההימורים: מיליוני חגבים פלשו ללאס וגאס

החרקים המעופפים נמשכים לאורות הניאון הבוהקים של המלונות ובתי הקזינו בעיר שבלב המדבר, ונוהרים בנחילי ענק לרחובותיה. במשרד החקלאות של נבאדה מיהרו להרגיע את הציבור שהם לא מזיקים

גרדיאן
ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
חגבים ברחובות לאס וגאס, ביום שישי
חגבים ברחובות לאס וגאס, ביום שישי. לפי משרד החקלאות של נבאדה, היקף הנחילים חריג, אך לא חסר תקדיםצילום: AFP

נחילי ענק של חגבים זעזעו בסוף השבוע את העיר לאס וגאס, וגרמו לתושבים ולתיירים רבים לבהלה. אולם, הרשויות במדינת נבאדה מסרו כי הנחילים, הנאמדים במיליונים, אינם מהווים סכנה וכי הם צפויים לחלוף תוך כמה שבועות.

"זה מטורף", אמרה בריאיון לתחנת טלוויזיה מקומית דיאנה רודריגז, תיירת שביקרה בעיר. "אנשים הסתובבו ברחוב כמו משוגעים, לא רצינו לעבור דרך האזור שבו היו החגבים". לדברי בריטאני שיהאן, הגרה בפאתי העיר, "התגובה הרווחת היא לא בהכרח פחד, אלא יותר רוגז, כמו אל מטרד". היא הוסיפה כי אמה נתקלת בקבוצות חגבים בכל פעם שהיא יוצאת מביתה.

נחיל חגבים בלאס וגאס, בסוף השבוע

שיהאן תיעדה את אחד מנחילי החגבים מעופפים לכיוון אלומת האור שיוצאת מהפירמידה המוצבת בקזינו "לוקסור", המעוצב לפי תמה של מצרים הקדומה. לדברי ד"ר מיי בירנבאום, ראש המחלקה לאנטומולוגיה באוניברסיטת אילינוי, חרקים נוטים לחוג סביב אלומת האור של הקזינו - ולרוב ישנה סביבה "דבוקה צפופה של עשי לילה".

לדברי ג'ף נייט, ממשרד החקלאות של מדינת נבאדה, החגבים רגישים לאור אולטרה-סגול שנעשה בו שימוש נרחב בשלטים ברחבי העיר. הוא הוסיף כי למרות מספריהם החריגים לא מדובר בתופעה חסרת תקדים באזור לאס וגאס והחגבים אינם מזיקים. "הם לא נושכים, הם לא עוקצים. אנשים פשוט לא אוהבים אותם, זה מובן", אמר נייט.

חגבים ברקע אלומת האור של קזינו "לוקסור", בסוף השבוע

פרופ' ג'ף לוקווד, אנטומולוג המתמחה בחגבים מאוניברסיטת וואיומינג, הוסיף כי בחודשי הקיץ, האקלים במדבר נעשה יבש יותר והחרקים נודדים לאזורים אחרים בחיפוש אחר צמחייה למאכל. "לאס וגאס מלאה במרחבים ירוקים, אלה עשויים להיות גורם המשיכה במידה זהה לאורות החזקים".

לדברי ננסי ריאן, קומיקאית תושבת וגאס, החשש מפני נחילי החגבים מוגזם. "אנשים פה לוקחים את זה די בקלות, כי דברים כאלה קורים כל כמה שנים", אמרה. "יש הפעם יותר חגבים מהרגיל, אז כנראה שהסרטונים בכלי התקשורת גורמים להיסטריה מסוימת".

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ