הארץ
אריה הים תקוע בפיו של הלווייתן במפרץ מונטריי, אתמול
אריה הים תקוע בפיו של הלווייתן במפרץ מונטריי, אתמולצילום: AFP
הארץ

צ'ייז דקר מצלם חיות בטבע במשך קרוב לעשור, אבל תמונה כזאת הוא מעולם לא הצליח לתעד. רשת BBC הבריטית דיווחה אתמול (שלישי) שהצלם והביולוג הימי האמריקאי בן ה-27 יצא בשבוע שעבר להפלגה במפרץ מונטריי שבקליפורניה כדי לצפות בלווייתנים. מסע השיט היה שגרתי למדי, עד שדקר הבחין באריה ים תקוע בפיו הפעור של לווייתן גדול-סנפיר.

לטענתו של צלם הטבע, אירוע כזה מעולם לא תועד בעבר במצלמה. למזלו הרב של אריה הים, גרונו של הלווייתן, ששוקל כ-180 ק"ג, קטן יחסית ולכן לא היה יכול לבלוע אותו – וכך התאפשר לו לצאת בחיים מהאירוע.

דקר אמר שהוא "יותר מ-100% בטוח שאריה הים עזב את המקום במצב טוב אחרי שהיה בפיו של הלווייתן". לדבריו, "הלווייתן לא סגר למעשה את פיו על אריה הים, אז הוא לא אמור להיפגע. זה היה עבורו מפחיד מאוד - אני בטוח - אבל הוא לא נפגע".

לווייתן גדול-סנפיר משיג את מזונו כשהוא פותח את פיו הגדול ובולע דגים וכמות גדולה של מים. דקר סיפר לתחנת הרדיו Radio 1 Newsbeat שאריות הים הזריזים מצליחים בדרך כלל להימנע ממגע עם הלווייתנים. "מה שקורה בדרך כלל הוא שאריות הים נמצאים בגובה פני הים משום שהם לא צוללים עמוק מאוד", אמר דקר. "וכשהלווייתנים מתחילים לעלות לפני המים כדי לתפוס דגים, אריות הים יכולים לראות, לשמוע ולחוש אותם מגיעים ולזוז מהדרך".

הצלם סיפר שהוא צפה בקבוצה קטנה של שלושה לווייתנים באזור ולידם כ-200 אריות ים. "צפינו בהם במשך זמן רב ובסופו של דבר האירוע – כפי שאני מכנה אותו אירוע של פעם בחיים – התרחש, ואני עדיין לא יכול להאמין לזה", אמר דקר. "היה לי בערך שבריר של שנייה בזמן שהלוויתן התרומם כדי להבין באמת שיש שם למעלה אריה ים ולצלם את האירוע".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ