המיליארדר ג'פרי אפשטיין שם קץ לחייו בתלייה במתקן מעצר בניו יורק

אפשטיין בן 66, הנאשם בעבירות מין קשות בעשרות קטינות, נמצא לפני פחות משלושה שבועות פצוע בתאו ולכן הושם תחת השגחה מחשש לאובדנות. אולם לפי גורם המעורה בפרטים, ההשגחה הופסקה לפני התאבדותו

ניו יורק טיימס
גרדיאן
אי-פי
הארץ
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אפשטיין, ב-2017
אפשטיין, ב-2017צילום: /אי־פי
ניו יורק טיימס
גרדיאן
אי-פי
הארץ

המילארדר ג'פרי אפשטיין, הנאשם בסחר בקטינות למטרות מין והתעללות בהן, שם קץ לחייו בתלייה בתאו במתקן המעצר בו הוחזק במנהטן. גופתו נמצאה הבוקר (שבת) וה-FBI פתחה בחקירה.

אפשטיין, בן 66, אמור היה לעמוד למשפט בעוד כמה חודשים בגין עבירות מין קשות בעשרות קטינות שבוצעו בין השנים 2005-2002 בניו יורק ובפלורידה. מרגע מעצרו ב-6 ביולי כפר אפשטיין באישומיו. אם היה מורשע, הוא עשוי היה לקבל עד 45 שנות מאסר.

מתקן המעצר במנהטן בו נמצאה גופתו של אפשטיין
מתקן המעצר במנהטן בו נמצאה גופתו של אפשטייןצילום: Chip East/רויטרס

התאבדותו מגיעה פחות משלושה שבועות אחרי שנמצא פצוע בתאו במתקן המעצר. לפי הדיווח, שיוחס אז למקורות המעורים בפרטי המקרה, על פניו ועל צווארו של אפשטיין נמצאו סימני חבלה ונבדק אם הוא ניסה לשים קץ לחייו בתלייה. עוד דווח כי רשויות הכלא העבירו את אפשטיין להשגחה מחשש לאובדנות, אולם לפי אדם המעורה בפרטי האירוע,  אפשטיין הוצא מתוכנית ההשגחה לפני התאבדותו.

שר המשפטים וויליאם באר אמר כי תיפתח חקירה מיוחדת כדי לבדוק כיצד הוא הצליח להתאבד ומדוע הוא לא היה תחת השגחה למרות ניסיון העבר שלו. "נחרדתי לשמוע שג'פרי אפשטיין נמצא מת מוקדם יותר הבוקר ממה שנראה כניסיון התאבדות במעצר פדרלי", אמר באר, "מותו של אפשטיין מעלה שאלות קשות שחייבות לקבל מענה. בנוסף לחקירת ה-FBI, התייעצתי עם המפקח הכללי שפותח בחקירה משלו לבדיקת נסיבות מותו של אפשטיין".

אתמול נחשפו פרטים חדשים על פשעיו של אפשטיין, שכבר הורשע ב-2008 בשידול קטינה לזנות וישב על כך כשנה בכלא. בית משפט פרסם מסמכים הקשורים לתביעה נגד אשת סודו של אפשטיין, גיליין מקסוול. בין השאר, נחשף כי אפשטיין דרש לקיים יחסי מין לפחות שלוש פעמים ביום וכי "סידור העבודה" של הנערות, שהגיעו לאחוזה שלו על מנת לשכב איתו, הועבר בין העוזרות שלו לבינו באמצעות הודעות טקסט.

תמונתו של אפשטיין במהלך הגשת כתב האישום נגדו, בחודש שעבר
תמונתו של אפשטיין במהלך הגשת כתב האישום נגדו, בחודש שעבר צילום: Shannon Stapleton/רויטרס

פרטים אלו ועוד רבים אחרים התפרסמו בסוף השבוע כחלק מתביעה שהגישה לפני שנים אחת מהנערות שעבדו עבור אפשטיין נגד מקסוול, שהיתה המנהלת והמגייסת של המיליארדר. התובעת, וירג'יניה רוברטס ג'ופרה, טוענת כי אפשטיין ומקסוול העסיקו אותה כשפחת מין כשהיתה נערה, לפני כשני עשורים. היא טוענת בתביעתה כי אפשטיין ומקסוול הכריחו אותה לשכב, בין השאר, עם דוכס יורק הנסיך אנדרו, עם מושל ניו מקסיקו לשעבר ביל ריצ'רדסון, ועם הסנאטור לשעבר ג'ורג' מיטשל.

כתב האישום החמור שהוגש בחודש שעבר נגד אפשטיין עורר ביקורת רבה על עסקת הטיעון שנחתמה עמו ב-2008 והוא הביא גם להתפטרותו של שר העבודה האחרון בממשל הנשיא דונלד טראמפ, אלכסנדר אקוסטה. אקוסטה, ששימש ב-2008 התובע במדינת פלורידה, היה זה שחתם על הסדר הטיעון. בנוסף, הוא דאג לכך שההסדר יהיה חסוי מפני המתלוננות עד לאישורו בבית המשפט ובכך חמק אפשטיין ככל הנראה ממאסר עולם.

עסקת הטיעון המקלה שנחתמה עם אפשטיין אפשרה לו להודות בשני אישומים מופחתים והוא נשלח ל-18 חודשי מאסר. בסופו של דבר ריצה 13 חודשים בלבד ונרשם כעבריין מין מוכר. במסגרת העונש שהושת עליו אז, הותר לאפשטיין לצאת ממתקן הכליאה לעבודה שישה ימים בשבוע.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ