בניגוד לנהלים, אפשטיין הושאר לבדו ולא היה במעקב מקרוב בלילה שבו התאבד

שומרים היו אמורים לבדוק את אפשטיין מדי 30 דקות בתאו, אך לא עשו זאת. בנוסף, בית הכלא העביר את השותף של אפשטיין מתאו, שבועיים בלבד לאחר שהוצא מתוכנית המעקב אחר מתאבדים

לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
בית החולים שאליו הועברה גופתו של אפשטיין בניו יורק, אתמול
בית החולים שאליו הועברה גופתו של אפשטיין בניו יורק, אתמולצילום: JEENAH MOON/רויטרס
לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס

ג'פרי אפשטיין, איש העסקים שהואשם בסחר בעשרות קטינות למטרות מין, היה אמור להיות תחת מעקב מקרוב בלילה שבו תלה את עצמו בבית כלא במנהטן. לפי גורם המעורה בפרטי החקירה, שומרים היו אמורים לבדוק אותו בתאו מדי 30 דקות, אך הליך זה לא התקיים בלילה שבו התאבד.

בנוסף, בית הכלא העביר את שותפו לתא של אפשטיין לחדר אחר, שבועיים בלבד לאחר שהוציאו את איש העסקים המקושר מתוכנית המעקב אחר מתאבדים, כך לפי שני גורמים רשמיים. אותם גורמים ציינו כי גם פעולה זו הפרה את הנוהל של בית הכלא.

גילוי הכשלים בבית הכלא במנהטן מעמיק את השאלות סביב התאבדותו של אפשטיין והם צפויים לעמוד במרכז החקירה של משרד המשפטים והבולשת הפדרלית (FBI) בנושא. גורמים רשמיים התריעו כי המידע הקיים מוגדר ראשוני, ועשוי להשתנות בהמשך החקירה.

שירות בתי הסוהר בארה"ב נמצא תחת לחץ רב מאז ההתאבדות של אפשטיין, שנמצא פצוע בתאו ב–23 ביולי, אז עלה החשש שהוא מבקש להרוג את עצמו. אדם המעורה בחקירה אמר שכשהתקבלה ההחלטה להוציא את אפשטיין מתוכנית המעקב אחר מתאבדים, בית הכלא הודיע למשרד המשפטים שלאפשטיין יהיה שותף לתא המעצר וכי שומר יבדוק את התא שלו מדי 30 דקות. אך נראה כי פעולות אלו לא נעשו, אמר אותו אדם.

גורמים בכירים במערכת אכיפת החוק, חברי קונגרס ונשים שהאשימו את אפשטיין בהתעללות מינית, דרשו כולם תשובות מדוע בית הכלא לא פיקח יותר מקרוב על האיש. התאבדותו עוררה ברשת גל של תיאוריות קונספירציה לא מבוססות. אנשים רבים טענו, ללא כל ראיה, כי גורמים כלשהם הרגו את אפשטיין כדי למנוע ממנו להפליל אחרים.

לאורך השנים, אפשטיין התרועע במעגלים חברתיים שכללו עשרות פוליטיקאים מוכרים, בכירים מעולם העסקים, מדענים ואקדמאים, וגם את הנשיא דונלד טראמפ, הנשיא לשעבר ביל קלינטון, הנסיך אנדרו מבריטניה ולזלי וקסנר – המיליארדר שמחזיק בין היתר במותג ויקטוריה'ס סיקרט.

אפשטיין בן ה–66 המתין למשפטו בבית משפט פדרלי, לאחר שהואשם כי התעלל מינית בעשרות קטינות, כאשר נמצא אתמול מת בתאו בשעה שש וחצי בבוקר (שעון מקומי).

אירוע זה התרחש יממה לאחר שהותרו לפרסום אלפי מסמכים מתביעה אזרחית, שסיפקו פרטים על האופן שבו אפשטיין פיתה עשרות מתבגרות, הדיח אותן לזנות ושילם להן כדי לתת לו עיסויים אירוטיים בבתיו בפלורידה ובניו יורק. איש העסקים נמצא מחוסר הכרה לפני שלושה שבועות בתא כלא שחלק עם אסיר אחר, כשעל צווארו חבלות. הוא הועבר לפיקוח מסביב לשעון על מתאבדים ועבר הערכות פסיכיאטריות מדי יום, כך אמר אותו גורם המעורה בפרטים.

עדיין לא ידוע מדוע הסוהרים לא עקבו אחר נהלים אלו במקרה של אפשטיין. כמו במתקני כליאה ומעצר רבים אחרים בארה"ב, בית הכלא שבו הוחזק אפשטיין סבל ממחסור בכוח אדם מזה זמן מה, כפי שאמרו גורמים רשמיים באיגודי עובדים. כמו כן, שני השומרים שעבדו ביחידה שבה החזיקו את אפשטיין עבדו שעות נוספות, כך לפי מקורות.

ג'פרי אפשטיין, ב-2017
ג'פרי אפשטיין, ב-2017צילום: /אי־פי

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ